Fiume Willamette -Willamette River

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Fiume Willamette
USACE Fremont Bridge Portland.jpg
Il Willamette che passa per il centro di Portland negli anni '80
Mappa del fiume Willamette new.png
Una mappa del fiume Willamette, del suo bacino idrografico, dei principali affluenti e delle principali città
Etimologia Da un nome di villaggio di nativi americani Clackamas
Posizione
Paese stati Uniti
Stato Oregon
Città Eugene, Corvallis, Albany, Indipendenza, Salem, Newberg, Wilsonville, Portland
Caratteristiche fisiche
Fonte Confluenza del fiume Willamette di Middle Fork e del fiume Willamette di Coast Fork
• Posizione vicino a Eugene, Lane County, Oregon
• coordinate 44°01′23″N 123°01′25″O / 44.02306°N 123.02361°W / 44.02306; -123.02361
• elevazione 438 piedi (134 m)
Bocca fiume Columbia
• Posizione
Portland, contea di Multnomah, Oregon
• coordinate
45°39′10″N 122°45′53″O / 45.65278°N 122.76472°W / 45.65278; -122.76472 Coordinate: 45°39′10″N 122°45′53″O / 45.65278°N 122.76472°W / 45.65278; -122.76472
• elevazione
10 piedi (3,0 m)
Lunghezza 187 miglia (301 km)
Dimensioni del bacino 11.478 miglia quadrate (29.730 km 2 )
Scarico
• Posizione Morrison Bridge, Portland, a 20,6 km dalla foce
• media 33.010 piedi cubi / s (935 m 3 / s)
• minimo 4.200 piedi cubi / s (120 m 3 / s)
• massimo 420.000 piedi cubi / s (12.000 m 3 / s)
Caratteristiche del bacino
Affluenti
• sinistra Costa Fork Fiume Willamette, Fiume Long Tom, Fiume Marys, Fiume Luckiamute, Fiume Yamhill, Fiume Tualatin
• Giusto Middle Fork Fiume Willamette, Fiume McKenzie, Fiume Calapooia, Fiume Santiam, Fiume Molalla, Fiume Clackamas

Il fiume Willamette ( / w ɪ ˈ l æ m ɪ t / ( ascolta ) wil- AM -it ) è un importante affluente del fiume Columbia, rappresentando dal 12 al 15 percento del flusso del Columbia. Lo stelo principale del Willamette è lungo 187 miglia (301 km), che giace interamente nell'Oregon nord-occidentale negli Stati Uniti. Scorrendo verso nord tra l' Oregon Coast Range e il Cascade Range, il fiume e i suoi affluenti formano la Willamette Valley, un bacino che contiene i due terzi della popolazione dell'Oregon, compresa la capitale dello stato, Salem, e la città più grande dello stato, Portland, che circonda la bocca del Willamette al Columbia.

Originariamente creato dalla tettonica a zolle circa 35 milioni di anni fa e successivamente alterato dal vulcanismo e dall'erosione, il bacino idrografico del fiume è stato notevolmente modificato dalle inondazioni di Missoula alla fine della più recente era glaciale . Gli esseri umani hanno iniziato a vivere nello spartiacque più di 10.000 anni fa. C'erano una volta molti villaggi tribali lungo il fiume inferiore e nell'area intorno alla sua foce sul Columbia. Anche i popoli indigeni vivevano in tutto il corso superiore del bacino.

Ricca di sedimenti depositati dalle inondazioni e alimentata da abbondanti piogge sul lato occidentale delle Cascate, la Willamette Valley è una delle regioni agricole più fertili del Nord America, ed è stata quindi la destinazione di molti pionieri del XIX secolo che viaggiavano verso ovest lungo l' Oregon Sentiero . Il fiume era un'importante via di trasporto nel 19° secolo, sebbene le Willamette Falls, appena a monte di Portland, fossero un importante ostacolo al traffico marittimo. Nel 21° secolo, le principali autostrade seguono il fiume e le strade attraversano lo stelo principale su circa 30 diversi ponti. Oltre a condividerne alcuni, più di mezza dozzina di ponti non aperti ai veicoli a motore forniscono attraversamenti separati per biciclette e pedoni (per lo più nell'area di Eugene), e molti altri sono esclusivamente per il traffico ferroviario. Ci sono anche traghetti che trasportano automobili, camion, motocicli, biciclette e pedoni attraverso il fiume a pagamento e purché le condizioni del fiume lo consentano. Sono il traghetto Buena Vista tra la contea di Marion e la contea di Polk a sud di Independence e Salem, il traghetto di Wheatland tra la contea di Marion e la contea di Polk a nord di Salem e Keizer e il traghetto Canby nella contea di Clackamas a nord di Canby.

Dal 1900, più di 15 grandi dighe e molte più piccole sono state costruite nel bacino idrografico di Willamette, 13 delle quali sono gestite dall'US Army Corps of Engineers (USACE). Le dighe sono utilizzate principalmente per produrre energia idroelettrica, per mantenere i bacini idrici ricreativi e per prevenire le inondazioni. Il fiume ei suoi affluenti ospitano 60 specie di pesci, tra cui molte specie di salmoni e trote ; questo nonostante le dighe, altre alterazioni e l'inquinamento (soprattutto nel corso inferiore del fiume). Parte della pianura alluvionale di Willamette è stata istituita come monumento naturale nazionale nel 1987 e il fiume è stato nominato come uno dei 14 fiumi americani del patrimonio nel 1998.

Corso

Pan Voyager ormeggiato nel Willamette
Nave mercantile d'altura ancorata alla foce del Willamette

Gli affluenti superiori del Willamette hanno origine nelle montagne a sud e sud-est di Eugene, nell'Oregon . Formato dalla confluenza del fiume Middle Fork Willamette e del fiume Coast Fork Willamette vicino a Springfield, lo stelo principale Willamette si snoda generalmente a nord per 187 miglia (301 km) fino al fiume Columbia . Le due deviazioni di corso più significative del fiume si verificano a Newberg, dove svolta bruscamente a est, e circa 18 miglia (29 km) a valle di Newberg, dove gira di nuovo a nord. Vicino alla foce a nord del centro di Portland, il fiume si divide in due canali che scorrono intorno all'isola di Sauvie . Utilizzati ai fini della navigazione, questi canali sono gestiti dal governo federale degli Stati Uniti . Il canale principale, che è profondo 40 piedi (12 m) e varia in larghezza da 600 a 1.900 piedi (da 180 a 580 m) (sebbene il fiume si allarghi fino a 2.000 piedi (610 m) in alcuni dei suoi corsi inferiori), entra nel Columbia a circa 101 miglia (163 km) dalla foce del fiume più grande sull'Oceano Pacifico. Il canale costituisce il principale condotto di navigazione per il porto di Portland e le aree industriali lungo il fiume. Il canale Multnomah più piccolo, un distributore, è lungo 21 miglia (34 km), largo circa 600 piedi (180 m) e profondo 40 piedi (12 m). Termina circa 14,5 miglia (23,3 km) più a valle del Columbia, vicino a St. Helens nella contea di Columbia .

