Gresford-katastrofen -Gresford disaster

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

Gresford-katastrofen
Gresford Heath - geograph.org.uk - 332449.jpg
Minnesmerket på Bluebell Lane, Pandy, med det gamle pit-hjulet, til minne om ofrene for Gresford-katastrofen
Dato 22. september 1934 ( 22-09-1934 )
Tid 02:08
plassering Gresford nær Wrexham, Wales, Storbritannia
Koordinater 53°04′22″N 02°59′28″W / 53,07278°N 2,99111°V / 53,07278; -2,99111 Koordinater: 53°04′22″N 02°59′28″W / 53,07278°N 2,99111°V / 53,07278; -2,99111 rutenettreferanse SJ338536
Type Kullgruveeksplosjon og brann
Årsaken Nøyaktig årsak ikke fastslått
Dødsfall 266
Begravelse Nesten alt igjen i min
Forespørsler Walker, Brass & Jones 1937
Priser 9

Gresford -katastrofen skjedde 22. september 1934 ved Gresford Colliery, nær Wrexham, Debighshire, da en eksplosjon og underjordisk brann drepte 266 menn. Gresford er en av Storbritannias verste kullgruvekatastrofer : en kontroversiell undersøkelse av katastrofen identifiserte ikke entydig en årsak, selv om bevis antydet at feil i sikkerhetsprosedyrer og dårlig gruvestyring var medvirkende faktorer. Ytterligere offentlig kontrovers ble forårsaket av beslutningen om å forsegle gruvedriftens skadede seksjoner permanent, noe som betyr at bare elleve av de som døde ble gjenopprettet.

Bakgrunn

Maleri i All Saints' Church, Gresford til minne om katastrofen, over en bok med navnene på de som døde.

Westminster og United Collieries Group begynte å senke gropen ved Gresford i 1908. To sjakter ble senket 50 yd (46 m) fra hverandre: Dennis og Martin. De ble oppkalt etter Sir Theodore Martin, selskapets styreleder, og Mabel Dennis, kona til selskapets administrerende direktør Henry Dyke Dennis, som seremonielt hadde kuttet de første spadene for hver av de respektive skaftene. Arbeidet ble fullført i 1911. Gruven var en av de dypeste i Denbighshire Coalfield : Dennis-akselen nådde dybder på ca. 2264 fot (690 m) og Martin-sjakten ca. 2252 fot (686 m).

I 1934 var 2200 kullgruvearbeidere ansatt ved gruveverket, med 1850 som arbeidet under jorden og 350 på overflaten. Tre kullsømmer ble arbeidet på Gresford over flere seksjoner:

  1. Sveiv (sør-øst og nr. 1 nord-seksjoner), en 3 fot (0,91 m) søm som produserer husholdningskull av høy kvalitet .
  2. Brassey (Sørøst- og No. 1 Nord-seksjoner), en 4 fot (1,2 m) til 12 fot (3,7 m) søm som leverer hardere "damp" kull for kommersiell bruk.
  3. Main (Dennis, South-East og No. 1 North seksjoner), en 7 fot (2,1 m) søm som produserte mykere industrikull .

Gruven, som lå øst for Bala-forkastningen, var ekstremt tørr, i motsetning til gruver vest for forkastningen, og var derfor utsatt for branndamp . Spesielt Main Coal, som utgjorde det meste av Gresfords produksjon, var "av en veldig gassaktig natur".

Eksplosjonen skjedde innenfor hovedsømmen til Dennis. Denne delen, som begynte mer enn 2,1 km fra sjaktbunnen, ble utvunnet nedover en grunn gradient etter 1:10-dykket i sømmen. På tidspunktet for katastrofen ble Dennis delt inn i seks "distrikter": 20-tallet, 61-tallet, 109-tallet, 14-tallet, 29-tallet, og et veldig dypt område kjent samlet som "95- og 24-tallet". De fleste distriktene i Dennis ble bearbeidet av longwall -systemet der kullflaten ble utvunnet i enkeltblokker. Gresford ble ansett som en moderne grop etter datidens standarder, og de fleste distriktene i Dennis-seksjonen var mekanisert bortsett fra 20- og 61-tallet, som var lengst fra hovedakselen (omtrent 4,43 km) og som fortsatt ble håndarbeidet.

