Willamette rivier -Willamette River

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie
Willamette River
USACE Fremont Bridge Portland.jpg
De Willamette die in de jaren '80 door het centrum van Portland liep
Willamette rivierkaart nieuw.png
Een kaart van de Willamette-rivier, het stroomgebied, de grote zijrivieren en de grote steden
Etymologie Van een Clackamas Native American dorpsnaam
Plaats
Land Verenigde Staten
Staat Oregon
Steden Eugene, Corvallis, Albany, Onafhankelijkheid, Salem, Newberg, Wilsonville, Portland
Fysieke eigenschappen
Bron Samenvloeiing van Middle Fork Willamette River en Coast Fork Willamette River
• plaats in de buurt van Eugene, Lane County, Oregon
• coördinaten 44°01'23"N 123°01'25"W / 44.02306°N 123.02361°W / 44.02306; -123.02361
• verhoging 438 voet (134 m)
Mond Columbia River
• plaats
Portland, Multnomah County, Oregon
• coördinaten
45°39′10″N 122°45′53″W / 45,65278°N 122,76472°W / 45.65278; -122.76472 Coördinaten: 45°39′10″N 122°45′53″W / 45,65278°N 122,76472°W / 45.65278; -122.76472
• verhoging
10 voet (3,0 m)
Lengte 187 mijl (301 km)
Grootte wastafel 11.478 vierkante mijl (29.730 km 2 )
Afvoer
• plaats Morrison Bridge, Portland, 20,6 km van monding
• gemiddeld 33.010 kubieke voet/s (935 m 3 /s)
• minimaal 4.200 kubieke voet/s (120 m 3 /s)
• maximaal 420.000 kubieke voet/s (12.000 m 3 /s)
Functies van het bassin
zijrivieren
• links Coast Fork Willamette River, Long Tom River, Marys River, Luckiamute River, Yamhill River, Tualatin River
• Rechtsaf Middle Fork Willamette River, McKenzie River, Calapooia River, Santiam River, Molalla River, Clackamas River

De Willamette River ( / w ɪ ˈ l æ m ɪ t / ( luister ) wil- AM -it ) is een belangrijke zijrivier van de Columbia River , goed voor 12 tot 15 procent van de Columbia's stroom. De hoofdstam van de Willamette is 301 km lang en ligt volledig in het noordwesten van Oregon in de Verenigde Staten. De rivier en zijn zijrivieren stromen naar het noorden tussen de Oregon Coast Range en de Cascade Range en vormen de Willamette Valley, een stroomgebied dat tweederde van de bevolking van Oregon bevat, inclusief de hoofdstad Salem, en de grootste stad van de staat, Portland, die omringt de mond van Willamette in de Columbia.

Oorspronkelijk gecreëerd door platentektoniek ongeveer 35 miljoen jaar geleden en vervolgens veranderd door vulkanisme en erosie, werd het stroomgebied van de rivier aanzienlijk gewijzigd door de overstromingen van Missoula aan het einde van de meest recente tijd . Mensen begonnen meer dan 10.000 jaar geleden in het stroomgebied te leven. Er waren ooit veel stamdorpen langs de benedenloop van de rivier en in het gebied rond de monding van de Columbia. In de bovenloop van het stroomgebied leefden ook inheemse volkeren.

Rijk aan sedimenten die zijn afgezet door overstromingen en gevoed door overvloedige regenval aan de westkant van de Cascades, is de Willamette-vallei een van de meest vruchtbare landbouwgebieden in Noord-Amerika en was daarom de bestemming van vele 19e-eeuwse pioniers die naar het westen reisden langs de Oregon Spoor . De rivier was een belangrijke transportroute in de 19e eeuw, hoewel Willamette Falls, net stroomopwaarts van Portland, een belangrijke belemmering vormde voor het bootverkeer. In de 21e eeuw volgen grote snelwegen de rivier, en wegen kruisen de hoofdstam op ongeveer 30 verschillende bruggen. Naast het delen van enkele van deze bruggen, bieden meer dan een half dozijn bruggen die niet toegankelijk zijn voor gemotoriseerde voertuigen aparte oversteekplaatsen voor fietsen en voetgangers (meestal in het Eugene-gebied), en verschillende andere zijn exclusief voor treinverkeer. Er zijn ook veerboten die auto's, vrachtwagens, motorfietsen, fietsen en voetgangers over de rivier vervoeren voor een tarief en op voorwaarde dat de rivieromstandigheden dit toelaten. Dit zijn de Buena Vista Ferry tussen Marion County en Polk County ten zuiden van Independence en Salem, de Wheatland Ferry tussen Marion County en Polk County ten noorden van Salem en Keizer, en de Canby Ferry in Clackamas County ten noorden van Canby.

Sinds 1900 zijn er meer dan 15 grote dammen en vele kleinere gebouwd in het stroomgebied van Willamette, waarvan er 13 worden beheerd door het US Army Corps of Engineers (USACE). De dammen worden voornamelijk gebruikt om hydro -elektriciteit te produceren, reservoirs voor recreatie in stand te houden en overstromingen te voorkomen. De rivier en zijn zijrivieren ondersteunen 60 vissoorten, waaronder veel soorten zalm en forel ; dit is ondanks de dammen, andere veranderingen en vervuiling (vooral op de benedenloop van de rivier). Een deel van de Willamette Floodplain werd in 1987 opgericht als een nationaal natuurlijk monument en de rivier werd in 1998 genoemd als een van de 14 American Heritage Rivers .

Cursus

Pan Voyager afgemeerd in de Willamette
Zeegaand vrachtschip voor anker aan de monding van de Willamette

De bovenste zijrivieren van de Willamette zijn afkomstig uit de bergen ten zuiden en zuidoosten van Eugene, Oregon . Gevormd door de samenvloeiing van de Middle Fork Willamette River en de Coast Fork Willamette River in de buurt van Springfield, slingert de hoofdstam Willamette over het algemeen 301 km naar het noorden naar de Columbia River . De twee belangrijkste koersafwijkingen van de rivier komen voor bij Newberg, waar het scherp naar het oosten draait, en ongeveer 29 km stroomafwaarts van Newberg, waar het weer naar het noorden draait. Bij de monding ten noorden van het centrum van Portland splitst de rivier zich in twee kanalen die rond Sauvie Island stromen . Deze kanalen worden gebruikt voor navigatiedoeleinden en worden beheerd door de Amerikaanse federale overheid . Het hoofdkanaal, dat 12 m diep is en in breedte varieert van 180 tot 580 m (hoewel de rivier zich in sommige van de benedenloopgebieden verbreedt tot 610 m), komt de rivier binnen. Columbia ongeveer 101 mijl (163 km) van de monding van de grotere rivier aan de Stille Oceaan. Het kanaal vormt het primaire vaarkanaal voor de haven- en rivierindustriegebieden van Portland. Het kleinere Multnomah-kanaal, een zijrivier, is 21 mijl (34 km) lang, ongeveer 600 voet (180 m) breed en 40 voet (12 m) diep. Het eindigt ongeveer 14,5 mijl (23,3 km) verder stroomafwaarts op de Columbia, in de buurt van St. Helens in Columbia County .

