Vela-incident -Vela incident

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Vela-incident bevindt zich in 100x100
Prins Edwardeilanden
Prins Edwardeilanden
Vela-incident
Crozet-eilanden
Crozet-eilanden
Vela-incident
geschatte locatie

Het Vela-incident was een niet-geïdentificeerde dubbele lichtflits die werd gedetecteerd door een Amerikaanse Vela Hotel -satelliet op 22 september 1979 nabij het Zuid-Afrikaanse grondgebied van de Prins Edwardeilanden in de Indische Oceaan, ongeveer halverwege tussen Afrika en Antarctica. Tegenwoordig geloven de meeste onafhankelijke onderzoekers dat de flits werd veroorzaakt door een nucleaire explosie - een niet-aangegeven gezamenlijke nucleaire test uitgevoerd door Zuid-Afrika en Israël .

De oorzaak van de flits blijft officieel onbekend en sommige informatie over de gebeurtenis blijft geclassificeerd door de Amerikaanse regering. Hoewel is gesuggereerd dat het signaal veroorzaakt zou kunnen zijn door een meteoroïde die de satelliet raakte, werden de vorige 41 dubbele flitsen die door de Vela-satellieten werden gedetecteerd, veroorzaakt door kernwapentests .

Detectie

Vela 5A /B-satellieten in een cleanroom . De twee satellieten worden na de lancering gescheiden.

De " dubbele flits ", toen de Zuid-Atlantische flits genoemd, werd op 22 september 1979 om 00:53 UTC gedetecteerd door de Amerikaanse Vela -satelliet OPS 6911 (ook bekend als Vela 10 en Vela 5B), die verschillende sensoren droeg die waren ontworpen om nucleaire explosies op te sporen die in strijd zijn met het Partial Nuclear Test Ban Treaty . Naast het kunnen detecteren van gammastralen, röntgenstralen en neutronen, bevatte de satelliet ook twee silicium solid-state bhangmeter - sensoren die de dubbele lichtflitsen konden detecteren die verband houden met een atmosferische nucleaire explosie: de eerste korte, intense flits, gevolgd door door een tweede, langere flits.

De satelliet meldde een dubbele flits, die kenmerkend zou kunnen zijn voor een atmosferische nucleaire explosie van twee tot drie kiloton, in de Indische Oceaan tussen de Crozet-eilanden (een dunbevolkt Frans bezit) en de Prince Edward-eilanden (die behoren tot Zuid-Afrika) op 47°S 40°E / 47°S 40°E / -47; 40 Coördinaten : 47°S 40°E / 47°S 40°E / -47; 40 .

Akoestische gegevens van het Sound Surveillance System (SOSUS), opgericht door de Verenigde Staten om Sovjet-onderzeeërs te detecteren, en het Missile Impact Locating System (MILS), ontworpen om de inslaglocaties van raketneuskegels van testraketten in de Atlantische en Pacifische testbereiken te detecteren, werden in een poging doorzocht om meer kennis op te doen over de mogelijkheid van een nucleaire ontploffing in de regio. Deze gegevens bleken niet voldoende substantieel bew te bevatten van een ontploffing van een kernwapen; bij die bevinding werd echter geen rekening gehouden met een gedetailleerd, bevestigend onderzoek met betrekking tot MILS-gegevens die correleren met tijd en locatie van de Vela-flitser. Surveillancevliegtuigen van de Amerikaanse luchtmacht (USAF) hebben van 22 september tot 29 oktober 1979 25 sorties over dat gebied van de Indische Oceaan gevlogen om atmosferische bemonstering uit te voeren. Studies van windpatronen bevestigden dat de neerslag van een explosie in de zuidelijke Indische Oceaan van daar naar het zuidwesten van Australië zou kunnen zijn vervoerd. Er werd gemeld dat kort na de gebeurtenis lage niveaus van jodium-131 ​​(een product met een korte halfwaardetijd van kernsplijting) werden gedetecteerd bij schapen in de zuidoostelijke Australische staten Victoria en Tasmanië . Schapen in Nieuw-Zeeland vertoonden zo'n spoor niet. Het Arecibo-observatorium in Puerto Rico ontdekte in de ochtend van 22 september 1979 een afwijkende ionosferische golf, die zich van het zuidoosten naar het noordwesten bewoog, een gebeurtenis die nog niet eerder was waargenomen.

