ramp in Gresford -Gresford disaster

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

De ramp in Gresford
Gresford Heath - geograph.org.uk - 332449.jpg
Het monument op Bluebell Lane, Pandy, met het oude pitwiel, ter herdenking van de slachtoffers van de ramp in Gresford
Datum 22 september 1934 ( 1934/09/22 )
Tijd 02:08
Plaats Gresford bij Wrexham, Wales, VK
Coördinaten 53 ° 04'22 "N 02 ° 59'28" W / 53.07278°N 2.99111°W / 53.07278; -2.99111 Coördinaten: 53 ° 04'22 "N 02 ° 59'28" W / 53.07278°N 2.99111°W / 53.07278; -2.99111 rasterreferentie SJ338536
Type Kolenmijnexplosie en brand
Oorzaak Exacte oorzaak niet vastgesteld
Sterfgevallen 266
Begrafenis Bijna alles nog in de mijne
Vragen Walker, Brass & Jones 1937
onderscheidingen 9

De ramp in Gresford vond plaats op 22 september 1934 in de Gresford Colliery, in de buurt van Wrexham, Debighshire, toen een explosie en ondergronds vuur 266 mensen doodden. Gresford is een van de ergste kolenmijnrampen in Groot-Brittannië : een controversieel onderzoek naar de ramp identificeerde geen afdoende oorzaak, hoewel er aanwijzingen waren dat tekortkomingen in veiligheidsprocedures en slecht mijnbeheer bijdragende factoren waren. Verdere publieke controverse werd veroorzaakt door het besluit om de beschadigde secties van de mijn permanent af te dichten, wat betekent dat slechts elf van degenen die stierven werden hersteld.

Achtergrond

Schilderij in All Saints' Church, Gresford ter herdenking van de ramp, boven een boek met de namen van degenen die zijn omgekomen.

De Westminster and United Collieries Group begon de put in Gresford in 1908 te laten zinken. Twee schachten werden 50 yd (46 m) uit elkaar gezonken: de Dennis en de Martin. Ze waren vernoemd naar Sir Theodore Martin, de voorzitter van het bedrijf, en Mabel Dennis, de vrouw van de bedrijfsleider Henry Dyke Dennis, die ceremonieel de eerste graszoden voor elk van de respectieve schachten had doorgesneden. Het werk werd voltooid in 1911. De mijn was een van de diepste in het Denbighshire Coalfield : de Dennis-schacht bereikte een diepte van ongeveer 2264 voet (690 m) en de Martin-schacht ongeveer 2252 voet (686 m).

Tegen 1934 waren er 2.200 mijnwerkers in de mijn werkzaam, 1850 ondergronds en 350 aan de oppervlakte. Drie steenkoollagen werden in Gresford over verschillende secties gewerkt:

  1. Crank (Zuid-Oost en No. 1 Noord-secties), een naad van 3 ft (0,91 m) die hoogwaardige huishoudelijke kolen produceert .
  2. Brassey (Zuid-Oost en No. 1 Noord secties), een 4 ft (1,2 m) tot 12 ft (3,7 m) naad die hardere 'stoom' steenkool levert voor commercieel gebruik.
  3. Main (Dennis, Zuidoost en No. 1 Noord-secties), een 7 ft (2,1 m) naad die zachtere industriële kolen produceerde .

Liggend ten oosten van de Bala Fault, was de mijn extreem droog, in tegenstelling tot mijnen ten westen van de fout, en was daarom gevoelig voor mijngas . Vooral de Main Coal, die het grootste deel van de productie van Gresford uitmaakte, was "zeer gasachtig van aard".

De explosie vond plaats in de hoofdnaad van Dennis. Dit gedeelte, dat meer dan 2,1 km vanaf de schachtbodem begon, werd in een ondiepe helling gedolven na de 1:10 duik van de naad. Ten tijde van de ramp was Dennis verdeeld in zes "districten": 20's, 61's, 109's, 14's, 29's, en een zeer diep gebied dat gezamenlijk bekend staat als de "95's en 24's". De meeste districten in Dennis werden bewerkt door het langwandige systeem waarbij de steenkoollaag in enkele blokken werd gedolven. Gresford werd beschouwd als een moderne pit door de normen van de tijd en de meeste districten in de sectie Dennis waren gemechaniseerd behalve 20's en 61's, die het verst van de hoofdschacht waren (ongeveer 2,75 mijl (4,43 km)) en die nog met de hand werden bewerkt.