Er zijn voorstellen gedaan voor het verdiepen van het Multnomah-kanaal tot 43 voet (13 m) in combinatie met ongeveer 103,5 mijl (166,6 km) tandem-onderhouden navigatie op de Columbia River. Tussen de jaren 1850 en de jaren 60 werd de lengte van de rivier tussen de samenvloeiing van de McKenzie River en Harrisburg met 65 procent ingekort door projecten voor het rechtzetten van kanalen en overstromingen, evenals door landbouw en stedelijke aantasting. Evenzo werd de rivier met 40 procent ingekort in het traject tussen Harrisburg en Albany.

Het Multnomah-kanaal
Het Multnomah-kanaal vanaf de Sauvie Island-brug

Interstate 5 en drie takken van Oregon Route 99 zijn de twee belangrijkste snelwegen die de rivier over de gehele lengte volgen. Gemeenschappen langs de hoofdstam omvatten Springfield en Eugene in Lane County ; Harrisburg in de provincie Linn ; Corvallis in Benton County ; Albany in de provincies Linn en Benton; Onafhankelijkheid in Polk County ; Salem in Marion County ; Newberg in de provincie Yamhill ; Oregon City, West Linn, Milwaukie en Lake Oswego in Clackamas County ; en Portland in de provincies Multnomah en Washington . Belangrijke zijrivieren van bron tot monding zijn onder meer de vorken van het midden en de kust en de rivieren McKenzie, Long Tom, Marys, Calapooia, Santiam, Luckiamute, Yamhill, Molalla, Tualatin en Clackamas .

Beginnend bij 438 voet (134 m) boven zeeniveau, daalt de hoofdstam 428 voet (130 m) tussen bron en monding, of ongeveer 2,3 voet per mijl (0,4 m per km). De helling is iets steiler van de bron naar Albany dan van Albany naar Oregon City. Bij Willamette Falls, tussen West Linn en Oregon City, stort de rivier ongeveer 12 meter diep in. Voor de rest van zijn loop is de rivier extreem laaggradiënt en wordt hij beïnvloed door de getijdeneffecten van de Stille Oceaan vanuit de Columbia. De hoofdstam van de Willamette varieert in breedte van ongeveer 330 tot 660 voet (100 tot 200 m).

Afvoer

Met een gemiddelde stroom aan de monding van ongeveer 37.400 kubieke voet per seconde (1.060 m 3 /s), staat de Willamette op de 19e plaats van de rivieren in de Verenigde Staten en draagt ​​12 tot 15 procent bij aan de totale stroom van de Columbia River. De stroom van de Willamette varieert aanzienlijk van seizoen tot seizoen, met een gemiddelde van ongeveer 8.200 kubieke voet per seconde (230 m 3 /s) in augustus tot meer dan 79.000 kubieke voet per seconde (2.200 m 3 /s) in december.

De Willamette in Corvallis
De Oregon Route 34-brug over de Willamette-rivier bij Corvallis is een snelwegovergang in het midden van de vallei.

De US Geological Survey (USGS) exploiteert vijf stroommeters langs de rivier, in Harrisburg, Corvallis, Albany, Salem en Portland. De gemiddelde afvoer op de onderste meter, nabij de Morrison Bridge in Portland, was 33.220 kubieke voet per seconde (941 m 3 /s) tussen 1972 en 2013. Gelegen op riviermijl (RM) 12,8 of rivierkilometer (RK) 20,6, meter meet de stroom van een gebied van 11.200 vierkante mijl (29.000 km 2 ), ongeveer 97 procent van het Willamette-bekken. De hoogste stroom die op dit station werd geregistreerd, was 420.000 kubieke voet per seconde (11.893 m 3 /s) op 9 februari 1996, tijdens de Willamette Valley Flood van 1996, en het minimum was 4.200 kubieke voet per seconde (120 m 3 /s) op 10 juli 1978. De hoogste geregistreerde stroom van 635.000 kubieke voet per seconde (18.000 m 3 /s) voor de Willamette op een andere meter in Portland vond plaats tijdens een overstroming in 1861 . Deze en vele andere grote stromen gingen vooraf aan de Flood Control Act van 1936 en de bouw van dammen op de belangrijkste zijrivieren van de Willamette.

De rivier onder Willamette Falls, 26,5 mijl (42,6 km) van de monding, wordt beïnvloed door halfdaagse getijden en meters hebben omgekeerde stromingen (achterwaartse rivierstromen) onder Ross Island gedetecteerd bij RM 15 (RK 24). De National Weather Service geeft getijdenvoorspellingen uit voor de rivier bij de Morrison Bridge .

Geologie

Het stroomgebied van de Willamette-rivier is voornamelijk ontstaan ​​door platentektoniek en vulkanisme en is veranderd door erosie en sedimentatie, waaronder enkele die verband houden met enorme gletsjervloeden zo recent als 13.000 jaar geleden. De aanvankelijke trogachtige configuratie werd ongeveer 35 miljoen jaar geleden gecreëerd als een forearc -bassin terwijl de Pacifische plaat onder de Noord-Amerikaanse plaat werd gezonken . Mariene afzettingen bovenop oudere vulkanen liggen ten grondslag aan de vallei, die aanvankelijk deel uitmaakte van het continentale plat, in plaats van een afzonderlijke binnenzee. Ongeveer 20 tot 16 miljoen jaar geleden vormde opheffing de Coast Range en scheidde het bassin van de Stille Oceaan.

Basalts van de Columbia River Basalt Group, afkomstig van uitbarstingen in het oosten van Oregon, stroomden ongeveer 15 miljoen jaar geleden over grote delen van de noordelijke helft van het stroomgebied. Ze bedekten het Tualatin-gebergte (West Hills), het grootste deel van de Tualatin-vallei en de hellingen van de heuvels verder naar het zuiden, met tot 300 meter lava . Latere afzettingen bedekten het basalt met tot 300 m slib in de bassins van Portland en Tualatin. Tijdens het Pleistoceen, dat ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden begon, combineerde vulkanische activiteit in de Cascades met een koel, vochtig klimaat om verdere zware sedimentatie over het bassin te produceren; gevlochten rivieren creëerden alluviale waaiers die zich vanuit het oosten naar beneden verspreidden.

Erratic Rock State-natuurgebied
De gletsjer Bellevue Erratic bij Erratic Rock State Natural Site . De rots werd door de overstromingen van Missoula naar de Willamette-vallei getransporteerd .