Bhangmeter-lichtpatronen gedetecteerd door een paar sensoren op Vela-satelliet 6911 op 22 september 1979.

Nadat het evenement openbaar was gemaakt, verduidelijkte het Amerikaanse ministerie van Defensie (DOD) dat het een bomexplosie was of een combinatie van natuurlijke fenomenen, zoals bliksem, een meteoor of een glinstering van de zon. De eerste beoordeling door de National Security Council (NSC) van de Verenigde Staten, met technische ondersteuning door het Naval Research Laboratory in oktober 1979, was dat de Amerikaanse inlichtingengemeenschap "hoog vertrouwen" had dat het een nucleaire explosie met een laag rendement was, hoewel er geen radioactieve puin was gedetecteerd en er waren "geen bevestigende seismische of hydro - akoestische gegevens". Een later NSC-rapport herzag dit standpunt tot "onbeslist" over de vraag of er een kernproef had plaatsgevonden. In datzelfde rapport werd geconcludeerd dat als er een kernproef zou zijn uitgevoerd, de verantwoordelijkheid aan de Republiek Zuid-Afrika zou moeten worden toegeschreven .

Bureau voor evaluatie van wetenschap en technologie

De Carter Administration vroeg het Office of Science and Technology Policy (OSTP) om een ​​panel van instrumentatie-experts bijeen te roepen om de Vela Hotel 6911-gegevens opnieuw te onderzoeken en te proberen vast te stellen of de gedetecteerde optische flits afkomstig was van een nucleaire test. De uitkomst was politiek belangrijk voor Carter, aangezien zijn presidentschap en de herverkiezingscampagne van 1980 prominent de thema's van nucleaire non-proliferatie en ontwapening hadden. Het SALT II- verdrag was drie maanden eerder ondertekend en wachtte op ratificatie door de Senaat van de Verenigde Staten, en Israël en Egypte hadden zes maanden eerder de Camp David-akkoorden ondertekend .

Een onafhankelijk panel van wetenschappelijke en technische experts kreeg de opdracht van Frank Press, die de wetenschappelijke adviseur was van president Carter en de voorzitter van de OSTP, om het bewmateriaal te evalueren en de waarschijnlijkheid vast te stellen dat de gebeurtenis een nucleaire ontploffing was. De voorzitter van dit wetenschappelijke panel zelf was Dr. Jack Ruina van het Massachusetts Institute of Technology, en ook de voormalige directeur van het Advanced Research Projects Agency van het Amerikaanse ministerie van Defensie . Het panel rapporteerde in de zomer van 1980 en merkte op dat er enkele belangrijke verschillen waren in de gedetecteerde optische signatuur van die van een werkelijke nucleaire explosie, met name in de verhouding van intensiteiten gemeten door de twee detectoren op de satelliet. Het nu vrijgegeven rapport bevat details van de metingen die zijn gedaan door de Vela Hotel-satelliet.

De explosie werd opgepikt door een paar sensoren op slechts een van de verschillende Vela-satellieten; andere vergelijkbare satellieten keken naar verschillende delen van de aarde, of weersomstandigheden verhinderden dat ze dezelfde gebeurtenis zagen. De Vela-satellieten hadden eerder 41 atmosferische tests gedetecteerd - door landen als Frankrijk en de Volksrepubliek China - die elk vervolgens met andere middelen werden bevestigd, waaronder testen op radioactieve neerslag. De afwezigheid van een dergelijke bevestiging van een nucleaire oorsprong voor het Vela-incident suggereerde ook dat het "dubbele flits" -signaal een onecht "dierentuin" -signaal was van onbekende oorsprong, mogelijk veroorzaakt door de impact van een micrometeoroïde. Dergelijke "dierentuin"-signalen die nucleaire explosies nabootsten, waren al meerdere keren eerder ontvangen.