Bew dat tijdens het onderzoek naar de ramp werd gegeven, suggereerde dat er voorafgaand aan de explosie een aantal ongunstige omstandigheden in de put waren. Ten eerste was de ondergrondse mijnventilatie in sommige districten van Dennis waarschijnlijk onvoldoende; met name de districten 14 en 29 waren berucht vanwege de slechte luchtkwaliteit. De belangrijkste luchtweg voor de 109's, 14's en 29's districten zou 1,2 m (4 ft) bij 4 ft (1,2 m) zijn en veel te klein om voor voldoende ventilatie te zorgen. Ten tweede waren de werkomstandigheden in de 2600 ft (790 m) diepe 95's en 24's district altijd onaangenaam warm. Ten derde werd beweerd dat er ook talrijke schendingen van de veiligheidsvoorschriften waren die ertoe leidden dat de districten ongeschikt waren om te functioneren.

Het rampenonderzoek kreeg te horen dat een van de putagenten, wiens taak het was om toezicht te houden op de veiligheid van een district, toegaf dat hij naast zijn andere taken ook schoten uitvoerde tijdens zijn diensten. Er werd onthuld dat hij tijdens zijn dienst meer aanvallen had afgevuurd dan een fulltime schutter veilig had kunnen uitvoeren. De mijn had in 1933 een operationeel verlies geleden en de pitmanager, William Bonsall, zou onder druk hebben gestaan ​​van de familie Dennis om de winstgevendheid te vergroten. Henry Dyke Dennis stond in het Wrexham-district bekend als een krachtig persoon die meer controle over de pit had dan de manager. Bonsall was geen opgeleide mijningenieur en bij Gresford was de rol van mijnagent, die normaal gesproken zou worden vervuld door een technisch ervaren persoon met de bevoegdheid om het hoofd te bieden aan zowel de manager als de eigenaren, sinds de oprichting enige tijd tijdelijk vervuld door de bedrijfssecretaris. pensionering van de vorige agent Sydney Cockin. Gresford had eerder een goede staat van dienst op het gebied van veiligheid, maar er waren aanwijzingen dat in de twee jaar dat Bonsall Cockin niet had om hem te helpen, het management van de pit onder toenemende commerciële druk kwam te staan. Bonsall gaf toe dat hij in de maanden voor de ramp weinig tijd in het Dennis-gedeelte van de pit had doorgebracht, omdat hij toezicht hield op de installatie van nieuwe machines in de "Slant", een gebied in het zuidoostelijke gedeelte. Het werk aan het verbeteren van de ventilatie van de Dennis-sectie was stopgezet en de onderzoeksvoorzitter bekende later dat hij "een ongemakkelijk gevoel had dat meneer Bonsall werd genegeerd" over de kwestie.

Explosie

Op zaterdag 22 september 1934 om 02.08 uur scheurde een hevige explosie door de sectie Dennis. De explosie veroorzaakte een brand in de buurt van 29's district en blokkeerde de hoofdtoegangsweg, bekend als "142's Deep", naar alle andere districten van de sectie. Op dat moment werkten tot 500 mannen ondergronds in de nachtploeg, waarvan meer dan de helft in de getroffen gebieden. De rest was in het Slant-district van het zuidoostelijke deel ongeveer 2 mijl (3,2 km) van de explosie; velen waren zich er enige tijd daarna niet van bewust dat er zich een ramp had voorgedaan.

In Dennis the night overman hoorde Fred Davies, die dienst had op de bodem van de hoofdschacht, een dreunend geluid en was ongeveer 30 seconden gehuld in een stofwolk. Toen het opklaarde, belde hij naar de oppervlakte en vertelde Bonsall, de manager: "Er is iets gebeurd in de Dennis. Ik denk dat het is afgevuurd." Bonsall ging onmiddellijk de mijn in om te proberen vast te stellen wat er was gebeurd. Om ongeveer 3.30 uur meldde de overman van de middagploeg, Benjamin Edwards, dat delen van de hoofdweg van Dennis in brand stonden voorbij een kruising, bekend als de Clutch, waar de transportmotoren zich bevonden, en dat een groot aantal mijnwerkers vastzaten achter de vlam. Ondertussen kreeg de ploeg die de Slant aan het werk was, het bevel om naar de bodem van de mijn te gaan en de mijn te verlaten.