Bevis gitt under undersøkelsen av katastrofen antydet at det var en rekke ugunstige forhold i gropen før eksplosjonen. For det første var underjordisk gruveventilasjon i noen distrikter i Dennis sannsynligvis utilstrekkelig; spesielt var 14- og 29-distriktene beryktet for dårlig luftkvalitet. Hovedreturluftveien for 109-, 14- og 29-distriktene ble sagt å være 4 fot (1,2 m) ganger 4 fot (1,2 m) og altfor liten til å gi tilstrekkelig ventilasjon. For det andre var arbeidsforholdene i det 2600 fot (790 m) dype 95- og 24-tallsdistriktet alltid ubehagelig varme. For det tredje, ble det påstått, var det også mange brudd på sikkerhetsforskriftene som førte til at distriktene var i uegnet tilstand til å operere.

Katastrofehenvendelsen ble fortalt at en av pit- representantene, hvis jobb var å føre tilsyn med sikkerheten til et distrikt, innrømmet at han også utførte skuddskyting under skiftene sine, i tillegg til sine andre oppgaver. Det ble avslørt at han avfyrte flere ladninger i løpet av skiftet enn en fulltids skytter trygt kunne ha utført. Kolriet hadde et driftsunderskudd i 1933, og grubesjefen, William Bonsall, antas å ha vært under press fra Dennis-familien for å øke lønnsomheten. Henry Dyke Dennis var kjent i Wrexham-distriktet for å være en kraftfull person som hadde mer kontroll over gropen enn manageren. Bonsall var ikke utdannet gruveingeniør, og i Gresford hadde rollen som gruveagent, som normalt ville vært inneholdt av en teknisk erfaren person med myndighet til å stå opp mot både leder og eiere, i noen tid vært midlertidig fylt av selskapets sekretær siden pensjonering av den forrige agenten Sydney Cockin. Gresford hadde tidligere hatt en god sikkerhetsrekord, men det var antydninger om at i løpet av de to årene Bonsall ikke hadde hatt Cockin til å hjelpe ham, hadde ledelsen i gropen kommet under økende kommersielt press. Bonsall innrømmet at han hadde tilbrakt lite tid i Dennis-delen av gropen i månedene før katastrofen, da han hadde tilsyn med installasjonen av nye maskiner i "Slant", et område i Sør-Øst-delen. Arbeidet med å forbedre Dennis-seksjonens ventilasjon var stanset, og undersøkelsens leder innrømmet senere å ha "en urolig følelse av at Mr. Bonsall ble overstyrt" i saken.

Eksplosjon

Lørdag 22. september 1934 kl. 02.08 rev en voldsom eksplosjon gjennom Dennis-seksjonen. Eksplosjonen startet en brann nær 29s distrikt og blokkerte hovedadkomstveien, kjent som "142's Deep", til alle seksjonens andre distrikter. På det tidspunktet jobbet opptil 500 menn under bakken på nattskift, med mer enn halvparten i de berørte områdene. Resten var i Slant-distriktet i den sørøstlige delen omtrent 3,2 km fra eksplosjonen; mange der var uvitende en stund etterpå om at en katastrofe hadde skjedd.

I Dennis the night overman hørte Fred Davies, som var på vakt i bunnen av hovedsjakten, en braklyd og var innhyllet i en støvsky i rundt 30 sekunder. Da det ble klart, ringte han til overflaten og fortalte Bonsall, manageren: "noe har skjedd nedover Dennis. Jeg tror den har skutt." Bonsall gikk umiddelbart inn i gruven for å prøve å fastslå hva som hadde skjedd. Omtrent klokken 03.30 rapporterte ettermiddagsvaktovermannen, Benjamin Edwards, at deler av Dennis hovedvei var i brann bortenfor et veikryss, kjent som Clutch, hvor transportmotorene var plassert, og at et stort antall gruvearbeidere var fanget utenfor flamme. I mellomtiden ble skiftet som jobbet med Slant beordret til bunnen av gropen og bedt om å komme seg ut av gruven.