Sono state avanzate proposte per approfondire il canale Multnomah a 43 piedi (13 m) in combinazione con circa 103,5 miglia (166,6 km) di navigazione in tandem sul fiume Columbia. Tra il 1850 e il 1960, i progetti di raddrizzamento dei canali e di controllo delle inondazioni, nonché l'invasione agricola e urbana, hanno ridotto del 65% la lunghezza del fiume tra la confluenza del fiume McKenzie e Harrisburg. Allo stesso modo, il fiume è stato accorciato del 40 per cento nel tratto tra Harrisburg e Albany.

Il canale Multnomah
Il canale Multnomah dal ponte dell'isola di Sauvie

L' Interstate 5 e tre rami della Oregon Route 99 sono le due principali autostrade che seguono il fiume per tutta la sua lunghezza. Le comunità lungo lo stelo principale includono Springfield ed Eugene nella contea di Lane ; Harrisburg nella contea di Linn ; Corvallis nella contea di Benton ; Albany nelle contee di Linn e Benton; Indipendenza nella contea di Polk ; Salem nella contea di Marion ; Newberg nella contea di Yamhill ; Oregon City, West Linn, Milwaukie e il lago Oswego nella contea di Clackamas ; e Portland nelle contee di Multnomah e Washington . Affluenti significativi dalla sorgente alla foce includono le forcelle Middle e Coast e i fiumi McKenzie, Long Tom, Marys, Calapooia, Santiam, Luckiamute, Yamhill, Molalla, Tualatin e Clackamas .

A partire da 438 piedi (134 m) sul livello del mare, lo stelo principale scende a 428 piedi (130 m) tra la sorgente e la foce, o circa 2,3 piedi per miglio (0,4 m per km). La pendenza è leggermente più ripida dalla sorgente ad Albany rispetto a quella da Albany a Oregon City. A Willamette Falls, tra West Linn e Oregon City, il fiume si tuffa per circa 12 m. Per il resto del suo corso, il fiume ha un gradiente estremamente basso ed è influenzato dagli effetti delle maree dell'Oceano Pacifico dal Columbia. Lo stelo principale della Willamette varia in larghezza da circa 330 a 660 piedi (da 100 a 200 m).

Scarico

Con una portata media alla foce di circa 37.400 piedi cubi al secondo (1.060 m 3 / s), il Willamette è al 19 ° posto in volume tra i fiumi degli Stati Uniti e contribuisce dal 12 al 15 percento del flusso totale del fiume Columbia. Il flusso del Willamette varia notevolmente da stagione a stagione, con una media di circa 8.200 piedi cubi al secondo (230 m 3 / s) ad agosto a oltre 79.000 piedi cubi al secondo (2.200 m 3 / s) a dicembre.

La Willamette a Corvallis
Il ponte dell'Oregon Route 34 sul fiume Willamette a Corvallis è un incrocio autostradale di metà valle.

L' US Geological Survey (USGS) gestisce cinque misuratori di flusso lungo il fiume, a Harrisburg, Corvallis, Albany, Salem e Portland. La portata media allo scartamento più basso, vicino al Morrison Bridge a Portland, è stata di 33.220 piedi cubi al secondo (941 m 3 / s) tra il 1972 e il 2013. Situato a river mile (RM) 12,8 o river mile (RK) 20,6, il misura il flusso da un'area di 11.200 miglia quadrate (29.000 km 2 ), circa il 97 per cento del bacino di Willamette. Il flusso più alto registrato in questa stazione è stato di 420.000 piedi cubi al secondo (11.893 m 3 / s) il 9 febbraio 1996, durante l' inondazione della Willamette Valley del 1996, e il minimo era di 4.200 piedi cubi al secondo (120 m 3 / s) il 10 luglio 1978. Il flusso più alto registrato di 635.000 piedi cubi al secondo (18.000 m 3 / s) per il Willamette a uno scartamento diverso a Portland si è verificato durante un'alluvione nel 1861 . Questo e molti altri grandi flussi hanno preceduto il Flood Control Act del 1936 e la costruzione di dighe sui principali affluenti del Willamette.

Il fiume sotto Willamette Falls, a 26,5 miglia (42,6 km) dalla foce, è interessato da maree semidiurne e gli indicatori hanno rilevato flussi inversi (flussi fluviali all'indietro) sotto Ross Island a RM 15 (RK 24). Il National Weather Service emette previsioni di marea per il fiume al Morrison Bridge .

Geologia

Il bacino del fiume Willamette è stato creato principalmente dalla tettonica a zolle e dal vulcanismo ed è stato alterato dall'erosione e dalla sedimentazione, comprese alcune legate a enormi inondazioni glaciali recenti fino a 13.000 anni fa. La configurazione iniziale simile a una depressione è stata creata circa 35 milioni di anni fa come bacino dell'avambraccio mentre la placca del Pacifico si trovava sotto la placca nordamericana . Depositi marini in cima a vulcanici più antichi sono alla base della valle, che inizialmente faceva parte della piattaforma continentale, piuttosto che un mare interno separato. Circa 20-16 milioni di anni fa, il sollevamento formò la catena costiera e separò il bacino dall'Oceano Pacifico.

I basalti del Columbia River Basalt Group, provenienti dalle eruzioni nell'Oregon orientale, scorrevano attraverso gran parte della metà settentrionale del bacino circa 15 milioni di anni fa. Coprono i monti Tualatin (colline occidentali), la maggior parte della valle del Tualatin e le pendici delle colline più a sud, con un massimo di 300 m di lava . Le deposizioni successive coprirono il basalto con un massimo di 300 m (1.000 piedi) di limo nei bacini di Portland e Tualatin. Durante il Pleistocene, iniziato circa 2,5 milioni di anni fa, l'attività vulcanica nelle Cascate si è combinata con un clima fresco e umido per produrre un'ulteriore pesante sedimentazione attraverso il bacino; fiumi intrecciati creavano conoidi alluvionali che si diffondevano da est.

Sito naturale dello stato della roccia irregolare
Il glaciale Bellevue Erratic nel sito naturale dello stato di Erratic Rock . La roccia è stata trasportata nella valle di Willamette dalle inondazioni di Missoula .

