Dezastrul Gresford -Gresford disaster

De la Wikipedia, enciclopedia liberă

Dezastrul de la Gresford
Gresford Heath - geograph.org.uk - 332449.jpg
Memorialul de pe Bluebell Lane, Pandy, care încorporează vechea roată a gropii, comemorând victimele dezastrului de la Gresford
Data 22 septembrie 1934 ( 22.09.1934 )
Timp 02:08
Locație Gresford lângă Wrexham, Țara Galilor, Marea Britanie
Coordonatele 53°04′22″N 02°59′28″W / 53,07278°N 2,99111°V / 53,07278; -2,99111 Coordonate: 53°04′22″N 02°59′28″W / 53,07278°N 2,99111°V / 53,07278; -2,99111 referință grilă SJ338536
Tip Explozie și incendiu din mina de cărbune
Cauză Cauza exactă nu este determinată
Decese 266
Înmormântare Aproape toate au rămas în a mea
Întrebări Walker, Brass & Jones 1937
Premii 9

Dezastrul de la Gresford a avut loc la 22 septembrie 1934 la Gresford Colliery, lângă Wrexham, Debighshire, când o explozie și un incendiu subteran au ucis 266 de oameni. Gresford este unul dintre cele mai grave dezastre miniere de cărbune din Marea Britanie : o anchetă controversată asupra dezastrului nu a identificat în mod concludent o cauză, deși dovezile au sugerat că eșecurile în procedurile de siguranță și managementul defectuos al minei au fost factori contributivi. O altă controversă publică a fost cauzată de decizia de a sigila definitiv secțiunile avariate ale mineriului, ceea ce înseamnă că doar unsprezece dintre cei care au murit au fost recuperați.

fundal

Pictură în Biserica Tuturor Sfinților, Gresford, comemorarea dezastrului, deasupra unei cărți cu numele celor care au murit.

Westminster și United Collieries Group au început să scufunde groapa de la Gresford în 1908. Două puțuri au fost scufundate la 50 de yd (46 m) una de cealaltă: Dennis și Martin. Aceștia au fost numiți după Sir Theodore Martin, președintele companiei, și Mabel Dennis, soția directorului general al companiei Henry Dyke Dennis, care tăiaseră în mod ceremonial primele ședuri pentru fiecare dintre puțurile respective. Lucrările au fost finalizate în 1911. Mina a fost una dintre cele mai adânci din câmpul de cărbune Denbighshire : puțul Dennis a atins adâncimi de aproximativ 2.264 ft (690 m) și puțul Martin aproximativ 2.252 ft (686 m).

Până în 1934, 2.200 de mineri de cărbune erau angajați la mine, dintre care 1.850 lucrau în subteran și 350 la suprafață. La Gresford au fost lucrate trei straturi de cărbune în mai multe secțiuni:

  1. Crank (secțiunile de sud-est și nr. 1 nord), o cusătură de 3 ft (0,91 m) care produce cărbune de uz casnic de înaltă calitate .
  2. Brassey (secțiunile de sud-est și nr. 1 nord), o cusătură de 4 ft (1,2 m) până la 12 ft (3,7 m) care furnizează cărbune „abur” mai dur pentru uz comercial.
  3. Principal (Secțiuni Dennis, Sud-Est și Nr. 1 Nord), o cusătură de 7 ft (2,1 m) care a produs cărbune industrial mai moale .

Aflată la est de falia Bala, mina era extrem de uscată, spre deosebire de minele de la vest de falie și, prin urmare, era predispusă la grize . Cărbunele principal în special, care a constituit cea mai mare parte din producția Gresford, era „de natură foarte gazoasă”.

Explozia a avut loc în fila principală a Dennis. Această secțiune, care a început la mai mult de 1,3 mile (2,1 km) de la fundul puțului, a fost extrasă pe un gradient puțin adânc în urma coborârii de 1:10 a cusăturii. La momentul dezastrului, Dennis era împărțit în șase „districte”: 20’s, 61’s, 109’s, 14’s, 29’s și o zonă foarte adâncă cunoscută în mod colectiv drept „95’s și 24’s”. Cele mai multe districte din Dennis au fost lucrate de sistemul de pereți lungi, unde suprafața de cărbune era extrasă în blocuri individuale. Gresford a fost considerată o groapă modernă în conformitate cu standardele vremii și majoritatea districtelor din secțiunea Dennis au fost mecanizate, cu excepția anilor 20 și 61, care erau cele mai îndepărtate de puțul principal (aproximativ 2,75 mi (4,43 km)) și care erau încă lucrate manual.