Bare seks menn hadde rømt fra Dennis-seksjonen, som alle jobbet i 29-distriktet: Robert (Ted) Andrews, Cyril Challoner, Thomas Fisher, David Jones (distriktets stedfortreder for nattskift), Albert (Bert) Samuels og Jack Samuels . Noen av gruppen satt og tok en pause på midten av skiftet omtrent 270 m nord for Clutch da den første eksplosjonen skjedde. Jack Samuels beskrev i sitt vitnesbyrd under rettssaken at han hørte et "voldsomt dunk [...] etterfulgt av støv med en gang" mens han var i ansiktet og kommenterte "det er den blodige bunnen borte". Med «bunnen» presiserte Samuels at han mente 14s distrikt, som lå under dem. En kollega rådet dem til å forlate distriktet via "vindveien" som var 29'erens luftreturdrift . Samuels ba ytterligere 30 menn som jobber i 29-distriktet følge etter. Men da den seks mann store hovedgruppen gikk videre og forsøkte å vifte luften for å dempe virkningene av den dødelige etterdampen, skjønte de snart at de andre gruvearbeiderne ikke hadde fulgt dem. Jack Samuels beskrev hvordan Jones gjentatte ganger falt tilbake og kommenterte at han var "ferdig", men Samuels ba ham om å "holde den" og tok nestlederen opp en stige; Samuels ble berømmet ved undersøkelsen for hans tapperhet og ledelse av gruppen. Etter en lang og vanskelig flukt opp 1:3-gradienter, flere stiger og forbi steinsprang, sluttet de seks gruvearbeiderne seg til slutt på hovedveien til Dennis og møtte Andrew Williams, undersjefen, som sammen med Bonsall umiddelbart hadde gått ned Dennis hovedsjakt på varslet om eksplosjonen. Williams tok David Jones og gikk videre mot Clutch, mens de resterende fem gikk til bunnen av pit og sikkerhet.

Beyond the Clutch fant Williams tre fall i hovedtransportveien. Da han kom forbi dem oppdaget han at en brann hadde startet omtrent 20 meter før hovedinngangen til 29s distrikt, blokkerte rømning fra distriktene videre, og sendte umiddelbart tilbake etter menn og materialer for å bekjempe den. Bevisene til Williams, Bonsall og Ben Edwards, som alle så brannen på dette kritiske punktet, var forskjellige på hvor stor den var: Bonsall trodde de ikke kunne komme nær nok til å bekjempe den, men Edwards, som var i stand til å se brennpunkt direkte, sa at det "ikke virket mye som en brann", og den endelige rapporten fra undersøkelsen var usikker på om brannen kunne vært slukket på dette stadiet hvis bedre utstyr hadde vært tilgjengelig. Williams og overmannen Fred Davies gjorde et første forsøk på å komme seg opp til brannen ved hjelp av pusteapparat, men ble drevet tilbake av røyk.

Redningsforsøk

Rett før daggry begynte frivillige å gå inn i gropen med ponnier for å takle brannen og hjelpe til med å fjerne rusk. Områdets trente mineredningsteam ble varslet, selv om det var forsinkelser i å gjøre dette som senere ble foreslått for å gjenspeile ledelsens uorganisering. I mellomtiden ble mange frivillige fra områdets gruver sendt nedenfor for å hjelpe: en leder fra et annet graveri, sendt ned rundt klokken 04.30, beskrev sine forsøk på å slukke brannene. Seks døde gruvearbeidere, alle menn som hadde jobbet i nærheten av Clutch, ble snart brakt til overflaten. Klokken 05.00 var Gresford-redningsteamet allerede i gropen, og noen av lagene fra det nærliggende Llay Main Colliery var ved overflaten, selv om de ble stadig mer frustrerte mens de ventet på å bli kalt ned.