Slechts zes mannen waren ontsnapt uit de Dennis-sectie, die allemaal in het district 29 werkten: Robert (Ted) Andrews, Cyril Challoner, Thomas Fisher, David Jones (deputy van de nachtploeg van het district), Albert (Bert) Samuels en Jack Samuels . Een deel van de groep zat ongeveer 300 km (270 m) ten noorden van de Clutch een pauze in te lassen toen de eerste explosie plaatsvond. Jack Samuels beschreef in zijn getuigenis bij het gerechtelijk onderzoek het horen van een "gewelddadige plof [...] onmiddellijk gevolgd door stof", terwijl hij naar het gezicht keek en commentaar gaf "dat is de verdomde bodem weg". Met de "onderkant" verduidelijkte Samuels dat hij het 14's district bedoelde, dat onder hen lag. Een collega adviseerde hen om de wijk te verlaten via de "windweg", de luchtretourdrift van de 29 . Samuels zei dat nog eens 30 mannen die in het 29's district werkten, moesten volgen. Maar toen de zeskoppige kopgroep doorging met een poging om de lucht aan te blazen om de effecten van de dodelijke nadamp te verzachten, realiseerden ze zich al snel dat de andere mijnwerkers hen niet waren gevolgd. Jack Samuels beschreef hoe Jones herhaaldelijk terugviel en zei dat hij "klaar" was, maar Samuels zei hem "het vast te houden" en hij schoof de hulpsheriff een ladder op; Samuels werd geprezen bij het gerechtelijk onderzoek voor zijn moed en leiderschap van de groep. Na een lange en moeilijke ontsnapping op 1:3 hellingen, verschillende ladders en langs rotspartijen, kwamen de zes mijnwerkers uiteindelijk weer bij de hoofdweg van Dennis en ontmoetten ze Andrew Williams, de ondermanager, die samen met Bonsall onmiddellijk de hoofdschacht van Dennis was afgedaald op op de hoogte worden gebracht van de explosie. Williams nam David Jones en ging verder naar de Clutch, terwijl de overige vijf naar de pitsbodem en veiligheid gingen.

Voorbij de koppeling vond Williams drie watervallen op de hoofdtransportweg. Toen hij ze voorbij was, ontdekte hij dat er een brand was begonnen ongeveer 20 meter voor de hoofdingang van het 29's district, waardoor de ontsnapping uit de districten verderop werd geblokkeerd, en hij stuurde onmiddellijk mannen en materiaal terug om het te bestrijden. De bewijzen van Williams, Bonsall en Ben Edwards, die allemaal de brand op dit kritieke punt zagen, verschilden van mening over hoe groot het was: Bonsall dacht dat ze er niet dicht genoeg bij konden komen om het te bestrijden, maar Edwards, die in staat was de brand te zien brandende plek direct, zei dat het "niet veel van een brand" leek, en het eindrapport van het onderzoek was niet doorslaggevend over de vraag of de brand in dit stadium had kunnen worden geblust als er betere apparatuur bij de hand was geweest. Williams en de overman Fred Davies deden een eerste poging om met ademhalingsapparatuur bij het vuur te komen, maar werden teruggedreven door dampen.

Reddingspogingen

Kort voor zonsopgang begonnen vrijwilligers met pony's de put in te gaan om het vuur aan te pakken en het puin te helpen opruimen. De getrainde mijnreddingsteams in het gebied werden gewaarschuwd, hoewel er vertragingen waren opgetreden die later werden gesuggereerd als gevolg van de desorganisatie van het management. In de tussentijd werden veel vrijwilligers uit de mijnen in de omgeving naar beneden gestuurd om te helpen: een manager van een andere mijn, die om ongeveer 04.30 uur werd gestuurd, beschreef zijn pogingen om de branden te blussen. Zes dode mijnwerkers, allemaal mannen die in de buurt van de Clutch hadden gewerkt, werden al snel naar de oppervlakte gebracht. Om vijf uur 's ochtends was het reddingsteam van Gresford al in de put en enkele teams van de naburige Llay Main Colliery waren aan de oppervlakte, hoewel ze steeds meer gefrustreerd raakten terwijl ze wachtten om te worden opgeroepen.