Hun rapport merkte op dat de flash-gegevens "veel van de kenmerken van signalen van eerder waargenomen nucleaire explosies" bevatten, maar dat "zorgvuldig onderzoek een significante afwijking onthult in de lichtsignatuur van de gebeurtenis van 22 september die twijfel doet rijzen over de interpretatie als een nucleaire gebeurtenis ". De beste analyse die ze konden bieden van de gegevens suggereerde dat, als de sensoren goed waren gekalibreerd, elke bron van de "lichtflitsen" valse "dierentuingebeurtenissen" waren. Dus hun uiteindelijke beslissing was dat, hoewel ze niet konden uitsluiten dat dit signaal van nucleaire oorsprong was, "op basis van onze ervaring met gerelateerde wetenschappelijke beoordelingen, het ons collectieve oordeel is dat het signaal van 22 september waarschijnlijk niet afkomstig was van een nucleaire explosie". Het Ruina-panel nam een ​​gedetailleerde studie van het Naval Research Laboratory niet serieus in overweging en kwam tot de conclusie dat de sterke signalen die werden gedetecteerd door drie Ascension Island MILS-hydrofoons een nucleaire explosie nabij het oppervlak ondersteunden die in verband kon worden gebracht met de waargenomen dubbele flits. De studie gebruikte Franse tests in de Stille Oceaan als modellen en plaatste de site in de buurt van de Prins Edward-eilanden.

Victor Gilinsky (voormalig lid van de Nuclear Regulatory Commission ) voerde aan dat de bevindingen van het wetenschappelijke panel politiek gemotiveerd waren. Sommige gegevens leken te bevestigen dat een nucleaire explosie de bron was voor het "dubbele flits" -signaal. Tegelijkertijd werd een "abnormale" reizende ionosferische storing gemeten in het Arecibo Observatorium in Puerto Rico, maar vele duizenden kilometers verderop op een ander halfrond van de aarde. Een paar maanden later uitgevoerde test in West-Australië vond een aantal verhoogde nucleaire stralingsniveaus. Een gedetailleerde studie uitgevoerd door het National Radiation Laboratory van Nieuw-Zeeland vond geen bew van overmatige radioactiviteit, en evenmin een door de Amerikaanse overheid gefinancierd nucleair laboratorium. Wetenschappers van Los Alamos National Laboratory die aan het Vela Hotel-programma hebben gewerkt, hebben hun overtuiging beleden dat de detectoren van de Vela Hotel-satelliet goed werkten.

Leonard Weiss, destijds stafdirecteur van de Senaatssubcommissie voor energie en nucleaire proliferatie, heeft ook zijn bezorgdheid geuit over de bevindingen van het ad-hocpanel, met het argument dat het door de regering-Carter is opgericht om de gênante en groeiende mening dat het was een Israëlische kernproef. Specifieke inlichtingen over het Israëlische nucleaire programma werden niet gedeeld met het panel wiens rapport daarom de aannemelijke ontkenning opleverde die de regering nastreefde.

Mogelijke verantwoordelijken

Als er een nucleaire explosie plaatsvond, vond deze plaats binnen de 3.000 mijl brede (4.800 km diameter) cirkel die delen van de Indische Oceaan, de Zuid-Atlantische Oceaan, de zuidpunt van Afrika en een klein deel van Antarctica beslaat.