Klokken 08.40 mottok det 18 mann store Llay-teamet til slutt en samtale nede i gropen og gikk inn sammen med en Gresford-gruvearbeider som skulle vise dem veien. På en noe uorganisert måte ble John Charles Williams og hans to redningsmenn som utgjør Llay-laget nr. 1, sammen med en Gresford-redningsmann W. Hughes, instruert av Gresford-staben som da var under bakken om å sjekke den milelange returluftveien til 20-tallsdistriktet. Bonsall uttalte senere at hans hensikt bare hadde vært at teamet skulle etablere atmosfæren i returen: han hevdet at ordren hans hadde vært "ikke å gå inn før de fikk klare instruksjoner fra meg, fordi det jeg hadde i tankene var at det ville bli belastet med karbonmonoksid, og jeg ville ikke at de skulle gå gjennom det fordi det ikke ville være den minste sjanse for å få menn tilbake gjennom det." Instruksen ble imidlertid feiltolket av en stedfortreder som at laget fysisk skulle gå inn i returen; følgelig kom redningsteamet inn i luftveiene ved hjelp av pusteapparat, til tross for at kanarifuglen døde øyeblikkelig. Williams, lagets leder, beordret dem tilbake da luftveien foran smalnet til 3 fot (0,91 m) med 0,91 m og mindre etter flere hundre meter. To av teamet så med Williams ord "så ut til å bli skremt" og kollapset, muligens etter å ha fjernet neseklemmene deres; Williams prøvde deretter å dra et tredje teammedlem i over 40 yd (37 m) mot sikkerhet før han ble overvunnet av giftige gasser. Williams ville være den eneste overlevende; han ble sagt av familien for å være mannen som senere skrev den anonyme bredsideballaden "The Gresford Disaster", som var svært kritisk til gruvens ledelse.

Til tross for at karbonmonoksidnivåene i 20-tallets retur antydet at ingen lenger inne kunne bli igjen i live, ble redningsarbeidet fokusert på å prøve å bekjempe brannen ved 29's Turn ved å bruke sand, steinstøv og brannslukningsapparater. Gruvearbeiderne fanget i de nordligste distriktene, 20- og 61-tallet, ville ha vært mer enn 1,6 km på den andre siden av brannen, og steinsprang ved inngangen til 29-tallet gjorde det snart klart at det var liten sjanse for flukt for mennene som er fanget i de berørte distriktene. Etter hvert som fallet ble jevnet med jorden, ble brannen mer alvorlig: Parry Davies, kaptein for Llay nr. 2 redningsteam, beskrev hele enden av nivået som "en masse flammer, kullsidene av veibanen, brennende i ett hvitt masse, og jo flere steiner vi flyttet til den ene siden, jo mer luft la vi på flammene [...] Det var høyst særegent å se flammene fra den ilden, alle regnbuens farger, et syn som jeg vil glem aldri."

Tidlig lørdag morgen hadde store mengder bekymrede slektninger og gruvearbeidere som ikke var på vakt samlet seg stille ved gruvehodet i påvente av nyheter. Forhåpninger ble reist på kvelden da ryktene begynte å sirkulere om at brannen i hovedveien i Dennis ble brakt under kontroll; familier som ventet på overflaten ble fortalt at redningsteam snart ville være i stand til å nå gruvearbeiderne på 29-tallet, det nærmeste distriktet utenfor Clutch.

Søndag kveld ble det imidlertid klart at forholdene i gropen var blitt ekstremt farlige. Brann tok tak i 29's transportvei samt 142's Deep, og redningsmannskapene ble trukket tilbake da ytterligere eksplosjoner fant sted bak et kraftig fall på den andre siden av brannen. Slektninger ble fortalt at sjaktene inn til Dennis-seksjonen ville bli lukket fordi ingen kunne ha overlevd, og det var altfor farlig å prøve å gjenopprette ytterligere kropper. Den siste mannen som forlot gropen, John McGurk, president for Lancashire og Cheshire Miners' Federation, kommenterte "det er ingen sjanse for at noen er i live. Jeg har vært nede i groper etter ti eksplosjoner, men jeg har aldri sett noe lignende. Dette. Fra det punktet hvor brannen raser i tjue meter er steinene rødglødende".

Flere eksplosjoner fortsatte å skje i gropen i løpet av de neste dagene. Den 25. september ble en overflatearbeider ved navn George Brown katastrofens siste offer da han ble drept av flyvende rusk etter at en eksplosjon blåste hetten av Dennis-skaftet.