Dovezile date la ancheta cu privire la dezastru au sugerat că au existat o serie de condiții nefavorabile în groapă înainte de explozie. În primul rând, ventilația minelor subterane în unele cartiere din Dennis a fost probabil inadecvată; în special, districtele 14 și 29 au fost renumite pentru calitatea slabă a aerului. Principala cale respiratorie de întoarcere pentru districtele 109, 14 și 29 s-a spus a fi de 4 ft (1,2 m) pe 4 ft (1,2 m) și mult prea mică pentru a asigura o ventilație adecvată. În al doilea rând, condițiile de lucru din districtul 95 și 24 de adâncime de 2.600 ft (790 m) au fost întotdeauna incomod de cald. În al treilea rând, s-a pretins, au existat și numeroase încălcări ale reglementărilor de siguranță care au condus la raioanele în stare improprie de funcționare.

În ancheta de dezastru i s-a spus că unul dintre adjuncții de groapă, a cărui sarcină era să supravegheze siguranța unui district, a recunoscut că a efectuat și împușcături în timpul schimburilor sale, pe lângă celelalte sarcini. S-a dezvăluit că a tras în timpul schimbului de încărcare mai multe decât ar fi putut efectua în siguranță un trăgător cu normă întreagă. Minericul a înregistrat o pierdere din exploatare în 1933, iar managerul de groapă, William Bonsall, se crede că a fost sub presiunea familiei Dennis pentru a crește profitabilitatea. Henry Dyke Dennis era reputat în districtul Wrexham a fi un individ puternic, care avea mai mult control asupra gropii decât managerul. Bonsall nu era un inginer minier calificat, iar la Gresford rolul de agent minier, care în mod normal ar fi deținut de o persoană cu experiență tehnică, cu autoritate de a face față atât managerului, cât și proprietarilor, fusese de ceva timp ocupat temporar de secretarul companiei, începând cu pensionarea fostului agent Sydney Cockin. Gresford avusese anterior un record de siguranță bun, dar au existat sugestii că în cei doi ani Bonsall nu l-a avut pe Cockin să-l ajute, conducerea gropii a fost supusă unei presiuni comerciale tot mai mari. Bonsall a recunoscut că a petrecut puțin timp în secțiunea Dennis a gropii în lunile dinaintea dezastrului, deoarece supraveghea instalarea de noi utilaje în „Slant”, o zonă din secțiunea de sud-est. Lucrările de îmbunătățire a ventilației secțiunii Dennis au fost oprite, iar președintele anchetei a mărturisit mai târziu că are „un sentiment neliniștit că domnul Bonsall a fost depășit” în această privință.

Explozie

Sâmbătă, 22 septembrie 1934, la 2:08 dimineața, o explozie violentă a rupt secțiunea Dennis. Explozia a declanșat un incendiu în apropierea cartierului 29 și a blocat drumul principal de acces, cunoscut sub numele de „142’s Deep”, către toate celelalte cartiere ale secțiunii. În acel moment, până la 500 de bărbați lucrau în subteran în tura de noapte, cu mai mult de jumătate în zonele afectate. Restul se aflau în districtul Slant din secțiunea de sud-est la aproximativ 2 mi (3,2 km) de la explozie; mulți dintre ei nu au știut de ceva timp după aceea că a avut loc un dezastru.

În Dennis the night overman, Fred Davies, care era de serviciu în partea de jos a puțului principal, a auzit un zgomot și a fost învăluit într-un nor de praf timp de aproximativ 30 de secunde. Când s-a curățat, a sunat la suprafață și i-a spus lui Bonsall, managerul: „S-a întâmplat ceva pe Dennis. Cred că a tras”. Bonsall a intrat imediat în mină pentru a încerca să stabilească ce s-a întâmplat. La aproximativ 3.30 dimineața, supraveghetorul din tura de după-amiază, Benjamin Edwards, a raportat că părți ale drumului principal Dennis erau în flăcări dincolo de o intersecție, cunoscută sub numele de Clutch, unde erau amplasate motoarele de transport și că un număr mare de mineri au fost prinși dincolo de foc. Între timp, schimbul care lucra Slant a fost ordonat să ajungă la fundul gropii și i s-a spus să iasă din mină.