Tra circa 15.500 e 13.000 anni fa, le inondazioni di Missoula, una serie di grandi effusioni originate dal lago glaciale Missoula nel Montana, hanno spazzato il fiume Columbia e riempito lo spartiacque Willamette. Ogni inondazione ha prodotto "scariche che hanno superato la portata annuale di tutti i fiumi odierni del mondo messi insieme". Riempiendo il bacino di Willamette fino a una profondità di 400 piedi (120 m) nella regione di Portland, ogni inondazione creò un lago temporaneo, il lago Allison, che si estendeva dal lago Oswego al vicino Eugene. Anche l'ancestrale Tualatin Valley, parte del bacino di Willamette, fu allagata; le profondità dell'acqua variavano da 200 piedi (61 m) al lago Oswego a 100 piedi (30 m) fino a monte (ovest) di Forest Grove . Depositi alluvionali di limo e argilla, di spessore variabile da 115 piedi (35 m) a nord a circa 15 piedi (4,6 m) a sud, si sono depositati da quest'acqua fangosa per formare l'odierno fondovalle. Le inondazioni hanno portato gli iceberg del Montana ben nel bacino, dove si sono sciolti e hanno fatto cadere erratici glaciali sulla superficie terrestre. Queste rocce, composte da granito e altri materiali comuni al Montana centrale ma non alla Willamette Valley, comprendono più di 40 massi, ciascuno con un diametro di almeno 3 piedi (0,9 m). Prima di essere parzialmente scheggiato e rimosso, il più grande di questi pesava originariamente circa 160 tonnellate corte (150 t).

La parte settentrionale dello spartiacque è retta da una rete di faglie in grado di produrre in qualsiasi momento terremoti, e molti piccoli terremoti sono stati registrati nel bacino a partire dalla metà dell'Ottocento. Nel 1993, il terremoto di Scotts Mills, il più grande terremoto recente nella valle, di 5,6 gradi della scala Richter, è stato centrato vicino a Scotts Mills, a circa 34 miglia (55 km) a sud di Portland. Ha causato danni per 30 milioni di dollari, incluso il danno all'Oregon State Capitol a Salem. L'evidenza suggerisce che massicci terremoti di 8 o più della scala Richter si sono verificati storicamente nella zona di subduzione della Cascadia al largo della costa dell'Oregon, l'ultimo nel 1700 d.C., e che altri forti come 9 della scala Richter si verificano ogni 500-800 anni. L'elevata densità di popolazione del bacino, la sua vicinanza a questa zona di subduzione e i suoi terreni sciolti, che tendono ad amplificare le vibrazioni, rendono la Willamette Valley particolarmente vulnerabile ai danni da forti terremoti.

Spartiacque

lo spartiacque della valle Willamette
Mappa della Willamette Valley che mostra lo stelo principale e i principali affluenti

Il fiume Willamette drena una regione di 11.478 miglia quadrate (29.730 km 2 ), che rappresenta il 12% dell'area totale dell'Oregon. Delimitato dalla catena costiera a ovest e dalla catena delle cascate a est, il bacino del fiume è lungo circa 290 km e largo 160 km. Le altitudini all'interno dello spartiacque vanno da 10.495 piedi (3.199 m) a Mount Jefferson nella Cascade Range a 10 piedi (3,0 m) alla foce del fiume Columbia. I bacini idrografici che costeggiano il bacino del fiume Willamette sono quelli del fiume Little Deschutes a sud-est, del fiume Deschutes a est e del fiume Sandy a nord-est; i fiumi North Umpqua e Umpqua a sud; fiumi costieri compresi (da sud a nord) il Siuslaw, l' Alsea, lo Yaquina, il Siletz, il Nestucca, il Trask e il Wilson a ovest; il Nehalem e il Clatskanie a nord-ovest e il fiume Columbia a nord.

Circa 2,5 milioni di persone vivevano nel bacino del fiume Willamette nel 2010, circa il 65% della popolazione dell'Oregon. Nel 2009, il bacino conteneva 20 delle 25 città più popolose dell'Oregon. Queste città includono Springfield, Eugene, Corvallis, Albany, Salem, Keizer, Newberg, Oregon City, West Linn, Milwaukie, Lake Oswego e Portland. La più grande è Portland, con più di 500.000 residenti. Non tutte queste città attingono acqua in parte o esclusivamente dalla Willamette per l'approvvigionamento idrico comunale. Altre città nello spartiacque (ma non sul fiume principale) con una popolazione di 20.000 o più sono Gresham, Hillsboro, Beaverton, Tigard, McMinnville, Tualatin, Woodburn e Forest Grove.

Il 64% dello spartiacque è di proprietà privata, mentre il 36% è di proprietà pubblica. Il servizio forestale degli Stati Uniti gestisce il 30 per cento dello spartiacque, il Bureau of Land Management degli Stati Uniti il ​​5 per cento e lo Stato dell'Oregon l'1 per cento. Il sessantotto per cento dello spartiacque è ricoperto da foreste; l'agricoltura, concentrata nella Willamette Valley, rappresenta il 19% e le aree urbane coprono il 5%. Più di 81.000 miglia (130.000 km) di strade attraversano lo spartiacque.

Nel 1987, il Segretario degli Interni degli Stati Uniti ha designato 713 acri (289 ettari) dello spartiacque nella contea di Benton come monumento naturale nazionale . Questa zona è la Willamette Floodplain, la più grande prateria nativa non arata rimasta nella provincia geologica del Pacifico settentrionale, che comprende la maggior parte della costa nord-occidentale del Pacifico.

Storia

I primi abitanti

Il Willamette presso la confluenza con il Molalla
Il fiume Willamette vicino alla confluenza con il fiume Molalla

Per almeno 10.000 anni, una varietà di popolazioni indigene ha popolato la Willamette Valley. Questi includevano i Kalapuya, i Chinook ei Clackama . Il territorio dei Clackamas comprendeva la parte nord-orientale del bacino, compreso il fiume Clackamas (con il quale è condiviso il loro nome). Sebbene non sia chiaro esattamente quando, il territorio del Chinook si estendeva una volta attraverso la parte settentrionale dello spartiacque, attraverso la valle del fiume Columbia. I popoli indigeni della Willamette Valley furono ulteriormente divisi in gruppi tra cui Yamhill e Atfalati (Tualatin) di lingua Kalapuyan (entrambi Kalapuya settentrionale), Kalapuya centrale come Santiam, Muddy Creek (Chemapho), Long Tom (Chelamela), Calapooia (Tsankupi), Marys River (Chepenafa) e Luckiamute, e Yoncalla o Kalapuya meridionale, nonché altre tribù come Chuchsney-Tufti, Siuslaw e Molala . Il nome Willamette è di origine indigena, derivante dalla pronuncia francese del nome di un villaggio di nativi americani Clackamas. Tuttavia, le lingue dei nativi americani in Oregon erano molto simili, quindi il nome potrebbe anche derivare dai dialetti Kalapuya.