Gjenopprettingsarbeid

Totalt ble bare 11 kropper (åtte gruvearbeidere og de tre redningsmennene) noen gang funnet ut av gruven. Undersøkelser registrerte dødsårsaken som karbonmonoksidforgiftning . Gruvesjaktene forble forseglet i seks måneder, hvoretter upåvirkede distrikter gradvis ble gjeninnført. Gjenvinningsteam gikk først inn i gropen ved hjelp av pusteapparat den 7. mars 1935. Skadene forårsaket av eksplosjoner og av vannet som ble rettet nedover gropen var alvorlig, og innsatsen konsentrerte seg om å bygge stopp slik at frisk luft kunne slippes inn igjen i gropen. I mai gikk Parry Davies, kaptein for redningsteamet Llay Main nr. 2, akkompagnert av to inspektører og en lege fra gruvedepartementet, inn i 20-tallets returluftvei for å hente liket av John Lewis fra Cefn-y-Bedd, en av medlemmene av lag nr. 1 drept i de første redningsforsøkene. I juli hadde en gruppe menn som brukte pusteapparat gått 700 meter forbi holdeplassene inn i Dennis-delen så langt som til toppen av transportveien til 142's Deep, selv om de ikke fant spor etter noen av de savnede gruvearbeiderne. I løpet av få måneder ble normal ventilasjon gjenopprettet til Slant-seksjonen: dette arbeidet var til den dato den første gjenåpningen av en grop av menn som jobbet i en irrespirabel atmosfære. Etter å ha hentet luftprøver utenfor de permanente stoppestedene, nektet gruveinspektørene imidlertid å la gjenvinningsteam gå lenger inn i Dennis-distriktene for å hente lik, til tross for oppfordringer fra arbeiderne selv om at de skulle få lov til det. Dennis ble aldri gjenåpnet; likene av de resterende 254 ofrene for katastrofen ville bli liggende i de forseglede distriktene.

Forespørsel

I slutten av september 1934 hadde 1100 Gresford-gruvearbeidere skrevet under på arbeidsledighetsregisteret . Hjelpemidler ble opprettet av ordføreren i Wrexham, Lord Lieutenant of Denbighshire og Lord Mayor of London . Deres innsats samlet inn mer enn £580.000 for de pårørende til ofrene tilsvarende £43.000.000 i 2021.

Stafford Cripps, som representerte gruvearbeiderne ved henvendelsen. Cripps var konsekvent kritisk til Gresfords ledelse, gruvetjenestemenn og Mines Inspectorate.

Den 25. oktober 1934 åpnet den offisielle undersøkelsen ved Church House på Regent Street i Wrexham . Det ble ledet av Sir Henry Walker, Hans Majestets sjefsinspektør for gruvedrift, som selv hadde vært i gropen under redningsforsøkene. Gruvearbeiderne, gjennom North Wales Miners' Association, var representert av Sir Stafford Cripps ; gruveeierne, oppmerksomme på det faktum at de kunne bli anklaget for kriminelle, hyret inn et formidabelt juridisk team inkludert Hartley Shawcross . To gruvevurderingsmenn, den ene godkjent av gruvearbeiderne og den andre av gruvedriftsledelsen, ble også oppnevnt til å bistå Walker og henvendelsen. Den lokale interessen for etterforskningen var enorm: Etter hvert som tiden gikk, møtte gruvetjenestemennene som ble innkalt som vitner økende fiendtlighet fra det offentlige galleriet, i den grad atmosfæren begynte å påvirke kvaliteten på bevisene deres. Henvendelsen var preget av oppsiktsvekkende påstander om opptreden fra begge sider: Det ble hevdet at varamedlemmene etter ulykken hadde holdt møter sammen med tilsynet, noe som førte til protest fra gruvearbeidere, og det var flere kommentarer om at fagforeningene hadde betalt gruvearbeidere til avgi bevis, forårsaker et opprør i retten.