Tussen ongeveer 15.500 en 13.000 jaar geleden spoelden de overstromingen van Missoula - een reeks grote stortvloeden die ontstonden bij Glacial Lake Missoula in Montana - de Columbia-rivier af en vulden het Willamette-stroomgebied opnieuw. Elke overstroming veroorzaakte "afvoeren die de jaarlijkse afvoer van alle huidige rivieren van de wereld samen overschreden". Door het Willamette-bassin te vullen tot een diepte van 400 voet (120 m) in de regio van Portland, creëerde elke overstroming een tijdelijk meer, Lake Allison, dat zich uitstrekte van Lake Oswego tot in de buurt van Eugene. Ook de voorouderlijke Tualatin-vallei, die deel uitmaakt van het Willamette-bekken, overstroomde; waterdiepten varieerden van 200 voet (61 m) bij Lake Oswego tot 100 voet (30 m) zo ver stroomopwaarts (west) als Forest Grove . Overstromingsafzettingen van slib en klei, variërend in dikte van 115 voet (35 m) in het noorden tot ongeveer 15 voet (4,6 m) in het zuiden, vestigden zich vanuit dit modderige water om de huidige vallei te vormen. De overstromingen droegen de Montana-bergen tot ver in het bassin, waar ze smolten en glaciale zwerfstenen op het landoppervlak lieten vallen. Deze rotsen, samengesteld uit graniet en andere materialen die gemeenschappelijk zijn voor centraal Montana, maar niet voor de Willamette-vallei, omvatten meer dan 40 keien, elk met een diameter van minstens 0,9 m. Voordat ze gedeeltelijk werden afgebroken en verwijderd, woog de grootste van deze oorspronkelijk ongeveer 160 short tons (150 t).

Het noordelijke deel van het stroomgebied wordt omgeven door een netwerk van breuken die op elk moment aardbevingen kunnen veroorzaken, en sinds het midden van de 19e eeuw zijn er in het stroomgebied veel kleine aardbevingen geregistreerd. In 1993 vond de aardbeving van Scotts Mills, de grootste recente aardbeving in de vallei, met een kracht van 5,6 op de schaal van Richter, plaats in de buurt van Scotts Mills, ongeveer 55 km ten zuiden van Portland. Het veroorzaakte $ 30 miljoen aan schade, waaronder schade aan het Oregon State Capitol in Salem. Er zijn aanwijzingen dat er in het verleden massale aardbevingen van 8 of meer op de schaal van Richter hebben plaatsgevonden in de Cascadia-subductiezone voor de kust van Oregon, het meest recentelijk in 1700 CE, en dat andere, zo sterk als 9 op de schaal van Richter, elke 500 tot 800 jaar plaatsvinden. De hoge bevolkingsdichtheid van het bekken, de nabijheid van deze subductiezone en de losse grond, die de neiging heeft om het schudden te versterken, maken de Willamette-vallei bijzonder kwetsbaar voor schade door sterke aardbevingen.

Waterscheiding

het stroomgebied van de Willamette-vallei
Willamette Valley-kaart met hoofdstam en belangrijkste zijrivieren

De Willamette-rivier draineert een gebied van 29.730 km 2 (11.478 vierkante mijl ), dat is 12 procent van de totale oppervlakte van Oregon. Begrensd door de Coast Range in het westen en de Cascade Range in het oosten, is het stroomgebied ongeveer 180 mijl (290 km) lang en 100 mijl (160 km) breed. Verhogingen binnen het stroomgebied variëren van 10.495 voet (3.199 m) bij Mount Jefferson in de Cascade Range tot 10 voet (3,0 m) aan de monding van de Columbia River. Stroomgebieden die grenzen aan het stroomgebied van de Willamette zijn die van de Little Deschutes River in het zuidoosten, de Deschutes River in het oosten en de Sandy River in het noordoosten; de rivieren North Umpqua en Umpqua in het zuiden; kustrivieren waaronder (van zuid naar noord) de Siuslaw, de Alsea, de Yaquina, de Siletz, de Nestucca, de Trask en de Wilson in het westen; de Nehalem en de Clatskanie in het noordwesten, en de Columbia-rivier in het noorden.

Ongeveer 2,5 miljoen mensen woonden in het stroomgebied van de Willamette-rivier vanaf 2010, ongeveer 65 procent van de bevolking van Oregon. Vanaf 2009 bevatte het bekken 20 van de 25 meest bevolkte steden in Oregon. Deze steden zijn Springfield, Eugene, Corvallis, Albany, Salem, Keizer, Newberg, Oregon City, West Linn, Milwaukie, Lake Oswego en Portland. De grootste is Portland, met meer dan 500.000 inwoners. Niet al deze steden halen voor hun gemeentelijke watervoorziening gedeeltelijk of uitsluitend water uit de Willamette. Andere steden in het stroomgebied (maar niet aan de rivier met de hoofdstam) met een bevolking van 20.000 of meer zijn Gresham, Hillsboro, Beaverton, Tigard, McMinnville, Tualatin, Woodburn en Forest Grove.

Vierenzestig procent van het stroomgebied is in privébezit, terwijl 36 procent in staatsbezit is. De US Forest Service beheert 30 procent van het stroomgebied, het Amerikaanse Bureau of Land Management 5 procent en de staat Oregon 1 procent. Achtenzestig procent van het stroomgebied is bebost; landbouw, geconcentreerd in de Willamette-vallei, is goed voor 19 procent en stedelijke gebieden voor 5 procent. Meer dan 130.000 km aan wegen doorkruisen de waterscheiding.

In 1987 wees de Amerikaanse minister van Binnenlandse Zaken 713 acres (289 ha) van de waterscheiding in Benton County aan als een nationaal natuurlijk monument . Dit gebied is de Willamette Floodplain, het grootste overgebleven ongeploegde inheemse grasland in de geologische provincie North Pacific, die het grootste deel van de Pacific Northwest kust omvat.

Geschiedenis

eerste bewoners

De Willamette bij de samenvloeiing met de Molalla
De Willamette-rivier in de buurt van de samenvloeiing met de Molalla-rivier

Gedurende minstens 10.000 jaar bevolkten verschillende inheemse volkeren de Willamette-vallei. Deze omvatten de Kalapuya, de Chinook en de Clackama's . Het grondgebied van de Clackamas omvatte het noordoostelijke deel van het stroomgebied, inclusief de Clackamas-rivier (waarmee hun naam wordt gedeeld). Hoewel het onduidelijk is wanneer precies, strekte het grondgebied van de Chinook zich ooit uit over het noordelijke deel van de waterscheiding, door de vallei van de Columbia-rivier. Inheemse volkeren van de Willamette-vallei werden verder onderverdeeld in groepen, waaronder de Kalapuyan-sprekende Yamhill en Atfalati (Tualatin) (beide Northern Kalapuya), Central Kalapuya zoals de Santiam, Muddy Creek (Chemapho), Long Tom (Chelamela), Calapooia (Tsankupi), Marys River (Chepenafa) en Luckiamute, en de Yoncalla of Southern Kalapuya, evenals andere stammen zoals de Chuchsney-Tufti, Siuslaw en Molala . De naam Willamette is van inheemse oorsprong, afgeleid van de Franse uitspraak van de naam van een Clackamas Native American dorp. De inheemse Amerikaanse talen in Oregon leken echter erg op elkaar, dus de naam kan ook zijn afgeleid van Kalapuya-dialecten.