Un masso inciso con il Kalapuyan "Whilamut" "Dove il fiume si increspa e scorre veloce"
Un masso all'Alton Baker Park di Eugene inciso con il Kalapuyan "Whilamut" "Dove il fiume si increspa e scorre veloce"

Intorno all'anno 1850, i Kalapuya contavano tra 2.000 e 3.000 e furono distribuiti tra diversi gruppi. Queste cifre sono solo speculative; potrebbero esserci stati solo otto sottogruppi o fino a 16. In quel periodo, la popolazione tribale dei Clackama era di circa 1.800. L' US Census Bureau ha stimato che la popolazione di Chinook fosse quasi 5.000, sebbene non tutti i Chinook vivessero sul Willamette. Il territorio di Chinook comprendeva la bassa valle del fiume Columbia e tratti significativi della costa del Pacifico sia sul lato nord che su quello sud della foce del Columbia. A volte, tuttavia, il territorio di Chinook si estendeva ancora più a sud nella Willamette Valley. La popolazione autoctona totale è stata stimata in 15.000.

Le popolazioni indigene del fiume Willamette praticavano una varietà di modi di vita. Quelli sul fiume inferiore, leggermente più vicino alla costa, spesso facevano affidamento sulla pesca come principale sostegno economico. Il salmone era il pesce più importante per le tribù del fiume Willamette e per i nativi americani del fiume Columbia, dove i commercianti bianchi commerciavano pesce con i nativi americani. Le tribù dell'alto fiume catturavano la testa d'acciaio e il salmone, spesso costruendo sbarramenti attraverso i torrenti affluenti. Le tribù della Willamette Valley settentrionale praticavano uno stile di vita generalmente stabile. I Chinook vivevano in grandi logge di legno, praticavano la schiavitù e avevano un sistema di caste ben definito . Le persone del sud erano più nomadi, viaggiando da un posto all'altro con le stagioni. Erano noti per l'incendio controllato dei boschi per creare prati per la caccia e la raccolta di piante (soprattutto camas ).

Commercio di pellicce

Il fiume Willamette appare per la prima volta nei registri degli estranei nel 1792, quando fu visto dal tenente britannico William Robert Broughton della spedizione di Vancouver, guidata da George Vancouver . Dal 18° alla metà del 19° secolo, gran parte del Pacifico nord-occidentale e la maggior parte dei suoi fiumi furono coinvolti nel commercio di pellicce, in cui i cacciatori di pellicce (per lo più franco-canadesi che lavoravano per la Compagnia della Baia di Hudson e la Compagnia del Nord Ovest, che in seguito fuse) cacciavano castori e lontre marine su fiumi, torrenti e coste. Le pelli di questi animali hanno ottenuto prezzi notevoli negli Stati Uniti, in Canada o nell'Asia orientale, a causa delle loro qualità "spesse, lussuose e idrorepellenti".

I commercianti di pellicce sfruttarono pesantemente il fiume Willamette e i suoi affluenti. In questo periodo fu creato il Siskiyou Trail (o California-Oregon Trail). Questo percorso commerciale, lungo oltre 600 miglia (970 km), si estendeva dalla foce del fiume Willamette vicino all'attuale Portland a sud attraverso la Willamette Valley, attraversando le Cascades e le montagne Siskiyou, ea sud attraverso la Sacramento Valley fino a San Francisco .

Sviluppo ottocentesco

Nel 1805, la spedizione di Lewis e Clark viaggiò per migliaia di miglia attraverso il centro del Nord America nel tentativo di mappare ed esplorare il territorio della Louisiana degli Stati Uniti e il Paese dell'Oregon, che furono poi occupati principalmente da nativi americani e coloni dalla Gran Bretagna. Mentre la spedizione viaggiava lungo il fiume Columbia, perse la foce del Willamette, uno dei più grandi affluenti della Columbia. Fu solo dopo aver ricevuto indicazioni dai nativi lungo il fiume Sandy che gli esploratori vennero a conoscenza della loro svista. William Clark tornò lungo il Columbia ed entrò nel fiume Willamette nell'aprile 1806. La spedizione esplorativa degli Stati Uniti attraversò la Willamette Valley nel 1841 mentre viaggiava lungo il sentiero Siskiyou. I membri della spedizione hanno notato un'estesa pesca al salmone da parte dei nativi a Willamette Falls, proprio come quella a Celilo Falls sul fiume Columbia.

Nella parte centrale del 19° secolo, i terreni fertili, il clima piacevole e l'acqua abbondante della Willamette Valley attirarono migliaia di coloni dagli Stati Uniti orientali, principalmente dalle zone di confine dell'Upland South del Missouri, dell'Iowa e della Valle dell'Ohio. Molti di questi emigranti seguirono l' Oregon Trail, un sentiero di 2.170 miglia (3.490 km) attraverso il Nord America occidentale che iniziava a Independence, Missouri, e terminava in varie località vicino alla foce del fiume Willamette. Sebbene le persone si fossero recate in Oregon dal 1836, la migrazione su larga scala non iniziò fino al 1843, quando quasi 1.000 pionieri si diressero verso ovest. Nei successivi 25 anni, circa 500.000 coloni percorsero l'Oregon Trail, sfidando le rapide dei fiumi Snake e Columbia per raggiungere la Willamette Valley.

Città dell'Oregon nel 1867
Oregon City intorno al 1867, con le Willamette Falls sullo sfondo

A partire dal 1820, Oregon City si sviluppò vicino a Willamette Falls. Fu incorporata nel 1844, diventando la prima città a ovest delle Montagne Rocciose ad avere quella distinzione. John McLoughlin, un funzionario della Compagnia della Baia di Hudson (HBC), fu uno dei principali contributori alla fondazione della città nel 1829. McLoughlin tentò di persuadere il governo britannico (che ancora dominava l'area) a consentire ai coloni americani di vivere la terra, e ha fornito un aiuto significativo alla colonizzazione americana dell'area, il tutto contro gli ordini della HBC. Oregon City prosperò grazie alle cartiere gestite dalla forza dell'acqua di Willamette Falls, ma le cascate formavano una barriera invalicabile alla navigazione fluviale. Linn City (originariamente Robins Nest) è stata fondata attraverso la Willamette da Oregon City.

Dopo che Portland fu incorporata nel 1851, diventando rapidamente la città più grande dell'Oregon, Oregon City perse gradualmente la sua importanza come centro economico e politico della Willamette Valley. A partire dal 1850, i battelli a vapore iniziarono a solcare la Willamette, nonostante non potessero superare le Willamette Falls. Di conseguenza, la navigazione sul fiume Willamette è stata divisa in due tratti: il tratto inferiore di 43 km da Portland a Oregon City, che consentiva il collegamento con il resto del sistema del fiume Columbia, e il tratto superiore, che comprendeva la maggior parte della lunghezza del Willamette. Tutte le barche i cui proprietari ritenevano assolutamente necessario superare le cascate dovevano essere trasportate . Ciò ha portato alla concorrenza per gli affari tra le società di trasporti a vapore. Nel 1873, la costruzione delle chiuse di Willamette Falls aggirò le cascate e permise una facile navigazione tra il fiume superiore e quello inferiore. Ogni camera di chiusura misurava 210 piedi (64 m) di lunghezza e 40 piedi (12 m) di larghezza e il canale era originariamente azionato manualmente prima di passare all'energia elettrica. Oggi il sistema di chiusura è poco utilizzato.