Gruvearbeidernes juridiske representanter presenterte flere teorier i henvendelsen om årsaken til eksplosjonen. Det hadde raskt dukket opp bevis på at gropen i store deler av tiden, og spesielt under nattevaktene, ikke var under direkte tilsyn av underlederne og lederen, men ble effektivt drevet av minetjenestemennene - overmennene og stedfortrederne eller "brannmennene" - og ofte av stedfortrederne alene. Mens varamedlemmene ringte for å avlegge bevis alle hevdet at gropen var trygg, hevdet gruvearbeiderne at varamedlemmer aktivt hadde oppmuntret til usikkert arbeid, og mange sa at varamedlemmene ignorerte klager om sikkerhet: en hevdet "hvis du snakket med en brannmann var det som å snakke med en rekvisitt ". Cripps sa at han trodde en eksplosjon ble utløst på 142's Deep nær 95's-distriktet ved skuddavfyring nær en hovedluftvei, og la merke til at eksplosjonen hadde skjedd omtrent på det tidspunktet 95's nattskiftsrepresentant, Sam Matthias, ville ha ankommet på dette tidspunktet. Eksplosjonen hadde antent en lomme med flammedamp som Cripps antydet, hadde samlet seg i luftveiene på grunn av utilstrekkelig ventilasjon og ledelsens slappe holdning til å overvåke gassnivåer, i strid med paragraf 29 i Coal Mines Act 1911 . Kjernen i Cripps' argumentasjon var at gruvens ledelse hadde fokusert ganske kalkulert på maksimal produksjon, og at representantene følgelig var blitt oppfordret til å ignorere sikkerhetsforskriftene. Mens regelverket også ga individuelle gruvearbeidere sikkerhetsansvar, sa mange som bevis at de ikke var villige til å si ifra av frykt for å bli utsatt for vold fra stedfortrederne, eller at de ville miste jobben.

Assessoren godkjent av gruvearbeiderne, Joseph Jones, teoretiserte også at en stor mengde metangass, som hadde samlet seg ved kullflaten i 14-distriktet, kan ha blitt antent gjennom en ulykke med en sikkerhetslampe eller fra en gnist fra en mekanisert kolkutter. Jones var skarpt kritisk til ledelsen, og uttalte at 14-tallet var et "veritabelt gassmåler ", at det hadde vært "opplagte og vedvarende brudd på kullgruveloven og generelle forskrifter" og at stedfortrederen som var ansvarlig for å beordre redningsmennene inn i 20-årene var "skyldig i drap". Både Cripps og Jones antydet at inspektoratet selv var delvis skyldig for eksplosjonen på grunn av dets manglende håndhevelse av regelverket: Jones bemerket det utilstrekkelige arbeidet til de lokale og divisjonsinspektørene, Dominy og Charlton, på Gresford i månedene før katastrofen og Cripps hevdet at tilsynet hadde en interesse i å lukke øynene for sikkerhetssvikt. Cripps gikk så langt som å beskrive Dominys inspeksjoner som "en absolutt farse" og kommenterte at det var "patetisk at en person som svarer på slike spørsmål skal ha ansvaret for inspeksjonen av miner i et stort område av landet".

Etterforskningen ble opprinnelig utsatt 14. desember 1934, i påvente av gjenåpning av Dennis-seksjonen for å innhente ytterligere bevis. Selv om utvinningsteam som hadde på seg selvforsynt pusteapparat, gikk inn i den forseglede gropen igjen i mai 1935, ville ikke både regjeringsinspektører og tjenestemenn fra Westminster og United Collieries Group tillate at det ble gjort ytterligere forsøk på å få tilgang til Dennis-seksjonen. Bevis på "oppvarming" i luftprøvene tatt utover stoppene, og den påfølgende risikoen for å starte branner igjen, ble nevnt som årsak: Walker var enig, selv om han på tidspunktet for skrivingen av rapporten håpet "at denne oppvarmingen vil avta med tiden og at det da vil være trygt å gå inn på Dennis-seksjonen igjen».