Een rotsblok gegraveerd met de Kalapuyan "Whilamut" "Waar de rivier kabbelt en snel stroomt"
Een rotsblok in Alton Baker Park in Eugene gegraveerd met de Kalapuyan "Whilamut" "Waar de rivier kabbelt en snel stroomt"

Rond het jaar 1850 telden de Kalapuya tussen de 2.000 en 3.000 en waren verdeeld over verschillende groepen. Deze cijfers zijn slechts speculatief; er kunnen slechts acht subgroepen zijn geweest of maar liefst 16. In die periode bedroeg de stambevolking van de Clackama's ongeveer 1.800. Het US Census Bureau schatte dat de Chinook-bevolking bijna 5.000 was, hoewel niet alle Chinook op de Willamette woonden. Het Chinook-gebied omvatte de lagere vallei van de Columbia-rivier en belangrijke delen van de Pacifische kust aan zowel de noord- als de zuidkant van de monding van de Columbia. Soms strekte het Chinook-gebied zich echter nog verder naar het zuiden uit in de Willamette-vallei. De totale inheemse bevolking werd geschat op 15.000.

De inheemse volkeren van de Willamette-rivier beoefenden verschillende manieren van leven. Degenen op de lager gelegen rivier, iets dichter bij de kust, vertrouwden vaak op de visserij als hun belangrijkste economische steunpilaar. Zalm was de belangrijkste vis voor de Willamette River-stammen en voor de indianen van de Columbia River, waar blanke handelaren vis ruilden met de indianen. Boven-rivierstammen vingen steelhead en zalm, vaak door stuwen over zijrivieren te bouwen. Stammen van de noordelijke Willamette-vallei oefenden een algemeen vaste levensstijl uit. De Chinooks leefden in grote houten lodges, beoefenden slavernij en hadden een goed gedefinieerd kastenstelsel . De mensen in het zuiden waren meer nomadisch en reisden van plaats naar plaats met de seizoenen. Ze stonden bekend om de gecontroleerde verbranding van bossen om weiden te creëren voor de jacht en het verzamelen van planten (vooral camas ).

bont handel

De Willamette-rivier verschijnt voor het eerst in de archieven van buitenstaanders in 1792, toen het werd gezien door de Britse luitenant William Robert Broughton van de Vancouver-expeditie, geleid door George Vancouver . Van de 18e tot het midden van de 19e eeuw waren een groot deel van de Pacific Northwest en de meeste van zijn rivieren betrokken bij de bonthandel, waarbij pelsjagers (meestal Frans-Canadezen die voor de Hudson's Bay Company en de North West Company werkten, die later samengevoegd) gejaagd op bever en zeeotter op rivieren, beken en kusten. De pelzen van deze dieren waren in de Verenigde Staten, Canada of Oost-Azië aanzienlijk geprd vanwege hun "dikke, luxueuze en waterafstotende" eigenschappen.

Bonthandelaren exploiteerden de Willamette-rivier en zijn zijrivieren zwaar. Tijdens deze periode werd de Siskiyou Trail (of California-Oregon Trail) aangelegd. Dit handelspad, meer dan 600 mijl (970 km) lang, strekte zich uit van de monding van de Willamette-rivier in de buurt van het huidige Portland naar het zuiden door de Willamette-vallei, door de Cascades en de Siskiyou-bergen, en naar het zuiden door de Sacramento-vallei naar San Francisco .

19e-eeuwse ontwikkeling

In 1805 reisde de Lewis en Clark-expeditie duizenden mijlen door centraal Noord-Amerika in een poging om het Louisiana-territorium van de Verenigde Staten en de Oregon Country in kaart te brengen en te verkennen, die toen voornamelijk werden bezet door inheemse Amerikanen en kolonisten uit Groot-Brittannië. Terwijl de expeditie de Columbia River afdaalde en weer opvoerde, miste het de monding van de Willamette, een van de grootste zijrivieren van Columbia. Pas nadat ze aanwijzingen hadden gekregen van inboorlingen langs de Sandy River, hoorden de ontdekkingsreizigers over hun toezicht. William Clark keerde terug langs de Columbia en ging in april 1806 de Willamette-rivier binnen. De verkenningsexpeditie van de Verenigde Staten trok in 1841 door de Willamette-vallei terwijl hij langs de Siskiyou Trail reisde. De expeditieleden merkten op dat de inboorlingen uitgebreid op zalm vissen bij Willamette Falls, net zoals bij Celilo Falls aan de Columbia-rivier.

In het midden van de 19e eeuw trokken de vruchtbare bodems, het aangename klimaat en het overvloedige water van de Willamette-vallei duizenden kolonisten uit het oosten van de Verenigde Staten aan, voornamelijk de grensgebieden van Missouri, Iowa en de Ohio-vallei. Veel van deze emigranten volgden de Oregon Trail, een parcours van 3.170 mijl (3.490 km) door het westen van Noord-Amerika dat begon in Independence, Missouri, en eindigde op verschillende locaties in de buurt van de monding van de Willamette-rivier. Hoewel er al sinds 1836 mensen naar Oregon reisden, begon de grootschalige migratie pas in 1843, toen bijna 1000 pioniers naar het westen trokken. In de loop van de volgende 25 jaar reisden zo'n 500.000 kolonisten over de Oregon Trail, de stroomversnellingen van de Snake en Columbia Rivers trotseren om de Willamette Valley te bereiken.

Oregon City in 1867
Oregon City circa 1867, met Willamette Falls op de achtergrond

Vanaf de jaren 1820 ontwikkelde Oregon City zich in de buurt van Willamette Falls. Het werd opgericht in 1844 en werd de eerste stad ten westen van de Rocky Mountains die dat onderscheid had. John McLoughlin, een functionaris van de Hudson's Bay Company (HBC), was een van de belangrijkste bijdragers aan de oprichting van de stad in 1829. McLoughlin probeerde de Britse regering (die nog steeds de scepter zwaaide over het gebied) over te halen om Amerikaanse kolonisten te laten voortleven het land, en belangrijke hulp verleend aan de Amerikaanse kolonisatie van het gebied, allemaal tegen de orders van de HBC. Oregon City floreerde dankzij de papierfabrieken die werden gerund door de waterkracht van Willamette Falls, maar de watervallen vormden een onoverkomelijke barrière voor riviernavigatie. Linn City (oorspronkelijk Robins Nest) werd opgericht aan de overkant van de Willamette van Oregon City.

Nadat Portland in 1851 werd ingelijfd en snel uitgroeide tot de grootste stad van Oregon, verloor Oregon City geleidelijk aan zijn belang als economisch en politiek centrum van de Willamette-vallei. Vanaf de jaren 1850 begonnen stoomboten de Willamette te bevaren, ondanks het feit dat ze de Willamette-watervallen niet konden passeren. Als gevolg hiervan werd de navigatie op de Willamette-rivier in twee stukken verdeeld: het 27 mijl (43 km) lagere stuk van Portland naar Oregon City - dat verbinding mogelijk maakte met de rest van het Columbia River-systeem - en het bovengebied, dat het grootste deel van de lengte van de Willamette. Alle boten waarvan de eigenaren het absoluut noodzakelijk vonden om langs de watervallen te komen, moesten worden overgedragen . Dit leidde tot concurrentie om zaken tussen stoomportagebedrijven. In 1873 omzeilde de bouw van de Willamette Falls Locks de watervallen en maakte een gemakkelijke navigatie tussen de bovenste en onderste rivier mogelijk. Elke sluiskamer was 210 voet (64 m) lang en 40 voet (12 m) breed, en het kanaal werd oorspronkelijk handmatig bediend voordat het overschakelde op elektrische stroom. Tegenwoordig wordt het sluitsysteem weinig gebruikt.