Doar șase bărbați scăpaseră din secția Dennis, toți lucrând în districtul 29: Robert (Ted) Andrews, Cyril Challoner, Thomas Fisher, David Jones (adjunctul turei de noapte din district), Albert (Bert) Samuels și Jack Samuels. . Unii din grup stăteau într-o pauză la mijlocul schimbului la aproximativ 300 yd (270 m) nord de Clutch când s-a produs explozia inițială. Jack Samuels, în mărturia sa la anchetă, a descris că a auzit o „bufnitură violentă [...] urmată imediat de praf” în timp ce se afla la față și a comentat „acesta a dispărut fundul sângeros”. Prin „de jos”, Samuels a clarificat că se referea la districtul 14, care se afla sub ei. Un coleg i-a sfătuit să părăsească cartierul pe „drumul vântului”, care era deriva de retur a aerului a lui 29 . Samuels le-a spus altor 30 de bărbați care lucrează în districtul 29 să urmeze. Dar, pe măsură ce grupul principal de șase oameni a încercat să avânte aerul pentru a atenua efectele umezelii ulterioare, ei și-au dat seama curând că ceilalți mineri nu i-au urmat. Jack Samuels a descris modul în care Jones a căzut în mod repetat, comentând că a „terminat”, dar Samuels i-a spus să „lipească” și l-a pus pe adjunct pe umăr pe o scară; Samuels a fost lăudat la anchetă pentru curajul și conducerea grupului. După o lungă și dificilă evadare cu pante de 1:3, mai multe scări și dincolo de căderi de pietre, cei șase mineri s-au alăturat în cele din urmă la drumul principal Dennis și l-au întâlnit pe Andrew Williams, sub-managerul, care împreună cu Bonsall coborâse imediat puțul principal Dennis pe fiind anunţat despre explozie. Williams l-a luat pe David Jones și a mers mai departe spre Clutch, în timp ce restul de cinci au mers la fundul gropii și în siguranță.

Dincolo de ambreiaj, Williams a găsit trei căderi pe drumul principal de transport. Odată ce a trecut de ei, a descoperit că un incendiu a început cu aproximativ 20 de metri înainte de intrarea principală în districtul 29, blocând evadarea din cartierele aflate mai departe, și a trimis imediat înapoi după oameni și materiale pentru a-l lupta. Dovezile lui Williams, Bonsall și Ben Edwards, care au văzut cu toții incendiul în acest punct critic, diferă în ceea ce privește cât de mare era acesta: Bonsall credea că nu se pot apropia suficient de el pentru a-l lupta, dar Edwards, care a putut vedea direct loc de ardere, a spus că „nu părea prea mult un incendiu”, iar raportul final al anchetei a fost neconcludent dacă incendiul ar fi putut fi stins în această etapă dacă ar fi fost la îndemână echipamente mai bune. Williams și supraomul Fred Davies au făcut o primă încercare de a se ridica la foc folosind aparate de respirat, dar au fost alungați de fum.

Încercări de salvare

Cu puțin timp înainte de zori, voluntarii au început să intre în groapă cu ponei pentru a combate focul și a ajuta la curățarea resturilor. Echipele de salvare a minelor instruite din zonă au fost alertate, deși au existat întârzieri în acest sens, care ulterior au fost sugerate pentru a reflecta dezorganizarea managementului. Între timp, mulți voluntari din minele din zonă au fost trimiși mai jos să asiste: un manager de la o altă mină, trimis în jos la aproximativ 4:30 dimineața, a descris încercările sale de a stinge incendiile. Șase mineri morți, toți bărbați care lucraseră lângă Clutch, au fost scoși la suprafață curând. Până la ora 5:00, echipa de salvare din Gresford era deja în groapă și unele dintre echipele din vecinatatea Llay Main Colliery erau la suprafață, deși au devenit din ce în ce mai frustrați în timp ce așteptau să fie chemați.