Om 8.40 uur kreeg het 18-koppige Llay-team eindelijk een telefoontje in de put en ging naar binnen, vergezeld van een Gresford-mijnwerker die hen de weg zou wijzen. Op een ietwat ongeorganiseerde manier kregen John Charles Williams en zijn twee reddingsmannen die het nummer 1 Llay-team vormden, samen met een Gresford-reddingsman W. Hughes, de opdracht van de Gresford-staf en vervolgens ondergronds om de kilometerslange retourluchtweg van de jaren 20 wijk. Bonsall verklaarde later dat het alleen zijn bedoeling was geweest dat het team de sfeer in de return zou creëren: hij beweerde dat zijn bevel was geweest "niet naar binnen te gaan voordat ze definitieve instructies van mij kregen, want wat ik in mijn hoofd had was dat het zou worden beschuldigd van koolmonoxide, en ik wilde niet dat ze dat zouden meemaken omdat er geen enkele kans zou zijn om mannen er weer doorheen te krijgen." De instructie werd echter door een afgevaardigde verkeerd geïnterpreteerd in de zin dat het team fysiek de terugkeer zou moeten betreden; daarom ging het reddingsteam met ademhalingsapparatuur de luchtwegen binnen, ondanks het feit dat hun kanarie op slag dood was. Williams, de leider van het team, beval ze terug te keren toen na enkele honderden meters na de luchtweg vooruit versmald tot 3 ft (0,91 m) bij 3 ft (0,91 m) en minder. Twee van het team leken toen in de woorden van Williams "gealarmeerd te worden" en stortten in, mogelijk nadat ze hun neusklemmen hadden verwijderd; Williams probeerde vervolgens een derde teamlid meer dan 40 km (37 m) naar veiligheid te slepen voordat hij zelf werd overvallen door giftige gassen. Williams zou de enige overlevende zijn; zijn familie zei dat hij de man was die later de anonieme ballad "The Gresford Disaster" schreef, die zeer kritisch was over het beheer van de mijn.

Ondanks het feit dat de koolmonoxideniveaus in de jaren '20 suggereerden dat niemand verder in leven kon worden gelaten, werden de reddingsinspanningen gericht op het blussen van de brand bij 29's Turn, met behulp van zand, steenstof en brandblussers. De mijnwerkers die vastzaten in de meest noordelijke districten, de jaren '20 en '61, zouden meer dan 1,6 km aan de andere kant van het vuur zijn geweest, en steenslag bij de ingang van de jaren '29 maakte al snel duidelijk dat er weinig kans was op ontsnapping voor de mannen die vastzitten in de getroffen districten. Toen de watervallen werden geëgaliseerd, werd het vuur heviger: Parry Davies, kapitein van het reddingsteam Llay nr. 2, beschreef het hele einde van het niveau als "één massa vlammen, de kolenzijden van de rijbaan, brandend in één witte massa, en hoe meer stenen we naar één kant bewogen, hoe meer lucht we aan de vlammen gaven [...] Het was heel bijzonder om de vlammen van dat vuur te zien, alle kleuren van de regenboog, een gezicht dat ik zal vergeet nooit."

Tegen de vroege zaterdagochtend hadden zich grote menigten bezorgde familieleden en mijnwerkers buiten dienst verzameld in afwachting van nieuws. De hoop werd gewekt in de avond toen geruchten de ronde deden dat de brand in de hoofdweg Dennis onder controle was; families die aan de oppervlakte wachtten, kregen te horen dat reddingsteams spoedig de mijnwerkers in de jaren 29, het dichtstbijzijnde district voorbij de Clutch, zouden kunnen bereiken.

Zondagavond werd echter duidelijk dat de omstandigheden in de pit extreem gevaarlijk waren geworden. Er ontstond brand in de transportweg 29's en 142's Deep, en de reddingsteams werden teruggetrokken toen verdere explosies plaatsvonden achter een zware val aan de andere kant van de brand. Familieleden kregen te horen dat de schachten naar de Dennis-sectie zouden worden afgedekt omdat niemand het had kunnen overleven en het veel te gevaarlijk was om te proberen nog meer lichamen te bergen. De laatste man die de put verliet, John McGurk, voorzitter van de Lancashire and Cheshire Miners' Federation, merkte op: "Er is geen kans dat er nog iemand in leven is. Ik ben na tien explosies in een put geweest, maar ik heb nog nooit zoiets gezien als dit. Vanaf het punt waar het vuur twintig meter lang woedt, zijn de stenen roodgloeiend".

De komende dagen bleven er meer explosies plaatsvinden in de put. Op 25 september werd een oppervlaktewerker genaamd George Brown het laatste slachtoffer van de ramp toen hij werd gedood door rondvliegend puin nadat een explosie de dop van de Dennis-schacht had geblazen.