Toen de handel en industrie floreerden aan de benedenloop, verwierven de meeste oorspronkelijke kolonisten boerderijen in de bovenloop van de Willamette-vallei. Tegen het einde van de jaren 1850 waren boeren begonnen met het verbouwen van gewassen op het grootste deel van de beschikbare vruchtbare grond. De kolonisten maakten steeds meer inbreuk op het land van de indianen. Schermutselingen tussen inboorlingen en kolonisten in de Umpqua- en Rogue -valleien ten zuidwesten van de Willamette-rivier brachten de staatsregering van Oregon ertoe de inboorlingen met militair geweld te verwijderen. Ze werden eerst van hun traditionele land naar de Willamette-vallei geleid, maar werden al snel naar het kust-indianenreservaat geleid . In 1855 onderhandelde Joel Palmer, een Oregon-wetgever, over een verdrag met de Willamette Valley-stammen, die, hoewel ze niet tevreden waren met het verdrag, hun land afstonden aan niet-inboorlingen. De inboorlingen werden vervolgens door de regering verplaatst naar een deel van het kustreservaat dat later het Grande Ronde-reservaat werd .

Tussen 1879 en 1885 werd de Willamette-rivier in kaart gebracht door Cleveland S. Rockwell, een topografisch ingenieur en cartograaf voor de US Coast and Geodetic Survey . Rockwell onderzocht de lagere Willamette vanaf de voet van Ross Island via Portland naar de Columbia River en vervolgens stroomafwaarts over de Columbia naar Bachelor Island . Het onderzoek van Rockwell was uiterst gedetailleerd, inclusief 17.782 hydrografische peilingen. Zijn werk hielp de haven van Portland open te stellen voor handel.

In de tweede helft van de 19e eeuw baggerde de USACE kanalen en bouwde sluizen en dijken in de waterscheiding van Willamette. Hoewel producten zoals hout vaak werden vervoerd over een bestaand spoorwegnetwerk in Oregon, hielpen deze verbeteringen in de navigatie bedrijven om meer goederen naar Portland te leveren, wat de groeiende economie van de stad voedde. Handelsgoederen uit het Columbia-bekken ten noorden van Portland konden ook naar het zuiden worden vervoerd op de Willamette vanwege de diepere kanalen die aan de monding van de Willamette waren gemaakt.

20e en 21e eeuw

Het grote pijpproject
Transportband die puin op een schip laadt als onderdeel van het Big Pipe Project

Aan het begin van de 20e eeuw begonnen er grote rivierbeheersingsprojecten plaats te vinden. In de meeste stedelijke gebieden werden langs de rivier dijken aangelegd en Portland bouwde betonnen muren om de binnenstad te beschermen. In de volgende decennia werden veel grote dammen gebouwd op de zijrivieren van de Cascade Range van de Willamette. Het Army Corps of Engineers exploiteert 13 van dergelijke dammen, die de stroming van ongeveer 40 procent van het bekken beïnvloeden. De meeste hebben geen vistrappen.

Met de ontwikkeling in en nabij de rivier kwam meer vervuiling. Tegen het einde van de jaren dertig leidden inspanningen om de vervuiling tegen te gaan tot de vorming van een staatsgezondheidsraad om toezicht te houden op bescheiden opruimingsinspanningen. In de jaren zestig leidde de gouverneur van Oregon, Tom McCall, een drang naar sterkere bestrijding van vervuiling op de Willamette. Hierin werd hij aangemoedigd door Robert (Bob) Straub - de staatspenningmeester en toekomstige gouverneur van Oregon (1975) - die voor het eerst een Willamette Greenway -programma voorstelde tijdens zijn gouverneurscampagne in 1966 tegen McCall. De wetgevende macht van de staat Oregon heeft het programma in 1967 vastgesteld. Via dit programma werkten de staats- en lokale overheden samen bij het creëren of verbeteren van een systeem van parken, paden en natuurreservaten langs de rivier. In 1998 werd de Willamette een van de 14 rivieren die door de Amerikaanse president Bill Clinton werden aangewezen als American Heritage River . In 2007 was de Greenway uitgegroeid tot meer dan 170 afzonderlijke percelen, waaronder 10 staatsparken. Openbaar gebruik van de rivier en het land langs de oevers omvat kamperen, zwemmen, vissen, varen, wandelen, fietsen en het bekijken van dieren in het wild.

In 2008 hebben overheidsinstanties en de non-profit Willamette Riverkeeper - organisatie de volledige lengte van de rivier aangewezen als de Willamette River Water Trail. Vier jaar later voegde de National Park Service het Willamette-waterpad - uitgebreid tot 217 mijl (349 km) met enkele van de belangrijkste zijrivieren - toe aan de lt van nationale waterpaden . Het watertrailsysteem is bedoeld om waterwegen in de Verenigde Staten te beschermen en te herstellen en de recreatie op en nabij hen te verbeteren.

Een overeenkomst uit 1991 tussen de stad Portland en de staat Oregon om de gecombineerde riooloverstorten (CSO's) drastisch te verminderen, leidde tot Portland's Big Pipe Project . Het project, dat deel uitmaakt van een verwante reeks van Portland CSO-projecten die eind 2011 werd voltooid voor een bedrag van $ 1,44 miljard, scheidt de rioleringsleidingen van de stad van de regenwaterinputs die het gecombineerde systeem soms overspoelden tijdens zware regenval. Toen dat gebeurde, stroomde een deel van het ongezuiverde afvalwater in het systeem de rivier in in plaats van in de afvalwaterzuiveringsinstallatie van de stad. Het Big Pipe-project en aanverwante werkzaamheden verminderen het CSO-volume op de lagere rivier met ongeveer 94 procent.

In juni 2014 werd Dean Hall de eerste persoon die over de hele lengte van de Willamette-rivier zwom. Hij zwom 184 mijl (296 km) van Eugene naar de riviermonding in 25 dagen.

Dammen en bruggen

Dammen

Oregon City Willamette Falls Papierfabriek
De stuwdam bij Willamette Falls

Er zijn meer dan 20 grote dammen aan de zijrivieren van de Willamette, evenals een complexe reeks dijken, dijken en kanalen om de stroom van de rivier te beheersen.