La 8:40 dimineața, echipa Llay, formată din 18 oameni, a primit în cele din urmă un apel la groapă și a intrat însoțită de un miner din Gresford care trebuia să le arate drumul. Într-un mod oarecum dezorganizat, John Charles Williams și cei doi salvatori ai săi care alcătuiau echipa nr. 1 Llay, împreună cu un salvator de la Gresford, W. Hughes, au fost instruiți de către personalul Gresford aflat atunci sub pământ să verifice căile aeriene de întoarcere, lungi de o milă. raionul anilor 20. Bonsall a declarat mai târziu că intenția lui a fost doar ca echipa să stabilească atmosfera la retur: el a susținut că ordinul lui a fost „să nu intru până când nu vor primi instrucțiuni precise de la mine, pentru că ceea ce aveam în minte era că va să fie încărcat cu monoxid de carbon și nu am vrut să treacă prin asta pentru că nu ar exista nici cea mai mică șansă de a-i face pe bărbați să treacă înapoi.” Instrucțiunea a fost însă interpretată greșit de un deputat în sensul că echipa trebuie să intre fizic în retur; în consecință, echipa de salvare a intrat în căile respiratorii folosind aparate de respirat, în ciuda faptului că canarul lor a murit instantaneu. Williams, liderul echipei, le-a ordonat înapoi când, după câteva sute de metri, căile aeriene din față s-au îngustat la 3 ft (0,91 m) pe 3 ft (0,91 m) și mai puțin. După aceea, doi dintre echipe, în cuvintele lui Williams, „păreau să se alarmeze” și s-au prăbușit, posibil după ce și-au scos agrafele pentru nas; Williams a încercat apoi să târască un al treilea membru al echipei peste 40 de metri (37 m) către siguranță înainte de a fi depășit de gaze otrăvitoare. Williams ar fi singurul supraviețuitor; familia sa a spus că el este omul care a scris mai târziu balada anonimă „Dezastrul Gresford”, care a fost extrem de critică la adresa managementului minei.

În ciuda faptului că nivelul de monoxid de carbon din anii 20 a sugerat că nimeni nu mai putea fi lăsat în viață, eforturile de salvare s-au concentrat pe încercarea de a lupta împotriva incendiului de la Turnul 29, folosind nisip, praf de piatră și stingătoare. Minerii prinși în districtele cele mai nordice, anii 20 și 61, s-ar fi aflat la mai mult de 1 milă (1,6 km) de cealaltă parte a incendiului, iar căderile de pietre la intrarea în cartierul 29 au arătat în curând că există șanse mici de evadare pentru bărbații prinși în raioanele afectate. Pe măsură ce căderile au fost nivelate, focul a devenit mai grav: Parry Davies, căpitanul echipei de salvare Llay nr. 2, a descris întregul capăt al nivelului ca „o masă de flăcări, părțile laterale de cărbune ale drumului, arzând într-un singur alb. masă și cu cât ne mutam mai multe pietre într-o parte, cu atât punem mai mult aer în flăcări [...] Era foarte ciudat să văd flăcările din acel foc, toate culorile curcubeului, o priveliște pe care o voi face. nu uita niciodata."

Până sâmbătă dimineața devreme, mulțimi mari de rude îngrijorate și mineri în afara serviciului se adunaseră în tăcere la capul gropii, așteptând vești. Speranțele s-au ridicat în seara când au început să circule zvonuri că incendiul din drumul principal din Dennis a fost ținut sub control; familiilor care așteaptă la suprafață li sa spus că echipele de salvare vor putea în curând să ajungă la minerii din anii 29, cel mai apropiat cartier dincolo de Clutch.

Cu toate acestea, până duminică seara a devenit clar că condițiile din groapă au devenit extrem de periculoase. Incendiul a luat stăpânire pe drumul de transport al lui 29, precum și pe 142's Deep, iar echipele de salvare au fost retrase, deoarece au avut loc explozii suplimentare în spatele unei căderi puternice pe partea îndepărtată a incendiului. Rudelor li s-a spus că puțurile din secțiunea Dennis vor fi acoperite pentru că nimeni nu ar fi putut supraviețui și că era mult prea periculos să încercăm să recuperăm alte cadavre. Ultimul om care a părăsit groapa, John McGurk, președintele Federației Minerilor din Lancashire și Cheshire, a comentat „nu există nicio șansă ca vreun om să fie în viață. Am fost doborât în ​​gropi după zece explozii, dar nu am văzut niciodată așa ceva. aceasta. Din punctul în care focul răzvrăteşte de douăzeci de metri pietrele sunt încinse”.