Herstelpogingen

In totaal werden slechts 11 lichamen (acht mijnwerkers en de drie reddingsmannen) ooit uit de mijn geborgen. Inquests registreerde de doodsoorzaak als koolmonoxidevergiftiging . De mijnschachten bleven zes maanden afgesloten, waarna de onaangetaste districten geleidelijk weer werden ingevoerd. Bergingsteams gingen op 7 maart 1935 voor het eerst de put binnen, gebruikmakend van ademhalingsapparatuur. De schade veroorzaakt door explosies en door het water dat door de put werd geleid, was ernstig en de inspanningen concentreerden zich op het bouwen van stopplaatsen zodat frisse lucht in de put kon worden toegelaten. In mei betrad Parry Davies, kapitein van het Llay Main No. 2 reddingsteam, vergezeld van twee inspecteurs en een arts van het Ministerie van Mijnen, de luchtweg van de jaren 20 om het lichaam van John Lewis van Cefn-y-Bedd te bergen, een van de leden van het nummer 1 team kwamen om bij de eerste reddingspogingen. In juli was een groep mannen met ademhalingsapparatuur 700 meter voorbij de haltes in het Dennis-gedeelte gekomen tot aan de top van de transportweg van de 142's Deep, hoewel ze geen spoor van een van de vermiste mijnwerkers hadden gevonden. Binnen een paar maanden was de normale ventilatie in de Slant-sectie hersteld: dit werk was tot op dat moment de allereerste heropening van een put door mannen die in een onadembare atmosfeer werkten. Echter, na het ophalen van luchtmonsters van buiten de permanente stopplaatsen, weigerden de mijninspecteurs om bergingsteams verder te laten gaan in de Dennis-districten om lichamen op te halen, ondanks oproepen van de arbeiders zelf dat ze dit zouden moeten doen. Dennis werd nooit heropend; de lichamen van de overige 254 slachtoffers van de ramp zouden in de afgesloten districten worden achtergelaten.

Navraag

Eind september 1934 hadden 1100 Gresford-mijnwerkers zich in het werkloosheidsregister ingeschreven. Hulpfondsen werden opgericht door de burgemeester van Wrexham, de Lord Lieutenant van Denbighshire en de Lord Mayor van Londen . Hun inspanningen brachten in totaal meer dan £ 580.000 op voor de nabestaanden van de slachtoffers, wat neerkomt op £ 43.000.000 in 2021.

Stafford Cripps, die de mijnwerkers vertegenwoordigde bij het onderzoek. Cripps was consequent kritisch over het management van Gresford, de ambtenaren van de mijn en de mijneninspectie.

Op 25 oktober 1934 werd het officiële onderzoek geopend in Church House aan Regent Street in Wrexham . Het werd voorgezeten door Sir Henry Walker, de hoofdinspecteur van de mijnen van Zijne Majesteit, die zelf in de put was geweest tijdens de reddingspogingen. De mijnwerkers werden, via de North Wales Miners' Association, vertegenwoordigd door Sir Stafford Cripps ; de mijneigenaren, zich bewust van het feit dat ze strafrechtelijk vervolgd konden worden, huurden een formidabel juridisch team in, waaronder Hartley Shawcross . Twee mijnexperts, één goedgekeurd door de mijnwerkers en de andere door het management van de mijn, werden ook aangesteld om Walker en het onderzoek bij te staan. De lokale belangstelling voor het onderzoek was enorm: naarmate de tijd verstreek, kregen de als getuigen opgeroepen ambtenaren van de mijn te maken met toenemende vijandigheid vanaf de openbare tribune, in de mate dat de atmosfeer de kwaliteit van hun bewmateriaal begon aan te tasten. Het onderzoek werd gekenmerkt door ophefmakende beschuldigingen over het gedrag van beide partijen: er werd beweerd dat de afgevaardigden na het ongeval samen met de inspectie vergaderingen hadden gehouden, wat leidde tot protest van mijnwerkers, en er waren verschillende opmerkingen dat de vakbonden mijnwerkers hadden betaald om getuigen, wat voor opschudding zorgde in de rechtbank.