De enige dam op de hoofdstam van de Willamette is de Willamette Falls Dam, een lage stuw- achtige structuur bij Willamette Falls die water omleidt naar de bovenloop van de aangrenzende molens en een energiecentrale. De sluizen bij Willamette Falls werden voltooid in 1873. Elders op de hoofdstam dwingen talrijke kleine stromingsregulerende structuren de rivier in een smaller en dieper kanaal om navigatie en overstromingsbeheer te vergemakkelijken.

De dammen op de belangrijkste zijrivieren van de Willamette zijn voornamelijk grote overstromingsbeheer-, wateropslag- en stroomopwekkende dammen. Dertien van deze dammen werden gebouwd van de jaren 1940 tot de jaren 1960 om te worden geëxploiteerd door het United States Army Corps of Engineers (USACE), en 11 daarvan produceren waterkracht. Overstromingsdammen die door de USACE worden beheerd, bevatten naar schatting tot 27 procent van de afvoer van Willamette. Ze worden gebruikt om rivierstromen te reguleren om pieken van overstromingen af ​​te snijden en lage stromingen in de late zomer en herfst te vergroten, en om water om te leiden naar diepere, smallere kanalen om overstromingen te voorkomen. Daarnaast wordt een relatief klein deel van het water dat in de reservoirs is opgeslagen gebruikt voor irrigatie.

Detroit Dam
Detroit Dam, de op één na hoogste van het bekken

Detroit Dam aan de North Santiam River is de tweede hoogste dam in het Willamette River-bekken na Cougar Dam . Het is 463 voet (141 m) hoog en bevat 455.000 acre-voet (561.000.000 m 3 ) water. Lookout Point Dam op de Middle Fork Willamette River, die Lookout Point Lake vormt, heeft de grootste wateropslagcapaciteit, op 477.700 acre-voet (589.200.000 m 3 ). De andere 11 dammen zijn Big Cliff aan de North Santiam River; Groene Peter en Foster op de Santiam-rivier ; Poema op de South Fork McKenzie River ; Blauwe Rivier op de Blauwe Rivier ; Fern Ridge op de Long Tom River ; Hills Creek, Dexter aan de Middle Fork Willamette River; Fall Creek op Fall Creek ; Cottage Grove aan de Coast Fork Willamette River en Dorena aan de Row River .

Een voortdurende controverse over deze hoge dammen houdt verband met Chinook-zalm en steelhead die zijn geblokkeerd voor ongeveer de helft van hun historische habitat en paaigronden op de belangrijkste zijrivieren van de Willamette. Niet in staat om te overleven en zich voort te planten zoals ze ooit deden, zijn ze "op de rand van uitsterven gebracht". Het oplten van bedreigde soorten en een daaropvolgende rechtszaak door Willamette Riverkeeper leidden in 2008 tot een plan om de vispassage te verbeteren en tot andere acties om de inheemse vissen te helpen herstellen. de oorspronkelijk overeengekomen deadline van 2023 voor een systeem van effectieve remedies.

Andere grote dammen in het Willamette-stroomgebied zijn eigendom van andere belangen; verschillende waterkrachtcentrales aan de Clackamas-rivier zijn bijvoorbeeld eigendom van Portland General Electric . Ze omvatten het River Mill Hydro-elektrisch Project, het Oak Grove - project en de dam bij Timothy Lake .

Bruggen

De Hawthorne-brug
De Hawthorne Bridge is de oudste overgebleven snelwegstructuur over de Willamette.

De ongeveer 50 oversteekplaatsen van de Willamette-rivier bevatten veel historische bouwwerken, zoals de Van Buren Street Bridge, een draaibrug . Gebouwd in 1913, draagt ​​het Oregon Route 34 (Corvallis-Libanon Highway) over de rivier stroomopwaarts van RM 131 (RK 211) in Corvallis. De machines om de zwenkoverspanning te bedienen werden in de jaren vijftig verwijderd. De Oregon City Bridge, gebouwd in 1922, verving een ophangspanwijdte die in 1888 op de locatie werd gebouwd. Het draagt ​​Oregon Route 43 over de rivier op ongeveer RM 26 (RK 42) tussen Oregon City en West Linn .

De Ross Island Bridge voert US Route 26 ( Mount Hood Highway ) over de rivier bij RM 14 (RK 23). Het is een van de 10 snelwegbruggen die de rivier in Portland oversteken. De 3.700 voet (1.100 m) brug is de enige vrijdragende dekspant in Oregon.

De stalen brug
Het benedendek van de Stalen Brug kan onafhankelijk van het bovendek worden opgetild.

Tilikum Crossing is een 1720 voet (520 m) tuibrug die openbaar vervoer, fietsen en voetgangers vervoert, maar geen auto's of vrachtwagens, over de rivier. Het werd op 12 september 2015 voor algemeen gebruik geopend en werd de eerste nieuwe brug die sinds 1973 over de rivier in het grootstedelijk gebied van Portland werd gebouwd.

Verder stroomafwaarts is de oudste overgebleven snelwegstructuur over de Willamette, de Hawthorne -brug, gebouwd in 1910. Het is de oudste verticale hefbrug in gebruik in de Verenigde Staten en de oudste snelwegbrug in Portland. Het is ook de drukste fiets- en doorvoerbrug in Oregon, met dagelijks meer dan 8.000 fietsers en 800 TriMet- bussen (met ongeveer 17.400 rijders).

De Sint-Jansbrug
De St. Johns Bridge in het noordwesten van Portland

Een ander historisch bouwwerk, de Steel Bridge, verder stroomafwaarts, was "de grootste telescoopbrug ter wereld ten tijde van de opening" in 1912. Het draagt ​​treinen op het benedendek, MAX (Metropolitan Area Express) lightrail- treinen en gemotoriseerde voertuigen op het bovendek, en voet- en fietsverkeer op een vrijdragende loopbrug bevestigd aan het benedendek. Wanneer kleine schepen onder de brug door moeten, kan de dubbele verticale liftoverspanning een lager spoorwegdek optillen zonder het verkeer op het bovendek te storen. Exploitanten kunnen beide dekken tot wel 50 m boven het water heffen. De Steel Bridge wordt "verondersteld als 's werelds enige overspanning met dubbele lift die het benedendek onafhankelijk van het bovendek kan verhogen."

De Broadway Bridge, iets stroomafwaarts van de Steel Bridge, was 's werelds langste dubbelbladige bascule - ophaalbrug ten tijde van de bouw in 1913. Verder stroomafwaarts verving de St. Johns Bridge, een stalen hangbrug gebouwd in 1931, de laatste van de Willamette River- veerboten in Portland. Op ongeveer RM 6 (RK 10), draagt ​​het de US Route 30 Bypass . De brug heeft twee gotische torens die de overspanning ondersteunen. Het aangrenzende park en de wijk Cathedral Park zijn vernoemd naar het gotische kathedraalachtige uiterlijk van de brugtorens. Het is de hoogste brug in Portland, met 400 voet (120 m) hoge torens en een 205 voet (62 m) doorvaarthoogte.