Mai multe explozii au continuat să aibă loc în groapă în următoarele câteva zile. Pe 25 septembrie, un lucrător de suprafață pe nume George Brown a devenit victima finală a dezastrului, când a fost ucis de resturi zburătoare, după ce o explozie a aruncat capacul de pe puțul Dennis.

Eforturi de recuperare

În total, doar 11 cadavre (opt mineri și cei trei salvatori) au fost recuperate vreodată din mină. Anchetele au înregistrat cauza morții ca otrăvire cu monoxid de carbon . Puțurile de mine au rămas sigilate timp de șase luni, după care raioanele neafectate au fost reintrate treptat. Echipele de recuperare au intrat pentru prima dată în groapă, folosind aparate de respirație, pe 7 martie 1935. Pagubele cauzate de explozii și de apa direcționată în groapă au fost grave, iar eforturile s-au concentrat pe construcția de opriri pentru ca aerul proaspăt să poată fi readmis în groapă. În mai, Parry Davies, căpitanul echipei de salvare Llay Main No. 2, însoțit de doi inspectori și de un medic al Ministerului Minelor, a intrat pe căile aeriene de întoarcere din anii 20 pentru a recupera cadavrul lui John Lewis din Cefn-y-Bedd, unul dintre membrii echipei nr.1 uciși în primele încercări de salvare. Până în iulie, o grupă de bărbați care foloseau aparate de respirație au mers la 700 de metri dincolo de opriri în secțiunea Dennis până în partea de sus a drumului de transport din 142's Deep, deși nu au găsit nicio urmă a vreunui mineri dispăruți. În câteva luni, ventilația normală a fost restabilită în secțiunea Slant: această lucrare a fost, până la acea dată, prima redeschidere a unei gropi de către oameni care lucrau într-o atmosferă irespirabilă. Cu toate acestea, după ce au preluat mostre de aer dincolo de opririle permanente, inspectorii minieri au refuzat să permită echipelor de recuperare să meargă mai departe în districtele Dennis pentru a recupera cadavrele, în ciuda apelurilor de la lucrătorii înșiși că ar trebui să li se permită să facă acest lucru. Dennis nu a fost redeschis niciodată; trupurile celor 254 de victime rămase ale dezastrului ar urma să fie lăsate în districtele sigilate.

Anchetă

Până la sfârșitul lunii septembrie 1934, 1.100 de mineri din Gresford au înscris în registrul șomajului . Fondurile de ajutor au fost înființate de primarul din Wrexham, Lordul Locotenent din Denbighshire și Lordul Primar al Londrei . Eforturile lor au strâns un total de peste 580.000 de lire sterline pentru persoanele aflate în întreținerea victimelor, echivalentul a 43.000.000 de lire sterline în 2021.

Stafford Cripps, care i-a reprezentat pe mineri la anchetă. Cripps a criticat în mod constant conducerea lui Gresford, oficialii mineriilor și Inspectoratul de Mine.

La 25 octombrie 1934, ancheta oficială a fost deschisă la Church House de pe Regent Street din Wrexham . Acesta a fost prezidat de Sir Henry Walker, inspectorul șef de mine al Majestății Sale, care fusese el însuși în groapă în timpul încercărilor de salvare. Minerii, prin Asociația Minerilor din Țara Galilor de Nord, au fost reprezentați de Sir Stafford Cripps ; proprietarii minelor, conștienți de faptul că ar putea fi acuzați penal, au angajat o echipă juridică formidabilă, inclusiv Hartley Shawcross . Doi evaluatori minier, unul aprobat de mineri și celălalt de conducerea mineritului, au fost, de asemenea, numiți pentru a-l ajuta pe Walker și ancheta. Interesul local pentru anchetă a fost enorm: odată cu trecerea timpului, oficialii minereului chemați ca martori s-au confruntat cu ostilitatea crescândă din partea galeriei publice, în măsura în care atmosfera a început să afecteze calitatea dovezilor lor. Ancheta a fost marcată de acuzații senzaționale cu privire la comportamentul ambelor părți: s-a susținut că deputații au avut, după accident, întâlniri împreună cu inspectoratul, ceea ce a dus la un protest al minerilor, și au existat mai multe comentarii că sindicatele le-au plătit pe mineri depune mărturie, stârnind scandal în instanță.