Israël

Ruim voor het Vela-incident hadden Amerikaanse inlichtingendiensten de inschatting gemaakt dat Israël waarschijnlijk over eigen kernwapens beschikte . Volgens journalist Seymour Hersh was de ontdekking de derde gezamenlijke Israëlisch-Zuid-Afrikaanse nucleaire test in de Indische Oceaan, en de Israëli's hadden twee IDF - schepen en "een contingent Israëlische militairen en nucleaire experts" voor de test gestuurd. Auteur Richard Rhodes concludeert ook dat het incident een Israëlische kernproef was, uitgevoerd in samenwerking met Zuid-Afrika, en dat de regering van de Verenigde Staten dit feit opzettelijk heeft verdoezeld om de betrekkingen met Zuid-Afrika en Israël niet te compliceren. Evenzo biedt Leonard Weiss een aantal argumenten om te ondersteunen dat de test Israëlisch is, en beweert hij dat opeenvolgende Amerikaanse regeringen de test blijven verdoezelen om ongewenste aandacht af te leiden die haar buitenlands beleid in een kwaad daglicht zou kunnen stellen. Evenzo concludeerde professor Avner Cohen dat achteraf gezien het bestaan ​​van een doofpot door de Verenigde Staten ondubbelzinnig is omdat er "ten minste drie onafhankelijke wetenschappelijke bewstukken waren die geen verband hielden met een satelliet die het bestaan ​​van de explosie bevestigen".

In het boek van 2008 The Nuclear Express: A Political History of the Bomb and its Proliferation, Thomas C. Reed en Danny B. Stillman verklaarden hun mening dat de "dubbele flits" het resultaat was van een gezamenlijke Zuid-Afrikaans-Israëlische atoombomtest. David Albright verklaarde in zijn artikel over de "dubbele flits"-gebeurtenis in het Bulletin of the Atomic Scientists : "Als de flits van 1979 werd veroorzaakt door een test, zijn de meeste experts het erover eens dat het waarschijnlijk een Israëlische test was". In 2010 werd onthuld dat president Jimmy Carter op 27 februari 1980 in zijn dagboek schreef: "We hebben een groeiend geloof onder onze wetenschappers dat de Israëli's inderdaad een nucleaire testexplosie hebben uitgevoerd in de oceaan nabij het zuidelijke einde van Afrika. "

Leonard Weiss, van het Centrum voor Internationale Veiligheid en Samenwerking aan de Stanford University schrijft: "Het gewicht van het bew dat de Vela-gebeurtenis een Israëlische kernproef was, ondersteund door Zuid-Afrika, lijkt overweldigend."

Reed heeft geschreven dat hij gelooft dat het Vela-incident een Israëlische neutronenbomtest was . De test zou onopgemerkt zijn gebleven omdat de Israëli's specifiek een kans kozen toen, volgens de gepubliceerde gegevens, geen actieve Vela-satellieten het gebied observeerden. Hoewel de tien jaar oude Vela-satelliet die de ontploffing detecteerde officieel als "gepensioneerd" werd vermeld door de Amerikaanse regering, was hij nog steeds in staat om gegevens te ontvangen. Bovendien kozen de Israëli's ervoor om de test te starten tijdens een tyfoon. Volgens Mordechai Vanunu produceerde Israël in 1984 massaal neutronenbommen.

Zuid-Afrika

De Republiek Zuid-Afrika had destijds ook een clandestien kernwapenprogramma en het valt binnen die geografische locatie. Niettemin was het land in 1963 toegetreden tot het Partial Test Ban Treaty . Later, gelijktijdig met het einde van de apartheid, onthulde Zuid-Afrika de meeste, maar niet alle informatie over zijn kernwapenprogramma. Volgens internationale inspecties en het daaruit voortvloeiende rapport van de International Atomic Energy Agency (IAEA) had Zuid-Afrika pas in november 1979, twee maanden na het "dubbele flits"-incident, een dergelijke atoombom kunnen bouwen. Verder meldde het IAEA dat alle mogelijke Zuid-Afrikaanse atoombommen waren verantwoord. Een rapport van de Central Intelligence Agency (CIA) van 21 januari 1980, opgesteld voor de United States Arms Control and Disarmament Agency, concludeerde dat:

Kortom, Staat/INR vindt de argumenten dat Zuid-Afrika op 22 september een kernproef heeft uitgevoerd niet overtuigend, ook al is Zuid-Afrika, als er op die datum een ​​kernexplosie zou plaatsvinden, de meest waarschijnlijke kandidaat voor verantwoordelijkheid.