Con il fiorire del commercio e dell'industria sul fiume inferiore, la maggior parte dei coloni originari acquisì fattorie nell'alta valle di Willamette. Verso la fine degli anni '50 dell'Ottocento, gli agricoltori avevano iniziato a coltivare la maggior parte della terra fertile disponibile. I coloni invasero sempre più le terre dei nativi americani. Le scaramucce tra nativi e coloni nelle valli Umpqua e Rogue a sud-ovest del fiume Willamette hanno portato il governo dello stato dell'Oregon a rimuovere i nativi con la forza militare. Furono prima condotti fuori dalle loro terre tradizionali nella Willamette Valley, ma presto furono condotti alla riserva indiana della costa . Nel 1855, Joel Palmer, un legislatore dell'Oregon, negoziò un trattato con le tribù della Willamette Valley, che, sebbene scontente del trattato, cedettero le loro terre ai non nativi. Gli indigeni furono quindi trasferiti dal governo in una parte della Riserva Costiera che in seguito divenne la Riserva della Grande Ronde .

Tra il 1879 e il 1885, il fiume Willamette fu tracciato da Cleveland S. Rockwell, un ingegnere topografico e cartografo per la US Coast and Geodetic Survey . Rockwell ha esaminato la Willamette inferiore dai piedi dell'isola di Ross attraverso Portland fino al fiume Columbia e poi a valle sulla Columbia fino a Bachelor Island . L'indagine di Rockwell è stata estremamente dettagliata, inclusi 17.782 sondaggi idrografici. Il suo lavoro ha contribuito ad aprire il porto di Portland al commercio.

Nella seconda metà del XIX secolo, l' USACE dragò canali e costruì chiuse e argini nello spartiacque di Willamette. Sebbene prodotti come il legname fossero spesso trasportati su una rete ferroviaria esistente nell'Oregon, questi progressi nella navigazione hanno aiutato le aziende a consegnare più merci a Portland, alimentando l'economia in crescita della città. Le merci commerciali dal bacino della Columbia a nord di Portland potrebbero anche essere trasportate verso sud sul Willamette a causa dei canali più profondi realizzati alla foce del Willamette.

XX e XXI secolo

Il progetto del grande tubo
Nastro trasportatore che carica detriti su una chiatta come parte del Big Pipe Project

All'inizio del XX secolo erano iniziati importanti progetti di controllo del fiume. Gli argini sono stati costruiti lungo il fiume nella maggior parte delle aree urbane e Portland ha costruito muri di cemento per proteggere il suo settore del centro. Nei decenni successivi furono costruite molte grandi dighe sugli affluenti del Cascade Range del Willamette. Il Corpo degli ingegneri dell'esercito gestisce 13 dighe di questo tipo, che interessano i flussi da circa il 40% del bacino. La maggior parte di loro non ha scalette per pesci.

Con lo sviluppo dentro e vicino al fiume è aumentato l'inquinamento. Alla fine degli anni '30, gli sforzi per arginare l'inquinamento portarono alla formazione di un consiglio sanitario statale per supervisionare i modesti sforzi di pulizia. Negli anni '60, il governatore dell'Oregon Tom McCall guidò una spinta per controlli dell'inquinamento più forti sulla Willamette. In questo, fu incoraggiato da Robert (Bob) Straub - il tesoriere dello stato e futuro governatore dell'Oregon (1975) - che per primo propose un programma Willamette Greenway durante la sua campagna governativa del 1966 contro McCall. La legislatura dello stato dell'Oregon ha istituito il programma nel 1967. Attraverso di esso, i governi statali e locali hanno collaborato alla creazione o al miglioramento di un sistema di parchi, sentieri e rifugi per la fauna selvatica lungo il fiume. Nel 1998, il Willamette è diventato uno dei 14 fiumi designati come American Heritage River dal presidente degli Stati Uniti Bill Clinton . Nel 2007 la Greenway era cresciuta fino a includere più di 170 appezzamenti separati, inclusi 10 parchi statali. Gli usi pubblici del fiume e della terra lungo le sue rive includono il campeggio, il nuoto, la pesca, il canottaggio, l'escursionismo, il ciclismo e l'osservazione della fauna selvatica.

Nel 2008, le agenzie governative e l'organizzazione senza scopo di lucro Willamette Riverkeeper hanno designato l'intera lunghezza del fiume come Willamette River Water Trail. Quattro anni dopo, il National Park Service ha aggiunto il sentiero acquatico Willamette, ampliato a 217 miglia (349 km) per includere alcuni dei principali affluenti, al suo elenco di percorsi acquatici nazionali . Il sistema di sentieri d'acqua ha lo scopo di proteggere e ripristinare i corsi d'acqua negli Stati Uniti e migliorare le attività ricreative su e vicino ad essi.

Un accordo del 1991 tra la città di Portland e lo Stato dell'Oregon per ridurre drasticamente gli overflow fognari (CSO) ha portato al Big Pipe Project di Portland . Il progetto, parte di una serie correlata di progetti di Portland CSO completati alla fine del 2011 per un costo di 1,44 miliardi di dollari, separa le linee fognarie sanitarie della città dagli ingressi dell'acqua piovana che a volte hanno travolto il sistema combinato durante forti piogge. Quando ciò si è verificato, parte delle acque reflue grezze nel sistema sono fluite nel fiume invece che nell'impianto di trattamento delle acque reflue della città. Il progetto Big Pipe e il relativo lavoro riducono il volume della CSO sul fiume inferiore di circa il 94%.

Nel giugno 2014, Dean Hall è diventata la prima persona a nuotare per l'intera lunghezza del fiume Willamette. Ha nuotato per 184 miglia (296 km) da Eugene alla foce del fiume in 25 giorni.

Dighe e ponti

dighe

Cartiera delle cascate di Willamette della città dell'Oregon
La diga a sbarramento a Willamette Falls

Ci sono più di 20 grandi dighe sugli affluenti del Willamette, oltre a una complessa serie di argini, dighe e canali per controllare il flusso del fiume.

L'unica diga sullo stelo principale del Willamette è la Willamette Falls Dam, una struttura a sbarramento basso a Willamette Falls che devia l'acqua nelle sorgenti dei mulini adiacenti e in una centrale elettrica. Le chiuse di Willamette Falls furono completate nel 1873. Altrove sullo stelo principale, numerose strutture minori di regolazione del flusso costringono il fiume in un canale più stretto e profondo per facilitare la navigazione e il controllo delle inondazioni.