Reprezentanții legali ai minerilor au prezentat mai multe teorii la anchetă cu privire la cauza exploziei. Apăruseră rapid dovezi că, în cea mai mare parte a timpului, și mai ales în timpul schimburilor de noapte, groapa nu se afla sub supravegherea directă a subdirectoarelor și a managerului, ci era condusă efectiv de oficialii minereului - supraomenii și adjuncții sau „pompierii” - și de multe ori numai de deputați. În timp ce deputații chemați să depună mărturie, toți susțineau că groapa este în siguranță, minerii au susținut că deputații au încurajat în mod activ munca nesigură și mulți au spus că deputații au ignorat plângerile legate de siguranță: unul a susținut că „dacă ai vorbit cu un pompier, era ca și cum ai vorbi cu o recuzită ”. Cripps a spus că crede că o explozie a fost declanșată pe 142's Deep, lângă districtul 95, prin împușcături în apropierea unei căi aeriene principale, menționând că explozia a avut loc cam în momentul în care adjunctul turei de noapte din 95, Sam Matthias, ar fi ajuns în acest moment. Explozia a aprins un buzunar de grisă care, a sugerat Cripps, s-a acumulat în căile respiratorii din cauza ventilației inadecvate și a atitudinii laxe a conducerii față de monitorizarea nivelurilor de gaz, contrar secțiunii 29 din Legea minelor de cărbune din 1911 . Miezul argumentului lui Cripps a fost că conducerea minei se concentrase destul de calculat pe producția maximă și că adjuncții au fost încurajați, în consecință, să ignore reglementările de siguranță. În timp ce reglementările le-au conferit, de asemenea, responsabilitatea individuală a minerilor în materie de siguranță, mulți au spus în dovadă că nu sunt dispuși să vorbească de teama de victimizare din partea deputaților sau că își vor pierde locurile de muncă.

Evaluatorul aprobat de mineri, Joseph Jones, a teoretizat, de asemenea, că o mare cantitate de gaz metan, care se acumulase la fața cărbunelui din cartierul 14, ar fi putut fi aprinsă într-un accident cu o lampă de siguranță sau de la o scânteie de la un dispozitiv mecanizat . tăietor de cărbuni. Jones a fost aspru critic la adresa conducerii, afirmând că 14 era un „veritabil gazometru ”, că au existat „încălcări flagrante și persistente ale Legii minelor de cărbune și ale regulamentelor generale” și că adjunctul responsabil pentru ordonarea oamenilor de salvare în căile respiratorii lui 20 a fost „vinovat de omor din culpă”. Atât Cripps, cât și Jones au sugerat că Inspectoratul însuși a fost parțial vinovat pentru explozie, prin eșecul de a aplica regulamentele: Jones a remarcat munca inadecvată a inspectorilor locali și diviziei, Dominy și Charlton, la Gresford în lunile premergătoare dezastrului și Cripps. a susținut că Inspectoratul avea interes să închidă ochii în privința deficiențelor de siguranță. Cripps a mers până acolo încât a descris inspecțiile lui Dominy drept „o farsă absolută” și a comentat că este „patetic ca o persoană care răspunde la astfel de întrebări să fie responsabilă de inspecția minelor într-o zonă mare a țării”.

Ancheta a fost amânată inițial la 14 decembrie 1934, în așteptarea redeschiderii secției Dennis pentru a obține dovezi suplimentare. Deși echipele de recuperare care purtau aparate de respirat autonome au reintrat în groapa sigilată în mai 1935, atât inspectorii guvernamentali, cât și oficialii de la Westminster și United Collieries Group nu au permis să se mai încerce să acceseze secțiunea Dennis. Dovezile „încălzirii” în probele de aer prelevate dincolo de opriri și riscurile consecvente de reluare a incendiilor au fost citate drept motiv: Walker a fost de acord, deși la momentul redactării raportului său, el spera „că această încălzire se va diminua în timp și că atunci va fi sigur să reintri în Secția Dennis”.