Resolutie 418 van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties van 4 november 1977 introduceerde een verplicht wapenembargo tegen Zuid-Afrika, dat ook alle staten verplichtte zich te onthouden van "elke samenwerking met Zuid-Afrika bij de productie en ontwikkeling van kernwapens".

Sasha Polakow-Suransky schrijft dat Zuid-Afrika in 1979 nog niet geavanceerd genoeg was om een ​​nucleair apparaat te testen: "In de eerste week van oktober had het ministerie van Buitenlandse Zaken zich gerealiseerd dat Zuid-Afrika waarschijnlijk niet de schuldige partij was; Israël was een meer waarschijnlijke kandidaat."

Sovjet Unie

In 1979 meldde de Defense Intelligence Agency (DIA) dat de test mogelijk een Sovjettest was die in strijd was met het Partial Nuclear Test Ban Treaty (PTBT) uit 1963. Twintig jaar eerder, in 1959, had de USSR geheime onderwatertests uitgevoerd in de Stille Oceaan in strijd met het bilaterale moratorium van 1958 tussen de Sovjet-Unie en de VS (zie Lt van kernwapentests van de Sovjet-Unie ) voordat het moratorium van 1958 eenzijdig en officieel afgeschaft door de Sovjet-Unie in 1961.

India

India had in 1974 een kernproef uitgevoerd (codenaam Lachende Boeddha ). De mogelijkheid dat India een wapen zou testen, werd overwogen, aangezien het voor de Indiase marine mogelijk zou zijn om in die wateren zo ver naar het zuiden te opereren. Dit werd afgedaan als onpraktisch en onnodig aangezien India in 1963 het Limited Test Ban Treaty (LTBT) had ondertekend en geratificeerd, en het zelfs bij de eerste test had nageleefd, en dat India zijn kernwapencapaciteit niet verborg.

Pakistan

Een inlichtingenmemorandum van verschillende instanties, aangevraagd door de Nationale Veiligheidsraad van de Verenigde Staten en getiteld "The 22 September 1979 Event", analyseerde de mogelijkheid dat Pakistan zijn nucleaire explosieventechnologie in het geheim zou willen bewijzen.

Frankrijk

Aangezien de "dubbele flits", als die bestond, niet ver ten westen van de Kerguelen-eilanden in Franse handen had kunnen plaatsvinden, was het mogelijk dat Frankrijk een kleine neutronenbom of een andere kleine tactische atoombom aan het testen was.

latere ontwikkelingen

Los Alamos-rapport uit 1981 zoals geciteerd.

Sinds 1980 zijn er enkele kleine hoeveelheden nieuwe informatie naar voren gekomen, maar de meeste vragen blijven onbeantwoord. Een rapport van Los Alamos Scientific Laboratory uit 1981 merkt op:

TIROS-N- plasmagegevens en gerelateerde geofysische gegevens gemeten op 22 september 1979 werden geanalyseerd om te bepalen of de door TIROS-N om 00:54:49 universele tijd gedetecteerde elektronenneerslag in verband kon worden gebracht met een nucleaire uitbarsting aan het oppervlak (SNB). Het optreden van een dergelijke burst werd afgeleid uit lichtsignalen die werden gedetecteerd door twee Vela-bhangmeters −2 min vóór de TIROS-N-gebeurtenis. We vonden de neerslag ongewoon groot, maar niet uniek. Het was waarschijnlijk het gevolg van passage van TIROS-N door de precipiterende elektronen boven een reeds bestaande poolboog die door natuurlijke oorzaken tot een ongewoon hoge intensiteit kan zijn opgehelderd −3 min vóór de Vela-signalen. ... We concluderen dat een dergelijke gebeurtenis, hoewel zeldzaam, niet uniek is en bovendien dat deze specifieke gebeurtenis werd geassocieerd met een poolboog die waarschijnlijk bestond vóór de Vela-gebeurtenis. Hoewel kan worden beweerd dat het segment van de boog bemonsterd door de TIROS-N werd geïntensiveerd door een SNB, vinden we geen bew om deze stelling te ondersteunen of om te suggereren dat de waarneming allesbehalve het resultaat was van natuurlijke magnetosferische processen.