Le dighe sui principali affluenti del Willamette sono principalmente grandi dighe per il controllo delle inondazioni, lo stoccaggio dell'acqua e la generazione di energia. Tredici di queste dighe furono costruite dagli anni '40 agli anni '60 per essere gestite dal Corpo degli ingegneri dell'esercito degli Stati Uniti (USACE) e 11 di queste producono energia idroelettrica. Si stima che le dighe di controllo delle inondazioni gestite dall'USACE contengano fino al 27% del deflusso del Willamette. Sono utilizzati per regolare i flussi dei fiumi in modo da ridurre i picchi di inondazione e aumentare i flussi bassi a fine estate e autunno, e per deviare l'acqua in canali più profondi e più stretti per prevenire le inondazioni. Inoltre, una quantità relativamente piccola dell'acqua immagazzinata nei serbatoi viene utilizzata per l'irrigazione.

Diga di Detroit
La diga di Detroit, la seconda più alta del bacino

La diga di Detroit sul fiume North Santiam è la seconda diga più alta nel bacino del fiume Willamette dopo la diga di Cougar . È alto 463 piedi (141 m) e immagazzina 455.000 piedi acri (561.000.000 m 3 ) di acqua. Lookout Point Dam sul fiume Middle Fork Willamette, che forma Lookout Point Lake, ha la più grande capacità di stoccaggio dell'acqua, a 477.700 piedi acri (589.200.000 m 3 ). Le altre 11 dighe sono Big Cliff sul fiume North Santiam; Green Peter e Foster sul fiume Santiam ; Cougar sul fiume South Fork McKenzie ; Fiume Azzurro sul Fiume Azzurro ; Fern Ridge sul fiume Long Tom ; Hills Creek, Dexter sul fiume Middle Fork Willamette; Fall Creek su Fall Creek ; Cottage Grove sul fiume Coast Fork Willamette e Dorena sul fiume Row .

Una controversia continua su queste alte dighe coinvolge il salmone Chinook e la testa d'acciaio bloccati da circa la metà del loro habitat storico e delle zone di riproduzione sui principali affluenti del Willamette. Incapaci di sopravvivere e riprodursi come una volta, sono stati "portati sull'orlo dell'estinzione". L'elenco delle specie in via di estinzione e una successiva causa di Willamette Riverkeeper hanno portato a un piano per migliorare il passaggio dei pesci e altre azioni per aiutare il recupero dei pesci autoctoni nel 2008. Da allora, il lavoro è proceduto lentamente e il Corpo, citando difficoltà e costi di ingegneria, potrebbe non soddisfare la scadenza originariamente concordata del 2023 per un sistema di rimedi efficaci.

Altre importanti dighe nello spartiacque Willamette sono di proprietà di altri interessi; per esempio, diversi impianti idroelettrici sul fiume Clackamas sono di proprietà di Portland General Electric . Includono il progetto idroelettrico River Mill, il progetto Oak Grove e la diga del lago Timothy .

Ponti

Il ponte di Hawthorne
Il ponte Hawthorne è la più antica struttura autostradale rimasta sul Willamette.

I circa 50 attraversamenti del fiume Willamette includono molte strutture storiche, come il Van Buren Street Bridge, un ponte girevole . Costruito nel 1913, trasporta la Oregon Route 34 (Corvallis–Lebanon Highway) sul fiume a monte della RM 131 (RK 211) a Corvallis. I macchinari per azionare la campata oscillante furono rimossi negli anni '50. L' Oregon City Bridge, costruito nel 1922, ha sostituito una campata di sospensione costruita nel sito nel 1888. Porta la Oregon Route 43 sul fiume a circa RM 26 (RK 42) tra Oregon City e West Linn .

Il Ross Island Bridge porta la US Route 26 ( Mount Hood Highway ) sul fiume a RM 14 (RK 23). È uno dei 10 ponti autostradali che attraversano il fiume a Portland. Il ponte di 3.700 piedi (1.100 m) è l'unico travatura reticolare a sbalzo dell'Oregon.

Il ponte d'acciaio
Il ponte inferiore dello Steel Bridge può essere sollevato indipendentemente dal ponte superiore.

Tilikum Crossing è un ponte strallato di 520 m che trasporta il trasporto pubblico, biciclette e pedoni, ma non auto o camion, sul fiume. È stato aperto per l'uso generale il 12 settembre 2015, diventando il primo nuovo ponte costruito sul fiume nell'area metropolitana di Portland dal 1973.

Più a valle si trova la più antica struttura autostradale rimasta sul Willamette, l' Hawthorne Bridge, costruito nel 1910. È il più antico ponte a sollevamento verticale in funzione negli Stati Uniti e il più antico ponte autostradale di Portland. È anche il ponte per biciclette e transito più trafficato dell'Oregon, con oltre 8.000 ciclisti e 800 autobus TriMet (che trasportano circa 17.400 ciclisti) al giorno.

Il ponte di San Giovanni
Il ponte di St. Johns nel nord-ovest di Portland

Un'altra struttura storica, lo Steel Bridge, più a valle, era "il più grande ponte telescopico del mondo al momento della sua apertura" nel 1912. Trasporta treni sul suo ponte inferiore, treni leggeri MAX (Metropolitan Area Express) e motorizzati veicoli sul ponte superiore e traffico pedonale e ciclistico su una passerella a sbalzo collegata al ponte inferiore. Quando piccole navi devono passare sotto il ponte, la sua doppia campata di sollevamento verticale può sollevare un ponte ferroviario inferiore senza disturbare il traffico sul ponte superiore. Gli operatori possono sollevare entrambi i ponti fino a 163 piedi (50 m) sopra l'acqua. Si ritiene che lo Steel Bridge sia l'unica campata al mondo a doppia alzata in grado di sollevare il suo ponte inferiore indipendentemente dal ponte superiore".

Il Broadway Bridge, leggermente a valle dello Steel Bridge, era il ponte levatoio a doppia anta più lungo del mondo al momento della sua costruzione nel 1913. Più a valle, il St. Johns Bridge, un ponte sospeso in acciaio costruito nel 1931, sostituì l'ultimo di i traghetti del fiume Willamette a Portland. A circa RM 6 (RK 10), porta la US Route 30 Bypass . Il ponte ha due torri gotiche che sorreggono la campata. Il parco adiacente e il quartiere di Cathedral Park prendono il nome dall'aspetto simile a una cattedrale gotica delle torri del ponte. È il ponte più alto di Portland, con torri alte 400 piedi (120 m) e un'altezza libera di navigazione di 205 piedi (62 m).

I ponti, da destra a sinistra, sono il Sellwood, Ross Island, Marquam, Hawthorne, Morrision, Burnside, Steel (il ponte nero che è parzialmente oscurato), Fremont (il ponte ad arco all'estrema sinistra). Le montagne, da destra a sinistra, sono il Monte Hood, il Monte Adams (è visibile solo la punta) e il Monte Sant'Elena.
Il Willamette mentre attraversa Portland. I ponti visti, da sinistra a destra, sono il Fremont, Steel, Burnside, Morrision, Hawthorne, Marquam, Ross Island e Sellwood. Il ponte Tilikum Crossing non è stato costruito al momento di questa foto del 2007.