De wettelijke vertegenwoordigers van de mijnwerkers presenteerden tijdens het onderzoek verschillende theorieën over de oorzaak van de explosie. Er waren snel bewijzen naar voren gekomen dat de mijn gedurende een groot deel van de tijd, en vooral tijdens de nachtdiensten, niet onder direct toezicht stond van de ondermanagers en manager, maar feitelijk werd beheerd door de mijnwerkers - de overmannen en hulpsheriffs of 'brandweerlieden' - en vaak alleen door de afgevaardigden. Terwijl de afgevaardigden riepen om te getuigen, beweerden ze allemaal dat de put veilig was, beweerden mijnwerkers dat de afgevaardigden onveilig werken actief hadden aangemoedigd, en velen zeiden dat de afgevaardigden klachten over veiligheid negeerden: een beweerde: "Als je met een brandweerman praatte, was het alsof je met een prop ". Cripps zei dat hij geloofde dat een explosie werd veroorzaakt op 142's Deep in de buurt van 95's district door schoten in de buurt van een hoofdluchtweg, en merkte op dat de explosie had plaatsgevonden rond de tijd dat Sam Matthias, de hulpsheriff van de 95's nachtploeg, op dit punt zou zijn aangekomen. De ontploffing had een zak mijngas doen ontbranden die, suggereerde Cripps, zich in de luchtwegen had opgehoopt vanwege onvoldoende ventilatie en de lakse houding van het management ten aanzien van het controleren van de gasniveaus, in strijd met artikel 29 van de Coal Mines Act 1911 . De kern van Cripps' argument was dat het management van de mijn vrij berekend had gefocust op maximale productie, en dat de afgevaardigden dienovereenkomstig waren aangemoedigd om veiligheidsvoorschriften te negeren. Hoewel de regelgeving ook individuele mijnwerkers veiligheidsverantwoordelijkheid gaf, zeiden velen als bew dat ze niet bereid waren om zich uit te spreken uit angst voor slachtofferschap door de afgevaardigden, of dat ze hun baan zouden verliezen.

De door de mijnwerkers goedgekeurde beoordelaar, Joseph Jones, theoretiseerde ook dat een grote hoeveelheid methaangas, die zich had opgehoopt aan de steenkoolwand in het 14's district, zou kunnen zijn ontstoken door een ongeval met een veiligheidslamp of door een vonk van een gemechaniseerde kolenhakker. Jones had scherpe kritiek op het management en verklaarde dat 14's een "echte gasmeter " was, dat er "flagrante en aanhoudende schendingen van de Coal Mines Act en General Regulations" waren geweest en dat de plaatsvervangend verantwoordelijke voor het bevelen van de reddingsmannen in de luchtwegen van 20 was "schuldig aan doodslag". Zowel Cripps als Jones suggereerden dat de inspectie zelf gedeeltelijk verantwoordelijk was voor de explosie omdat ze de voorschriften niet handhaafde: Jones merkte op dat de lokale en divisie-inspecteurs, Dominy en Charlton, in Gresford in de maanden voorafgaand aan de ramp onvoldoende werk hadden en Cripps betoogde dat de Inspectie er belang bij had een oogje dicht te knijpen voor veiligheidstekortkomingen. Cripps ging zelfs zo ver dat hij de inspecties van Dominy omschreef als "een absolute farce" en merkte op dat het "zielig was dat iemand die dergelijke vragen beantwoordt de leiding heeft over de inspectie van mijnen in een groot deel van het land".

Het gerechtelijk onderzoek werd aanvankelijk verdaagd op 14 december 1934, in afwachting van de heropening van de sectie Dennis om verder bew te verkrijgen. Hoewel bergingsteams met onafhankelijke ademhalingsapparatuur in mei 1935 de afgesloten put weer binnengingen, stonden zowel overheidsinspecteurs als functionarissen van de Westminster en United Collieries Group niet toe dat er nog meer pogingen werden ondernomen om toegang te krijgen tot de sectie Dennis. Bew van 'verhitting' in de luchtmonsters die buiten de stops zijn genomen, en de daaruit voortvloeiende risico's van het opnieuw beginnen van branden, werden als reden genoemd: Walker was het ermee eens, hoewel hij op het moment van schrijven van zijn rapport hoopte dat "deze verwarming na verloop van tijd zal afnemen en dat het dan veilig zal zijn om de Dennis Sectie opnieuw te betreden".