In oktober 1984 merkte een National Intelligence Estimate op het Zuid-Afrikaanse nucleaire programma op:

Er is nog steeds aanzienlijke onenigheid binnen de inlichtingengemeenschap over de vraag of de flits in de Zuid-Atlantische Oceaan die in september 1979 door een Amerikaanse [...] satelliet werd gedetecteerd, een kernproef was, en zo ja, door Zuid-Afrika. Als het laatste het geval is, is de noodzaak voor Zuid-Afrika om een ​​apparaat te testen gedurende het tijdsbestek van deze schatting aanzienlijk verminderd.

Een kortere vorm van deze formulering werd gebruikt in een volgend memorandum van de National Intelligence Council van september 1985.

In februari 1994 sprak Commodore Dieter Gerhardt, een veroordeelde Sovjet-spion en destijds de commandant van de marinebasis Simon's Town in Zuid-Afrika, over het incident na zijn vrijlating uit de gevangenis. Hij zei:

Hoewel ik niet direct betrokken was bij het plannen of uitvoeren van de operatie, hoorde ik onofficieel dat de flitser werd geproduceerd door een Israëlisch-Zuid-Afrikaanse test, met de codenaam Operatie Phoenix . De explosie was schoon en had niet opgemerkt mogen worden. Maar ze waren niet zo slim als ze dachten, en het weer veranderde - dus de Amerikanen konden het oppikken.

Gerhardt verklaarde verder dat er geen Zuid-Afrikaanse marineschepen bij betrokken waren en dat hij niet uit de eerste hand op de hoogte was van een kernproef. In 1993 gaf de toenmalige president FW de Klerk toe dat Zuid-Afrika inderdaad zes geassembleerde kernwapens had, waarvan een zevende in productie, maar dat ze waren ontmanteld (vóór de eerste verkiezingen voor alle rassen van april 1994). Er werd niet specifiek melding gemaakt van het Vela-incident of van de Israëlische samenwerking in het nucleaire programma van Zuid-Afrika. Op 20 april 1997 citeerde het Israëlische dagblad Haaretz de Zuid-Afrikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken, Aziz Pahad, die zogenaamd zou bevestigen dat de "dubbele flits" van boven de Indische Oceaan inderdaad afkomstig was van een Zuid-Afrikaanse kernproef. Haaretz haalde ook eerdere berichten aan dat Israël 550 ton uranium uit Zuid-Afrika had gekocht voor zijn eigen kerncentrale in Dimona . In ruil daarvoor zou Israël Zuid-Afrika hebben voorzien van informatie over het ontwerp van kernwapens en nucleair materiaal om de kracht van kernkoppen te vergroten. De verklaring van Pahad werd bevestigd door de Amerikaanse ambassade in Pretoria, Zuid-Afrika, maar de perssecretaris van Pahad verklaarde dat Pahad alleen had gezegd dat "er een sterk gerucht was dat er een test had plaatsgevonden en dat deze moest worden onderzocht". Met andere woorden, hij herhaalde slechts geruchten die al jaren de ronde deden. David Albright, die commentaar gaf op de opschudding die door dit persbericht werd veroorzaakt, verklaarde:

De Amerikaanse regering moet aanvullende informatie over het evenement vrijgeven. Een grondige openbare uitzending van de bestaande informatie zou de controverse kunnen oplossen.

In oktober 1999 verklaarde een witboek dat werd gepubliceerd door de Republikeinse Beleidscommissie van de Amerikaanse Senaat in oppositie tegen het Alomvattend Testverbodverdrag :

Er blijft onzekerheid bestaan ​​over de vraag of de Zuid-Atlantische flits in september 1979, vastgelegd door optische sensoren op de Amerikaanse Vela-satelliet, een nucleaire ontploffing was en, zo ja, aan wie deze toebehoorde.