Allagamento

Inondazione nel 1996
Una veduta aerea dell'alluvione del 1996

A causa del volume e della stagionalità delle precipitazioni nell'Oregon occidentale, il fiume Willamette si è spesso allagato. Le forti piogge e le nevicate di montagna sono comuni in inverno e il manto nevoso nella catena delle Cascate può sciogliersi rapidamente durante le tempeste invernali più calde. La più grande inondazione del fiume Willamette nella storia registrata iniziò nel 1861, ben prima della costruzione di dighe nello spartiacque.

I temporali e le temperature calde nel dicembre 1861 combinate con un manto nevoso ben al di sopra della media nelle Cascades crearono la più grande inondazione del fiume Willamette nella storia. Un osservatore dell'alluvione ha scritto: "L'intera valle di Willamette [ sic ] era uno specchio d'acqua". Da Eugene a Portland, migliaia di acri di terreno agricolo furono spazzati via e molte città della valle furono danneggiate o distrutte. Il " Grande Diluvio ", come viene talvolta chiamato, è stato enormemente distruttivo per lo sviluppo umano perché la maggior parte di quello sviluppo si trovava sulla pianura alluvionale del fiume, che forniva terreni ricchi e un facile accesso al trasporto dell'acqua. L'alluvione del 1861 raggiunse il picco di 635.000 piedi cubi al secondo (18.000 m 3 / s) - più degli scarichi abituali del fiume Mississippi nel 21 ° secolo - e inondò circa 353.000 acri (1.430 km 2 ) di terra. Questa inondazione ha distrutto la città di Linn City . Quando l'alluvione si è conclusa il 14 dicembre, solo tre case erano rimaste in piedi nella città di Linn. Nessuno morì nell'alluvione della città di Linn, ma la distruzione era troppo significativa perché la città si riprendesse e fu abbandonata. Oggi la città di West Linn si trova dove un tempo era Linn City.

Inondazioni significative si ripresentarono nell'inverno dell'inizio del 1890, quando il fiume si alzò rapidamente e raggiunse la cresta. La strada principale di Portland è stata completamente sommersa, le comunicazioni sulle Cascades sono state interrotte e molte linee ferroviarie sono state costrette a chiudere. Un'altra grande inondazione si verificò sulla Willamette nel 1894 e, sebbene anch'essa causò molti danni, non fu grande come quella del 1861.

invase Vanport nel 1948
I resti di Vanport City nel giugno 1948

Per tutti gli anni '40 la Willamette continuò ad allagare la sua valle. Ha spazzato via cinque ponti nella contea di Lane nel dicembre 1942, ha causato sette morti a Portland ed evacuazioni a Eugene nel gennaio 1943, ha allagato Corvallis nel novembre 1946, ha contribuito alla distruzione di Vanport City e alla morte di circa 15 dei suoi residenti nel maggio 1948, e quasi allagarono parti di Salem nel dicembre 1948.

Sebbene il Willamette fosse, entro la metà del XX secolo, pesantemente progettato e controllato da un complesso sistema di dighe, canali e barriere, ha subito gravi inondazioni fino alla fine del secolo. Le tempeste causarono una grave inondazione che ingrossò il Willamette e altri fiumi nel Pacifico nord-occidentale dal dicembre 1964 al gennaio 1965, sommergendo quasi 153.000 acri (620 km 2 ) di terra. Prima dell'alba del 21 dicembre 1964, il Willamette raggiunse i 29,4 piedi (9,0 m), che era più alto della diga sulle sue sponde a Portland. A questo punto, circa 15 persone erano morte a causa delle inondazioni e circa 8.000 erano state costrette a evacuare le loro case.

Il 24 dicembre 1964, il presidente Lyndon B. Johnson ordinò aiuti federali per le aree allagate, poiché il Willamette continuava a salire. Nei due giorni successivi, il fiume si è ritirato, ma il 27 dicembre era a 29,8 piedi (9,1 m), che era ancora quasi 12 piedi (3,7 m) sopra lo stadio dell'inondazione. Il fiume ha continuato a rappresentare una minaccia di inondazione fino al gennaio 1965 e lungo la costa del Pacifico si sono verificate più tempeste.

Il fiume cresceva in una città dopo l'altra - a Corvallis 3 piedi e mezzo sopra lo stadio dell'inondazione, Oregon City 18 piedi sopra, Portland 10,5 piedi sopra - proprio come un pasto che si muove attraverso un boa constrictor.

—Associated Press, 10 febbraio 1996

Nel febbraio 1996, forti piogge calde guidate da una corrente a getto subtropicale sono cadute su un manto nevoso profondo nello spartiacque Willamette. Queste condizioni, simili a quelle che causarono l'alluvione del 1861, causarono alcune delle inondazioni più costose nella storia registrata del fiume . Un giornalista dell'Associated Press ha riferito: "Il fiume è cresciuto in una città dopo l'altra - a Corvallis 3 piedi e mezzo sopra lo stadio dell'inondazione, Oregon City 18 piedi sopra, Portland 10,5 piedi sopra - proprio come un pasto che si muove attraverso un boa constrictor". L'inondazione è stata abbastanza grave da interrompere il progresso dell'economia in crescita dell'Oregon, ma la superficie allagata era inferiore a quella del 1964, solo circa 117.000 acri (470 km 2 ).

Circa 450 muri di protezione dalle inondazioni in cemento a Portland che erano stati costruiti durante l'alluvione di febbraio, ciascuno del peso di circa 5.500 libbre (2.500 kg), sono stati rimossi nell'aprile 1996. In ottobre sono stati sostituiti da un muro d'acciaio più grande che è costato alla città circa $ 300.000. Il nuovo muro aveva piastre in acciaio rimovibili da 0,25 pollici (6,4 mm) progettate per prevenire meglio futuri allagamenti.

Inquinamento

Il Tom McCall Waterfront Park
Il Tom McCall Waterfront Park prende il nome dal governatore dell'Oregon che guidò la pulizia del fiume.

Fin dal 1869, con l'introduzione di un "snag puller" finanziato dal governo federale progettato per mantenere pulito il corso d'acqua, l'abitazione umana ha influenzato l' ecologia del bacino fluviale. La costruzione di grandi dighe federali sugli affluenti del Willamette tra il 1941 e il 1969 danneggiò i terreni di riproduzione del salmone Chinook primaverile e della testa d'acciaio . Rifiuti domestici e industriali delle città costruite lungo il fiume, "essenzialmente trasformando il fiume principale in una fogna a cielo aperto negli anni '20".