Întrucât nu existau alte rapoarte privind părțile profunde ale secțiunii, ancheta a avut în vedere explicații prezentate de reprezentanții legali ai conducerii gropii și de către inspectori. Inspectorul de divizie, Charlton, a contracarat teoriile minerilor sugerând că ceniu se acumulase de fapt mai în sus, pe drumul principal din Dennis, chiar dincolo de Clutch. Acest gaz a fost aprins la Clutch atunci când un telefon a fost folosit pentru a avertiza mineri cu privire la afluxul de ceniu. Shawcross a sugerat că explozia ar fi putut fi cauzată de încălzirea spontană a unui stâlp de cărbune, pe baza rapoartelor privind un miros de ars în zona Clutch înainte de dezastru. Shawcross a reușit să demonstreze că dovezile minerilor cu privire la prăfuirea cu piatră pe principalele drumuri de transport erau exagerate sau neadevărate și a folosit-o pentru a pune la îndoială rapoartele lor despre gaze și practici periculoase de împușcare la față. Evaluatorul ales de proprietarii de mine, John Brass, a mai susținut că explozia, judecând după pozițiile în care au fost găsite cadavrele transportatorilor, a avut loc la Clutch și că gazul provenea dintr-o nouă deriva fiind condus de acolo la 29 pentru ventilație. Brass a respins mărturiile minerilor cu privire la condițiile proaste din anii 14 ca fiind „extravagante și contradictorii”, susținând că productivitatea ridicată a districtului ar fi fost imposibilă dacă lămpile ar fi fost stinse în mod constant cu gaz și afirmând că martorii au susținut că au miros de gaz atunci când „mugurul a fost stins în mod constant. nici un miros așa cum a fost descris”.

Cu un an înainte ca ancheta să-și publice concluzia, producția de cărbune a reluat la Gresford din secțiunea South-East Martin în ianuarie 1936.

În 1937, ancheta și-a publicat concluziile. În ciuda faptului că i s-au prezentat dovezi ale eșecurilor managementului, lipsa măsurilor de siguranță, practicile de lucru proaste și ventilația proastă în groapă, Walker a tras concluzii foarte precaute cu privire la cauză în verdictul său final. Acest lucru s-a întâmplat în mare parte pentru că cei doi evaluatori aleși de mineri și de conducerea carierei, precum și avocații care îi reprezentau, au dat sugestii foarte diferite cu privire la sursa exploziei; deși Walker a declarat că avea „suspecte grave” cu privire la împușcături în apropierea unei căi aeriene în anii 95, cauza sugerată de Cripps. În mod neobișnuit, deoarece nici Jones, nici Brass nu au fost de acord cu constatările lui Walker, ambii au atașat rapoarte individuale la textul principal.

Fără nicio dovadă decisivă, concluziile lui Walker nu au atribuit nicio vină sau o cauză definitivă pentru dezastru. Dar într-o dezbatere din Camera Comunelor din februarie 1937, după publicarea raportului lui Walker, politicianul David Grenfell a condamnat conducerea mineriilor pentru că mărturiile minerilor spuneau:

...de lămpi care au fost stinse cu gaz, suflă gazul cu un banjack, de proteste și certuri despre tragerea de focuri în prezența gazului. Nu există nicio limbă în care se poate descrie infernul lui 14. Erau bărbați care lucrau aproape goi, saboți cu găuri găurite prin fund pentru a lăsa sudoarea să curgă, 100 de focuri pe zi trase pe o față de mai puțin de 200 de metri lățime, aerul plin de fum și praf de la explozie, banjack-ul șuierat către aruncați gazul de pe față în deșeurile neambalate, un spațiu de 200 de metri lungime și 100 de metri lățime deasupra drumului eolian plin de gaz inflamabil și impenetrabil din acest motiv.

Mai târziu, în 1937, au fost demarate proceduri judiciare în instanța de ședințe minore a Wrexham împotriva managerului de groapă, sub-managerului și a United & Westminster Collieries Limited, proprietarii minei. În afară de dovezile practicilor de lucru necorespunzătoare, s-a descoperit că, după accident, Bonsall a instruit un inspector asistent, William Cuffin, să falsifice înregistrările măsurătorilor de ventilație timp de câteva săptămâni, când nu fusese luată nici una. Cu toate acestea, instanța a respins majoritatea acuzațiilor fără ca proprietarii minei să fie chemați vreodată să depună mărturie. Singura condamnare împotriva conducerii de la Gresford Colliery a fost pentru păstrarea inadecvată a registrelor, pentru care Bonsall a fost amendat cu 150 de lire sterline plus costuri.