In 2003 verklaarde Stansfield Turner, de directeur van Central Intelligence (DCI) tijdens de regering-Carter, dat de Vela-detectie een "door de mens gemaakt fenomeen" was. In zijn boek On the Brink uit 2006 schreef de gepensioneerde CIA clandestiene dienstofficier Tyler Drumheller over zijn dienstreis van 1983-1988 in Zuid-Afrika:

We hadden operationele successen, vooral wat betreft de nucleaire capaciteit van Pretoria. Mijn bronnen hebben gezamenlijk onweerlegbaar bew geleverd dat de apartheidsregering in 1979 in feite een atoombom had getest in de Zuid-Atlantische Oceaan en dat ze met hulp van de Israëli's een overbrengingssysteem hadden ontwikkeld.

In 2010 publiceerde Jimmy Carter zijn White House Diary . In de inzending van 22 september 1979 schreef hij: "Er waren aanwijzingen voor een nucleaire explosie in de regio van Zuid-Afrika - of Zuid-Afrika, Israël dat een schip op zee gebruikt, of niets." Voor 27 februari 1980 schreef hij: "We hebben een groeiend geloof onder onze wetenschappers dat de Israëli's inderdaad een nucleaire testexplosie hebben uitgevoerd in de oceaan nabij het zuidelijke einde van Afrika."

Sommige Amerikaanse informatie met betrekking tot dit incident is vrijgegeven in de vorm van zwaar geredigeerde rapporten en memoranda naar aanleiding van verzoeken om gegevens die zijn ingediend krachtens de Amerikaanse Freedom of Information Act ; op 5 mei 2006 werden veel van deze vrijgegeven documenten beschikbaar gesteld via het Nationaal Veiligheidsarchief . In een rapport van december 2016 door William Burr en Avner Cohen van het National Security Archive and Nuclear Proliferation International History Project van de George Washington University werd opgemerkt dat het debat over de Zuid-Atlantische flits de afgelopen jaren is verschoven naar de kant van een door mensen gemaakt wapen testen. De briefing van het Nationaal Veiligheidsarchief concludeerde:

Een door de Central Intelligence Agency gesponsord panel van gerespecteerde wetenschappers concludeerde dat een mysterieuze flits die in de nacht van 22 september 1979 door een Amerikaanse Vela-satelliet boven de Zuid-Atlantische Oceaan werd gedetecteerd, waarschijnlijk een nucleaire test was.

Het onlangs vrijgegeven onderzoek en het daaropvolgende rapport waren grotendeels gebaseerd op recent vrijgegeven documenten in bestanden in het Nationaal Archief van Gerard C. Smith, een voormalig ambassadeur en speciaal gezant voor nucleaire non-proliferatie tijdens het presidentschap van Jimmy Carter . Smith had ooit gezegd: "Ik heb me nooit kunnen losmaken van de gedachte dat het evenement een gezamenlijke operatie was tussen Israël en Zuid-Afrika." De documenten citeerden een rapport van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken uit juni 1980 waarin DIA-vice-directeur Jack Varona had gezegd dat het daaropvolgende Amerikaanse onderzoek een "witwassing was, vanwege politieke overwegingen" op basis van "dun bew". Hij voegde eraan toe dat "het gewicht van het bew wees op een nucleaire gebeurtenis" en citeerde hydro -akoestische gegevens die zijn geanalyseerd door het Naval Research Laboratory. De gegevens, zo suggereerde hij, hadden betrekking op "signalen... die uniek zijn voor nucleaire schoten in een maritieme omgeving" en afkomstig zijn uit het gebied van "ondiepe wateren tussen Prince Edward en Marion Islands, ten zuidoosten van Zuid-Afrika". Avner Cohen verklaarde: "Nu, 40 jaar later, is er een wetenschappelijke en historische consensus dat het een kernproef was en dat het Israëlisch moest zijn." In 2018 werd in een nieuwe studie gepleit voor de dubbele flits als een nucleaire test.

In de populaire cultuur

Zie ook

voetnoten

Referenties



Verder lezen

Externe links