Un rapporto del City Club di Portland del 1927 etichettò il corso d'acqua "sporco e brutto" e identificò la città di Portland come il peggior colpevole. La Oregon Anti-Stream Pollution League ha presentato una misura di abbattimento dell'inquinamento davanti alla 39a Assemblea legislativa dell'Oregon nel 1937. Il disegno di legge è stato approvato, ma il governatore Charles Martin ha posto il veto. La Izaak Walton League e l'affiliata dell'Oregon della National Wildlife Federation hanno contrastato il veto del governatore con un'iniziativa di votazione, approvata nel novembre 1938.

Poco dopo essere stato eletto nel 1966, il governatore Tom McCall ordinò test di qualità dell'acqua sul Willamette, condusse le proprie ricerche sulla qualità dell'acqua e divenne capo dell'Autorità sanitaria statale dell'Oregon . McCall apprese che il fiume era fortemente inquinato a Portland. In un documentario televisivo, Pollution in Paradise, ha affermato che "il fiume Willamette era in realtà più pulito quando l'Oregon Sanitary Authority fu creata nel 1938 di quanto non lo fosse nel 1962". Ha quindi scoraggiato il turismo nello stato e ha reso più difficile per le aziende qualificarsi per un permesso per operare vicino al fiume. Ha anche regolato quanto quelle aziende potevano inquinare e ha chiuso gli impianti che non rispettavano gli standard di inquinamento statali.

Nonostante i precedenti sforzi di pulizia, studi statali negli anni '90 hanno identificato un'ampia varietà di inquinanti nel fondo del fiume, inclusi metalli pesanti, policlorobifenili (PCB) e pesticidi lungo le 12 miglia (19 km) inferiori del fiume, a Portland. Di conseguenza, questa sezione del fiume è stata designata come sito Superfund nel 2000, coinvolgendo l' Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (EPA) nella pulizia del fondo del fiume. L'area da affrontare si estende dal Fremont Bridge quasi fino al Columbia, coprendo quasi 11 miglia di fiume. La riduzione del rischio derivante dagli inquinanti in questo tratto comporterà la rimozione dei sedimenti contaminati dal fondo del fiume e gli sforzi per contenere i sedimenti contaminati posizionando sopra del sedimento pulito (noto come "copertura"). L'inquinamento è stato esacerbato dagli straripamenti combinati delle fognature, che la città ha notevolmente ridotto attraverso il suo Big Pipe Project . Più a monte, i problemi ambientali urgenti sono stati principalmente le variazioni del pH e dell'ossigeno disciolto. Il Willamette è comunque abbastanza pulito da poter essere utilizzato da città come Corvallis e Wilsonville per l'acqua potabile.

Poiché i problemi di inquinamento sono principalmente lungo il fiume inferiore, il Willamette in generale ha un punteggio relativamente alto nell'Oregon Water Quality Index (OWQI), compilato dal Dipartimento della qualità ambientale dell'Oregon (DEQ). Il DEQ considera i punteggi dell'indice inferiori a 60 molto scarsi; le altre categorie sono 60–79 (poveri); 80–84 (equo); 85–89 (buono) e 90–100 (eccellente). La qualità dell'acqua del fiume Willamette è valutata eccellente vicino alla sorgente, anche se gradualmente diminuisce fino a diventare discreta vicino alla foce. Tra il 1998 e il 2007, il punteggio medio per la Willamette superiore a Springfield (RM 185, RK 298) era 93. A Salem (RM 84, RK 135), il punteggio era 89 e i buoni punteggi continuavano fino all'Hawthorne Bridge a Portland (RM 13, RK 21) a 85. I punteggi erano nella categoria "fiera" più a valle; la lettura meno favorevole è stata al punto medio di Swan Island Channel (RM 0,5, RK 0,8) a 81. In confronto, i siti sul fiume Winchuck, il Clackamas e il North Santiam hanno tutti segnato 95 e un sito presso una stazione di pompaggio a Klamath Strait Drain tra Upper Klamath Lake e Lower Klamath Lake ha registrato il punteggio più basso in Oregon a 19.

flora e fauna

Falco pescatore
Il falco pescatore è tra le specie di uccelli che si vedono spesso lungo il fiume Willamette.

Negli ultimi 150 anni, un cambiamento significativo per il fiume Willamette è stata la perdita delle sue foreste alluvionali, che nel 1850 coprivano circa l'89% di una fascia di 400 piedi (120 m) lungo ciascuna sponda del fiume. Nel 1990 solo il 37% di questa zona era boscosa; il resto era stato convertito in campi agricoli o sgomberato per usi urbani o suburbani. Le restanti foreste vicino al fiume comprendono grandi boschi di pioppi neri americani, frassino dell'Oregon, salici e aceri bigleaf . La valle centrale, un'antica prateria erbosa perenne intervallata da querce, pini ponderosi e altri alberi, è dedicata quasi interamente all'agricoltura. L'abete di Douglas, la cicuta occidentale e il cedro rosso occidentale dominano la foresta sul lato del bacino della catena costiera. Le foreste a est della Cascade Range includono l'abete bianco del Pacifico, la cicuta occidentale e il cedro rosso occidentale.

I pesci nel bacino di Willamette comprendono 31 specie autoctone, tra cui la trota spietata, toro e arcobaleno, diverse specie di salmone, pollone, pesciolino, sculpin e lampreda, oltre a storione, spinarello e altri. Tra le 29 specie non autoctone nel bacino, ci sono ruscello, fario e trota di lago, persico trota e piccola , glaucoma , carpa , bluegill e altri . Oltre ai pesci, il bacino ospita 18 specie di anfibi, come la salamandra gigante del Pacifico . Il castoro e la lontra di fiume sono tra le 69 specie di mammiferi che vivono nello spartiacque, frequentate anche da 154 specie di uccelli, come il merlo acquaiolo, il falco pescatore e l'anatra arlecchino . I serpenti giarrettiera sono tra le 15 specie di rettili presenti nel bacino.

La diversità delle specie è maggiore lungo il fiume inferiore e i suoi affluenti. Le specie minacciate, in via di estinzione o sensibili includono il salmone Chinook primaverile, lo steelhead invernale, il salmone chum, il salmone Coho e il cavedano dell'Oregon . Nella valle centrale sono stati realizzati diversi progetti per ripristinare e proteggere le zone umide al fine di fornire habitat per l'aquila calva, la farfalla blu di Fender (di cui rimangono 6.000), il cavedano dell'Oregon, il prezzemolo del deserto di Bradshaw, una varietà di Willamette fleabane e il lupino di Kincaid . All'inizio del 21° secolo, le popolazioni di falchi pescatori stanno aumentando lungo il fiume, forse a causa del divieto del pesticida DDT e della capacità degli uccelli di utilizzare i pali della corrente per la nidificazione. Le popolazioni di castori, presumibilmente molto inferiori ai livelli storici, stanno aumentando in tutto il bacino.

Guarda anche

Riferimenti

Lavori citati

link esterno