Permisiunea de a reintra în secțiunea Dennis nu a fost niciodată acordată și nicio examinare sau inspecție a părților mai adânci din Dennis nu a fost întreprinsă vreodată. Această decizie a fost percepută pe scară largă de către public ca o încercare deliberată a proprietarilor de mine și a Inspectoratului de a acoperi orice dovadă a vinovăției lor în cauza exploziei. Sindicatele minerilor au continuat să facă presiuni pentru intrarea în districtele sigilate pentru recuperarea cadavrelor, Grenfell și înalți oficiali sindicali, inclusiv Herbert Smith și Joe Hall de la Federația Minerilor din Marea Britanie, s-au oferit voluntar pentru a conduce personal echipele de recuperare, dar problema a fost în sfârșit. stabilit atunci când cele trei echipe de salvare Gresford au spus că vor urma sfaturile Inspectoratului în această problemă. Este probabil că resentimentele față de dominația industriei din Țara Galilor de Nord de către Yorkshire, reprezentată de Smith și Hall, a jucat un rol în decizia lor.

Moştenire

O altă vedere a Memorialului Gresford, care a fost dezvelită de ASR Prințul de Wales în 1982

Bonsall a fost portretizat de Cripps și alții ca un manager nemilos și cinic, dar acum cercetătorii cred că este mai probabil să fi fost un „om slab condus dincolo de capacitățile sale”, ale cărui dovezi au fost afectate de epuizarea extremă și stresul de a îndura 4000 de întrebări și 20 de ore de interogatoriu la anchetă. Un schimb între Cripps și Bonsall cu privire la ventilația districtului 29 a distrus în mare parte credibilitatea managerului și l-a lăsat într-o stare aproape de colaps. Bonsall a fost, totuși, efectiv un substitut pentru adevărata țintă a furiei minerilor, proprietarii Gresford. În schimb, a existat o simpatie larg răspândită pentru Williams, sub-managerul, în ciuda faptului că acesta s-a confruntat cu întrebări la fel de dure din partea Cripps. Se înțelegea că Williams a recunoscut condițiile periculoase la preluarea postului de la Gresford și a început să le repare: avea și trei fii care lucrau în groapă, dându-i, s-a sugerat, un interes personal pentru siguranța acesteia.

Cripps a folosit dovezile obținute la anchetă pentru a solicita naționalizarea industriei cărbunelui. Acest lucru s-a întâmplat în cele din urmă în 1947, când groapa și altele asemenea au fost preluate de Consiliul Național al Cărbunelui . Ca parte a acordului de preluare, aproape toate înregistrările operaționale și corespondența referitoare la conducerea privată a Gresford Colliery au fost distruse în mod deliberat de către mandatar.

Gresford Colliery sa închis în cele din urmă din motive economice în noiembrie 1973. În anii 1980, amplasamentul a fost reamenajat ca zonă industrială. În 1982, în apropiere a fost ridicat un memorial pentru victimele dezastrului; a fost construit folosind o roată din vechiul angrenaj de înfășurare a capului de groapă. Ultima legătură directă cu dezastrul, domnul Eddie Edwards, care a început să lucreze în mină la vârsta de 14 ani și care a participat la eforturile de salvare, a murit pe 6 ianuarie 2016, la vârsta de 102 ani.

Muzică

Dezastrul este comemorat de melodia imnului „Gresford”. Cunoscut sub numele de „Imnul Minerilor”, a fost scris de un miner pe nume Robert Saint din Hebburn, South Tyneside . Melodia rămâne populară în rândul multor fanfare ale mineriilor și este cântă întotdeauna la Picnicurile anuale ale minerilor din nordul Angliei, în special la Gala Minerilor din Durham .

„The Gresford Disaster” este o melodie populară în timp 6/8 care pare să fi fost publicată anonim și distribuită sub formă de broadside la scurt timp după explozia minereului. A fost înregistrată pe scară largă, inclusiv versiuni de Ewan MacColl, The Hennessys, Alex Campbell și The Albion Band . Este inclusă în Roud Folk Song Index (nr.:3089) și este discutată de Roy Palmer în cartea sa din 1974 Poverty Knock: o imagine a vieții industriale în secolul al XIX-lea prin cântece, balade și relatări contemporane (în ciuda faptului că este un compoziţia secolului).

Cântecul „The Colliers” de pe albumul lui Seth Lakeman din 2006, Freedom Fields, este despre dezastru.

Vezi si

Note

Referințe

Citate și bibliografie

linkuri externe