Ettersom det ikke forelå andre rapporter vedrørende de dypere delene av seksjonen, vurderte undersøkelsen forklaringer fremlagt av de juridiske representantene for gropens ledelse og av kontrollørene. Divisjonsinspektøren, Charlton, motarbeidet gruvearbeidernes teorier ved å antyde at ilddamp faktisk hadde samlet seg lenger opp på Dennis hovedvei like utenfor Clutch. Denne gassen ble antent ved clutchen da en telefon ble brukt for å advare gruvearbeidere om tilstrømningen av branndamp. Shawcross antydet at eksplosjonen kan ha vært forårsaket av spontan oppvarming av en kullstøtte, basert på rapporter om en brennende lukt i området til Clutch før katastrofen. Shawcross hadde vært i stand til å demonstrere at bevisene til gruvearbeiderne med hensyn til steinstøv på de viktigste transportveiene var overdrevne eller usanne, og brukte dette til å så tvil om deres rapporter om gass og farlig skuddskyting i ansiktet. Assessoren valgt av gruveeierne, John Brass, argumenterte også for at eksplosjonen, å dømme etter posisjonene der likene til transportmennene ble funnet, hadde funnet sted ved Clutch, og at gassen hadde kommet fra et nytt drivvesen. kjørt derfra til 29-tallet for ventilasjon. Brass avfeide gruvearbeidernes vitnesbyrd om dårlige forhold i 14-årene som "ekstravagante og selvmotsigende", og hevdet at distriktets høye produktivitet ville ha vært umulig hvis lamper konstant ble slukket med gass, og uttalte at vitner hadde hevdet å lukte gass når "ilddamp har ingen lukt som er beskrevet".

Et år før undersøkelsen publiserte sin konklusjon, ble kullproduksjonen gjenopptatt ved Gresford fra South-East Martin-seksjonen i januar 1936.

I 1937 publiserte undersøkelsen sine funn. Til tross for at han ble presentert for bevis på ledelsessvikt, mangel på sikkerhetstiltak, dårlig arbeidspraksis og dårlig ventilasjon i gropen, trakk Walker svært forsiktige konklusjoner om årsaken i sin endelige dom. Dette var i stor grad fordi de to vurderingsmennene som ble valgt av gruvearbeiderne og av gropens ledelse, og advokatene som representerte dem, hadde gitt vidt forskjellige forslag til kilden til eksplosjonen; Selv om Walker uttalte at han hadde "alvorlige mistanker" angående skuddskyting nær en luftvei på 95-tallet, årsaken foreslått av Cripps. Uvanlig, siden verken Jones eller Brass var enige i Walkers funn, la begge til individuelle rapporter til hovedteksten.

Uten noen avgjørende bevis, tilskrev ikke Walkers konklusjoner noen direkte skyld eller definitiv årsak til katastrofen. Men i en debatt i Underhuset i februar 1937 etter utgivelsen av Walkers rapport, fordømte politikeren David Grenfell ledelsen av gruvedriften fordi gruvearbeidernes vitnesbyrd hadde fortalt:

...av lamper som har blitt slukket av gass, blåser gassen rundt med en banjack, av protester og krangler om å avfyre ​​skudd i nærvær av gass. Det er ikke noe språk man kan beskrive 14-tallets inferno på. Det var menn som jobbet nesten splitter nakne, tresko med hull boret gjennom bunnen for å la svetten renne ut, 100 skudd om dagen avfyrt på et ansikt mindre enn 200 meter bredt, luften tykk av røyk og støv fra sprengning, banjacken hvesende til løfte gassen ut av ansiktet inn i det utpakkede avfallet, et rom 200 meter langt og 100 meter bredt over vindveien full av brennbar gass og ugjennomtrengelig av den grunn.

Senere i 1937 ble det startet rettslige prosesser i Wrexhams småsessionsdomstol mot gruvesjefen, undersjefen og United & Westminster Collieries Limited, eierne av gruven. Bortsett fra bevisene på dårlig arbeidspraksis, ble det oppdaget at Bonsall etter ulykken hadde instruert en assisterende landmåler, William Cuffin, om å forfalske registreringer av ventilasjonsmålinger i løpet av flere uker når ingen faktisk hadde blitt tatt. Retten avviste imidlertid de fleste anklagene uten at gruveeierne noen gang ble kalt til å avlegge bevis. Den eneste domfellelsen mot ledelsen ved Gresford Colliery var for utilstrekkelig journalføring, som Bonsall ble bøtelagt 150 pund pluss omkostninger for.