Aangezien er geen andere rapporten waren met betrekking tot de diepere delen van de sectie, heeft het onderzoek rekening gehouden met verklaringen van de wettelijke vertegenwoordigers van het management van de mijn en door de inspecteurs. De inspecteur van de divisie, Charlton, weerlegde de theorieën van de mijnwerkers door te suggereren dat mijngas zich daadwerkelijk had opgehoopt verderop langs de hoofdweg van Dennis, net voorbij de Clutch. Dit gas werd ontstoken bij de Clutch toen een telefoon werd gebruikt om mijnwerkers te waarschuwen voor de toestroom van mijngas. Shawcross suggereerde dat de explosie zou kunnen zijn veroorzaakt door de spontane verhitting van een kolenkolom, op basis van meldingen van een brandlucht in het gebied van de Clutch voorafgaand aan de ramp. Shawcross had kunnen aantonen dat het bew van de mijnwerkers met betrekking tot steenstof op de hoofdtransportwegen overdreven of onwaar was, en gebruikte dit om twijfel te zaaien over hun berichten over gas en gevaarlijke schietpraktijken in het gezicht. De door de mijneigenaren gekozen beoordelaar, John Brass, voerde ook aan dat de explosie, te oordelen naar de posities waarin de lichamen van de transportmannen werden gevonden, had plaatsgevonden bij de koppeling en dat het gas afkomstig was van een nieuwe drift die gereden van daar naar 29's voor ventilatie. Brass verwierp de getuigenissen van de mijnwerkers over de slechte omstandigheden in de jaren 14 als "extravagant en tegenstrijdig", beweerde dat de hoge productiviteit van het district onmogelijk zou zijn geweest als lampen constant door gas zouden worden gedoofd, en verklaarde dat getuigen hadden beweerd gas te ruiken wanneer "mijngas geen geur zoals is beschreven".

Een jaar voordat het onderzoek zijn conclusie publiceerde, hervatte de kolenproductie in Gresford in januari 1936 vanuit de sectie South-East Martin.

In 1937 publiceerde het onderzoek zijn bevindingen. Ondanks dat hij bew kreeg van managementfalen, een gebrek aan veiligheidsmaatregelen, slechte werkpraktijken en slechte ventilatie in de put, trok Walker in zijn definitieve oordeel zeer voorzichtige conclusies over de oorzaak. Dit was grotendeels te wijten aan het feit dat de twee door de mijnwerkers en het management van de mijn gekozen beoordelaars, en de advocaten die hen vertegenwoordigden, zeer verschillende suggesties hadden gegeven over de bron van de explosie; hoewel Walker verklaarde dat hij "ernstige vermoedens" had met betrekking tot schoten in de buurt van een luchtweg in de jaren '95, de oorzaak gesuggereerd door Cripps. Het was ongebruikelijk, aangezien noch Jones noch Brass het met Walkers bevindingen eens waren, en beide afzonderlijke rapporten aan de hoofdtekst toevoegden.

Zonder enig beslissend bew, schreven Walkers conclusies geen regelrechte schuld of definitieve oorzaak voor de ramp toe. Maar in een debat in het Lagerhuis in februari 1937, na de publicatie van het rapport van Walker, veroordeelde de politicus David Grenfell het beheer van de mijn omdat de getuigenissen van de mijnwerkers hadden gezegd:

...van lampen die gedoofd zijn door gas, het gas rondblazen met een banjack, van protesten en ruzies over het lossen van schoten in aanwezigheid van gas. Er is geen taal waarin men het inferno van 14's kan beschrijven. Er waren mannen die bijna naakt aan het werk waren, klompen met gaten in de bodem geboord om het zweet te laten weglopen, 100 schoten per dag op een gezicht van minder dan 200 meter breed, de lucht dik van de dampen en stof van de explosies, de banjack sissend naar het gas uit het gezicht het onverpakte afval in blazen, een ruimte van 200 meter lang en 100 meter breed boven de windweg vol met ontvlambaar gas en om die reden ondoordringbaar.

Later in 1937 werd een gerechtelijke procedure gestart in Wrexham's rechtbank voor kleine zittingen tegen de pitmanager, de ondermanager en United & Westminster Collieries Limited, de eigenaren van de mijn. Afgezien van het bew van slechte werkpraktijken, werd ontdekt dat Bonsall na het ongeval een assistent-landmeter, William Cuffin, de opdracht had gegeven om de records van ventilatiemetingen gedurende enkele weken te vervalsen terwijl er geen daadwerkelijk was genomen. De rechtbank wees de meeste aanklachten echter af zonder dat de mijneigenaren ooit werden opgeroepen om te getuigen. De enige veroordeling tegen het management van Gresford Colliery was wegens onvoldoende administratie, waarvoor Bonsall een boete van £ 150 plus kosten kreeg.