De bruggen, van rechts naar links, zijn de Sellwood, Ross Island, Marquam, Hawthorne, Morrision, Burnside, Steel (de zwarte brug die gedeeltelijk verduisterd is), Fremont (de boogbrug helemaal links). De bergen, van rechts naar links, zijn Mount Hood, Mount Adams (alleen de punt is zichtbaar) en Mount Saint Helens.
De Willamette die door Portland loopt. De bruggen die u van links naar rechts ziet, zijn de Fremont, Steel, Burnside, Morrision, Hawthorne, Marquam, Ross Island en Sellwood. De Tilikum Crossing-brug was niet gebouwd op het moment van deze foto uit 2007.

Overstromingen

Overstromingen in 1996
Een luchtfoto van de overstroming van 1996

Vanwege het volume en de seizoensgebondenheid van neerslag in het westen van Oregon, is de Willamette-rivier vaak overstroomd. Zware regenval en sneeuw in de bergen komen vaak voor in de winter, en sneeuw in de Cascade Range kan snel smelten tijdens warmere winterstormen. De grootste overstroming van de Willamette-rivier in de geschiedenis begon in 1861, ruim voor de bouw van dammen in het stroomgebied.

Regenbuien en warme temperaturen in december 1861 in combinatie met een bovengemiddelde sneeuwlaag in de Cascades zorgden voor de grootste overstroming van de Willamette-rivier in de geschiedenis. Een waarnemer van de overstroming schreef: "De hele Willamette-vallei [ sic ] was een watervlakte". Van Eugene tot Portland werden duizenden hectaren landbouwgrond weggespoeld en veel steden in de vallei werden beschadigd of vernietigd. De " Grote Vloed ", zoals het soms wordt genoemd, was enorm verwoestend voor de menselijke ontwikkeling omdat het grootste deel van die ontwikkeling zich bevond op de uiterwaarden van de rivier, die rijke bodems en gemakkelijke toegang tot watertransport verschaften. De overstroming van 1861 bereikte een piek van 635.000 kubieke voet per seconde (18.000 m 3 /s) - meer dan de rivier de Mississippi gewoonlijk afvoert in de 21e eeuw - en overspoelde zo'n 1430 km 2 land. Deze overstroming verwoestte de stad Linn City . Toen de overstroming op 14 december eindigde, stonden er nog maar drie huizen over in Linn City. Niemand stierf in de overstroming van Linn City, maar de vernietiging was te groot voor de stad om te herstellen, en het werd verlaten. Tegenwoordig staat de stad West Linn ongeveer waar Linn City ooit was.

In de winter van begin 1890 kwamen er opnieuw aanzienlijke overstromingen, toen de rivier snel steeg en piekte. De hoofdstraat van Portland stond volledig onder water, de communicatie over de Cascades was afgesneden en veel spoorlijnen werden gedwongen stil te leggen. Een andere grote overstroming vond plaats op de Willamette in 1894, en hoewel ook deze veel schade aanrichtte, was deze niet zo groot als die van 1861.

overstroomde Vanport in 1948
De overblijfselen van Vanport City in juni 1948

Gedurende de jaren 1940 bleef de Willamette de vallei onder water zetten. Het spoelde vijf bruggen in Lane County weg in december 1942, veroorzaakte zeven doden in Portland en evacuaties in Eugene in januari 1943, overstroomde Corvallis in november 1946, droeg bij aan de vernietiging van Vanport City en de dood van ongeveer 15 van zijn inwoners in mei 1948, en bijna overstroomde delen van Salem in december 1948.

Hoewel de Willamette tegen het midden van de 20e eeuw zwaar werd gebouwd en gecontroleerd door een complex systeem van dammen, kanalen en barrières, kreeg het tot het einde van de eeuw te maken met ernstige overstromingen. Stormen veroorzaakten een grote overstroming die de Willamette en andere rivieren in de Pacific Northwest van december 1964 tot januari 1965 deed opzwellen en bijna 620 km 2 land onder water zette. Voor zonsopgang op 21 december 1964 bereikte de Willamette 29,4 voet (9,0 m), wat hoger was dan de zeewering aan de oevers in Portland. Tegen die tijd waren ongeveer 15 mensen omgekomen als gevolg van de overstromingen en ongeveer 8.000 waren gedwongen hun huizen te verlaten.

Op 24 december 1964 beval president Lyndon B. Johnson federale hulp voor de overstroomde gebieden, terwijl de Willamette bleef stijgen. In de volgende paar dagen trok de rivier zich terug, maar op 27 december bevond hij zich op 29,8 voet (9,1 m), wat nog steeds bijna 12 voet (3,7 m) boven de overstromingsfase was. De rivier bleef tot januari 1965 overstromingsbedreigingen vormen, en langs de Pacifische kust vond meer stormachtig weer plaats.

De rivier klom in de ene stad na de andere - bij Corvallis 3½ voet boven het overstromingsstadium, Oregon City 18 voet boven, Portland 30,5 voet boven - net als een maaltijd die door een boa constrictor beweegt.

—Associated Press, 10 februari 1996

In februari 1996 vielen zware, warme regens, aangedreven door een subtropische straalstroom, op een diepe sneeuwlaag in het Willamette-stroomgebied. Deze omstandigheden, vergelijkbaar met die welke de overstroming van 1861 veroorzaakten, veroorzaakten enkele van de duurste overstromingen in de geschiedenis van de rivier . Een journalist van Associated Press meldde: "De rivier klom bij de ene stad na de andere - bij Corvallis 3½ voet boven het overstromingsstadium, Oregon City 18 voet boven, Portland 3, 5 voet boven - net als een maaltijd die door een boa constrictor beweegt." De overstroming was ernstig genoeg om de voortgang van de groeiende economie van Oregon te onderbreken, maar het overstroomde areaal was kleiner dan in 1964 - slechts ongeveer 117.000 acres (470 km 2 ).

Ongeveer 450 betonnen beschermingsmuren in Portland die tijdens de overstroming van februari waren gebouwd, elk met een gewicht van ongeveer 5.500 pond (2.500 kg), werden in april 1996 verwijderd. In oktober werden ze vervangen door een grotere stalen muur die de stad ongeveer $ 300.000. De nieuwe muur had verwijderbare stalen platen van 0,25 inch (6,4 mm) die ontworpen waren om toekomstige overstromingen beter te voorkomen.

Vervuiling

Het Tom McCall Waterfront Park
Het Tom McCall Waterfront Park is vernoemd naar de gouverneur van Oregon die leiding gaf aan het opruimen van de rivier.

Al in 1869, met de introductie van een door de federale overheid gefinancierde "snag puller", ontworpen om de waterweg vrij te houden, heeft menselijke bewoning de ecologie van het stroomgebied beïnvloed. De bouw van grote federale dammen aan de zijrivieren van de Willamette tussen 1941 en 1969 beschadigde de paaigronden voor de lente- Chinook-zalm en steelhead . Huishoudelijk en industrieel afval uit de steden langs de rivier, "waardoor de rivier met de hoofdstam in de jaren twintig in wezen een open riool werd."