Tillatelse til å gå inn igjen i Dennis-delen ble aldri gitt, og det ble aldri foretatt noen undersøkelse eller inspeksjon av de dypere delene av Dennis. Denne avgjørelsen ble i stor grad oppfattet av offentligheten som et bevisst forsøk fra gruveeierne og inspektoratet for å dekke over eventuelle bevis på deres skyld i årsaken til eksplosjonen. Gruvearbeidernes fagforeninger fortsatte å presse på for å komme inn i de forseglede distriktene for å gjenopprette lik, med Grenfell og senior fagforeningsfunksjonærer inkludert Herbert Smith og Joe Hall fra Miners' Federation of Great Britain som meldte seg frivillig til å lede utvinningsteamene personlig, men saken ble endelig avgjorde da de tre Gresford redningsteamene selv sa de ville følge tilsynets råd i saken. Det er sannsynlig at harme over dominansen til Nord-Wales-industrien av Yorkshire, representert ved Smith og Hall, spilte en rolle i deres avgjørelse.

Arv

En annen utsikt over Gresford Memorial, som ble avduket av HRH Prince of Wales i 1982

Bonsall ble fremstilt av Cripps og andre som en hensynsløs og kynisk leder, men forskere tror nå at han er mer sannsynlig å ha vært en "svak mann drevet utover evnene sine" hvis bevis ble påvirket av den ekstreme utmattelsen og stresset ved å tåle 4000 spørsmål og 20 timer med kryssforhør ved henvendelsen. En utveksling mellom Cripps og Bonsall angående ventilasjonen av 29s distrikt ødela i stor grad managerens troverdighet og forlot ham i en tilstand av nesten kollaps. Bonsall var imidlertid effektivt en erstatning for det virkelige målet for gruvearbeidernes sinne, eierne av Gresford. Derimot var det utbredt sympati for Williams, undersjefen, til tross for at han møtte like harde spørsmål fra Cripps. Williams ble forstått å ha anerkjent de farlige forholdene ved å ta jobben i Gresford og hadde begynt å rette opp dem: han hadde også tre sønner som jobbet i gropen, noe som ga ham, ble det antydet, en personlig interesse for sikkerheten.

Cripps brukte bevisene som ble innhentet ved undersøkelsen for å oppfordre til nasjonalisering av kullindustrien. Dette skjedde til slutt i 1947 da gropen, og andre lignende den, ble overtatt av National Coal Board . Som en del av overtakelsesavtalen ble nesten alle driftsdokumenter og korrespondanse knyttet til den private ledelsen av Gresford Colliery bevisst ødelagt av bobestyreren.

Gresford Colliery stengte til slutt av økonomiske grunner i november 1973. På 1980-tallet ble stedet ombygd til et industriområde. I 1982 ble det reist et minnesmerke over ofrene for katastrofen i nærheten; den ble konstruert ved hjelp av et hjul fra det gamle pit-head viklingsutstyret. Den siste direkte forbindelsen til katastrofen, Eddie Edwards, som begynte å jobbe i gruven i en alder av 14 år, og som deltok i redningsarbeidet, døde 6. januar 2016, 102 år gammel.

Musikk

Katastrofen minnes av salmemelodien "Gresford". Kjent som "The Miners' Hymn", ble den skrevet av en gruvearbeider ved navn Robert Saint fra Hebburn, South Tyneside . Melodien er fortsatt populær blant mange colliery brassband, og spilles alltid på de årlige Miners' Picnics rundt i Nord-England, spesielt på Durham Miners' Gala .

"The Gresford Disaster" er en folkesang i 6/8-tid som ser ut til å ha blitt publisert anonymt og distribuert som en bredside kort tid etter kollerieeksplosjonen. Det har blitt mye spilt inn, inkludert versjoner av Ewan MacColl, The Hennessys, Alex Campbell og The Albion Band . Den er inkludert i Roud Folk Song Index (nr: 3089), og er omtalt av Roy Palmer i hans bok fra 1974 Poverty Knock: a picture of industrial life in the nineteenth century through songs, ballads and contemporary accounts (til tross for at det er en 20.- århundres komposisjon).

Sangen "The Colliers" på Seth Lakemans album fra 2006 Freedom Fields handler om katastrofen.

Se også

Notater

Referanser

Sitater og bibliografi

Eksterne linker