Er is nooit toestemming gegeven om de sectie Dennis opnieuw te betreden en er is nooit onderzoek of inspectie van de diepere delen van Dennis ondernomen. Deze beslissing werd door het publiek algemeen gezien als een opzettelijke poging van de mijneigenaren en de inspectie om enig bew van hun schuld aan de oorzaak van de explosie te verdoezelen. De mijnwerkersvakbonden bleven aandringen op toegang tot de verzegelde districten om lichamen te bergen, waarbij Grenfell en hoge vakbondsfunctionarissen, waaronder Herbert Smith en Joe Hall van de Mijnwerkersfederatie van Groot-Brittannië, zich vrijwillig aanmeldden om de bergingsteams persoonlijk te leiden, maar de zaak werd uiteindelijk geregeld toen de drie reddingsteams van Gresford zelf zeiden het advies van de inspectie in deze kwestie op te volgen. Het is waarschijnlijk dat de wrevel over de dominantie van de industrie in Noord-Wales door Yorkshire, vertegenwoordigd door Smith en Hall, een rol heeft gespeeld bij hun beslissing.

Nalatenschap

Nog een blik op het Gresford Memorial, dat in 1982 werd onthuld door ZKH Prins van Wales

Bonsall werd door Cripps en anderen afgeschilderd als een meedogenloze en cynische manager, maar onderzoekers denken nu dat hij eerder een "zwakke man was die zijn capaciteiten te boven ging", wiens bew werd beïnvloed door de extreme uitputting en stress van het doorstaan ​​van 4000 vragen en 20 uur kruisverhoor bij het onderzoek. Een gesprek tussen Cripps en Bonsall over de ventilatie van 29's district vernietigde grotendeels de geloofwaardigheid van de manager en zorgde ervoor dat hij bijna instortte. Bonsall was echter in feite een vervanging voor het echte doelwit van de woede van de mijnwerkers, de eigenaren van Gresford. Daarentegen was er wijdverbreide sympathie voor Williams, de onder-manager, ondanks dat hij werd geconfronteerd met even harde vragen van Cripps. Van Williams werd begrepen dat hij de gevaarlijke omstandigheden bij het aannemen van de baan in Gresford had erkend en was begonnen deze recht te zetten: hij had ook drie zonen die in de pit werkten, wat hem, zo werd gesuggereerd, een persoonlijk belang bij de veiligheid ervan bezorgde.

Cripps gebruikte het tijdens het onderzoek verkregen bew om op te roepen tot nationalisatie van de kolenindustrie. Dit gebeurde uiteindelijk in 1947 toen de put, en andere soortgelijke, werden overgenomen door de National Coal Board . Als onderdeel van de overnameovereenkomst werden bijna alle bedrijfsgegevens en correspondentie met betrekking tot het privébeheer van Gresford Colliery opzettelijk vernietigd door de curator.

Gresford Colliery sloot uiteindelijk op economische gronden in november 1973. In de jaren '80 werd het terrein herontwikkeld als industrieterrein. In 1982 werd in de buurt een gedenkteken voor de slachtoffers van de ramp opgericht; het werd gebouwd met behulp van een wiel van de oude pit-head kronkelende versnelling. De laatste directe link naar de ramp, de heer Eddie Edwards, die op 14-jarige leeftijd in de mijn begon te werken en deelnam aan de reddingsinspanningen, stierf op 6 januari 2016, op 102-jarige leeftijd.

Muziek

De ramp wordt herdacht met de hymne "Gresford". Bekend als "The Miners' Hymn", werd het geschreven door een mijnwerker genaamd Robert Saint uit Hebburn, South Tyneside . Het deuntje blijft populair bij veel brassbands in mijnen en wordt altijd gespeeld op de jaarlijkse Miners' Picnics in het noorden van Engeland, vooral op het Durham Miners' Gala .

"The Gresford Disaster" is een volkslied in 6/8-maat dat anoniem lijkt te zijn gepubliceerd en kort na de mijnexplosie als een breedband is verspreid. Het is op grote schaal opgenomen, waaronder versies van Ewan MacColl, The Hennessys, Alex Campbell en The Albion Band . Het is opgenomen in de Roud Folk Song Index (nr: 3089), en wordt besproken door Roy Palmer in zijn boek Poverty Knock uit 1974 : een beeld van het industriële leven in de negentiende eeuw door middel van liedjes, ballads en hedendaagse verslagen (ondanks dat het een 20e- eeuwse compositie).

Het nummer "The Colliers" op Seth Lakeman 's album Freedom Fields uit 2006 gaat over de ramp.

Zie ook

Opmerkingen:

Referenties

Citaten en bibliografie

Externe links