Een rapport van de City Club of Portland uit 1927 bestempelde de waterweg als "vuil en lelijk", en identificeerde de stad Portland als de ergste overtreder. De Oregon Anti-Stream Pollution League bracht een maatregel ter bestrijding van de vervuiling in 1937 voor de 39e Oregon Legislative Assembly . Het wetsvoorstel werd aangenomen, maar gouverneur Charles Martin sprak zijn veto uit. De Izaak Walton League en het Oregon-filiaal van de National Wildlife Federation weerlegden het veto van de gouverneur met een stemmingsinitiatief, dat in november 1938 werd aangenomen.

Kort nadat hij in 1966 was gekozen, gaf gouverneur Tom McCall opdracht tot waterkwaliteitstests op de Willamette, deed hij zijn eigen onderzoek naar de waterkwaliteit en werd hij hoofd van de Oregon State Sanitary Authority . McCall hoorde dat de rivier in Portland zwaar vervuild was. In een televisiedocumentaire, Pollution in Paradise, zei hij dat "de Willamette-rivier eigenlijk schoner was toen de Oregon Sanitary Authority in 1938 werd opgericht dan in 1962." Vervolgens ontmoedigde hij het toerisme in de staat en maakte hij het voor bedrijven moeilijker om in aanmerking te komen voor een vergunning om in de buurt van de rivier te opereren. Hij regelde ook hoeveel die bedrijven mochten vervuilen en sloot fabrieken die niet voldeden aan de vervuilingsnormen van de staat.

Ondanks eerdere opruimingsinspanningen, identificeerden staatsstudies in de jaren negentig een grote verscheidenheid aan verontreinigende stoffen in de rivierbodem, waaronder zware metalen, polychloorbifenylen (PCB's) en pesticiden langs de onderste 12 mijl (19 km) van de rivier, in Portland. Als gevolg hiervan werd dit deel van de rivier in 2000 aangewezen als Superfund - locatie, waarbij het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) werd betrokken bij het opruimen van de rivierbodem. Het gebied dat moet worden aangepakt, strekt zich uit van de Fremont Bridge tot bijna aan de Columbia en beslaat bijna 11 riviermijlen. Het verminderen van het risico van de verontreinigende stoffen in dit traject omvat het verwijderen van verontreinigd sediment van de rivierbodem en inspanningen om verontreinigd sediment in te dammen door er schoon sediment bovenop te plaatsen (bekend als "capping"). De vervuiling is verergerd door gecombineerde riooloverstorten, die de stad sterk heeft verminderd door middel van haar Big Pipe Project . Verder stroomopwaarts waren de dringende milieuproblemen voornamelijk variaties in pH en opgeloste zuurstof. Toch is de Willamette schoon genoeg om door steden als Corvallis en Wilsonville te worden gebruikt voor drinkwater.

Aangezien de problemen met de vervuiling vooral langs de benedenrivier liggen, scoort de Willamette over het algemeen relatief hoog op de Oregon Water Quality Index (OWQI), die is samengesteld door het Oregon Department of Environmental Quality (DEQ). De DEQ beschouwt indexscores van minder dan 60 als zeer slecht; de andere categorieën zijn 60-79 (slecht); 80-84 (redelijk); 85-89 (goed) en 90-100 (uitstekend). De waterkwaliteit van de Willamette-rivier wordt als uitstekend beoordeeld nabij de bron, hoewel het geleidelijk afneemt tot redelijk bij de monding. Tussen 1998 en 2007 was de gemiddelde score voor de bovenste Willamette in Springfield (RM 185, RK 298) 93. In Salem (RM 84, RK 135) was de score 89, en goede scores gingen door tot aan de Hawthorne Bridge in Portland (RM 13, RK 21) op 85. Scores waren in de categorie "redelijk" verder stroomafwaarts; de minst gunstige aflezing was bij het middelpunt van het Swan Island Channel (RM 0,5, RK 0,8) op 81. Ter vergelijking: locaties aan de Winchuck River, de Clackamas en de North Santiam scoorden allemaal 95, en een locatie bij een pompstation op Klamath Strait Drain tussen Upper Klamath Lake en Lower Klamath Lake noteerde de laagste score in Oregon op 19.

flora en fauna

Visarend
Visarenden behoren tot de vogelsoorten die vaak langs de Willamette-rivier worden gezien.

In de afgelopen 150 jaar was een belangrijke verandering voor de Willamette-rivier het verlies van de bossen in de uiterwaarden, die in 1850 naar schatting 89 procent van een 400 voet (120 m) band langs elke rivieroever bedekten. In 1990 was slechts 37 procent van deze zone was bebost; de rest was omgebouwd tot akkers of gerooid voor gebruik in de stad of in de voorsteden. De resterende bossen in de buurt van de rivier zijn onder andere grote stands van zwarte cottonwood, Oregon essen, wilgen en grootbladige esdoorn . De centrale vallei - een voormalige overblijvende grasprairie afgewisseld met eiken, ponderosa-dennen en andere bomen - is bijna volledig gewijd aan landbouw. Douglasspar, westelijke hemlockspar en westelijke rode ceder domineren het bos aan de Coast Range-kant van het bassin. Bossen in het oosten in de Cascade Range omvatten Pacific zilverspar, evenals westelijke hemlockspar en western red cedar.

Vissen in het Willamette-bekken omvatten 31 inheemse soorten, waaronder moordende, stier en regenboogforel, verschillende soorten zalm, zuignap, witvis, sculpin en lamprei, evenals steur, stekelbaars en anderen. Onder de 29 niet-inheemse soorten in het bassin zijn er beekforel, bruine en meerforel, largemouth en smallmouth bas, snoekbaarzen, karper, bluegill en anderen. Naast vissen, ondersteunt het bassin 18 soorten amfibieën, zoals de Pacifische reuzensalamander . De bever en de rivierotter behoren tot 69 zoogdiersoorten die in het stroomgebied leven, ook bezocht door 154 vogelsoorten, zoals de Amerikaanse beer, visarend en harlekijneend . Kousebandslangen behoren tot de 15 soorten reptielen die in het bassin worden gevonden.

De soortendiversiteit is het grootst langs de benedenloop en haar zijrivieren. Bedreigde, bedreigde of gevoelige soorten zijn onder meer lente-Chinook-zalm, wintersteelkop, chum-zalm, Coho-zalm en Oregon-kopvoorn . In de centrale vallei zijn verschillende projecten uitgevoerd om wetlands te herstellen en te beschermen om een ​​leefgebied te bieden aan Amerikaanse zeearenden, de blauwe vlinder van Fender (waarvan er nog 6000 over zijn), de kopvoorn van Oregon, de woestijnpeterselie van Bradshaw, een verscheidenheid aan Willamette-vlooien en de lupine van Kincaid . In het begin van de 21e eeuw neemt de populatie visarenden langs de rivier toe, mogelijk vanwege een verbod op het bestrijdingsmiddel DDT en het vermogen van vogels om elektriciteitspalen te gebruiken om te nestelen. Beverpopulaties, waarvan wordt aangenomen dat ze veel lager zijn dan het historische niveau, nemen in het hele stroomgebied toe.

Zie ook

Referenties

Geciteerde werken

Externe links