Rivière Willamette -Willamette River

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Rivière Willamette
USACE Fremont Bridge Portland.jpg
La Willamette traversant le centre-ville de Portland dans les années 1980
Carte de la rivière Willamette new.png
Une carte de la rivière Willamette, de son bassin versant, de ses principaux affluents et des principales villes
Étymologie D'un nom de village amérindien Clackamas
Emplacement
Pays États-Unis
État Oregon
Villes Eugène, Corvallis, Albany, Indépendance, Salem, Newberg, Wilsonville, Portland
Caractéristiques physiques
La source Confluent de la rivière Middle Fork Willamette et de la rivière Coast Fork Willamette
• emplacement près d' Eugene, comté de Lane, Oregon
• coordonnées 44°01′23″N 123°01′25″O / 44.02306°N 123.02361°O / 44.02306; -123.02361
• élévation 438 pi (134 m)
Bouche Fleuve Columbia
• emplacement
Portland, comté de Multnomah, Oregon
• coordonnées
45°39′10″N 122°45′53″O / 45.65278°N 122.76472°O / 45,65278; -122.76472 Coordonnées: 45°39′10″N 122°45′53″O / 45.65278°N 122.76472°O / 45,65278; -122.76472
• élévation
10 pi (3,0 m)
Longueur 187 mi (301 km)
Taille du bassin 11 478 milles carrés (29 730 km 2 )
Décharge
• emplacement Morrison Bridge, Portland, à 20,6 km de l'embouchure
• moyen 33 010 pi3/s (935 m 3 /s)
• le minimum 4 200 pi3/s (120 m 3 /s)
• maximum 420 000 pi3/s (12 000 m 3 /s)
Caractéristiques du bassin
Affluents
• la gauche Fourche côtière Rivière Willamette, Rivière Long Tom, Rivière Marys, Rivière Luckiamute, Rivière Yamhill, Rivière Tualatin
• droit Middle Fork Rivière Willamette, Rivière McKenzie, Rivière Calapooia, Rivière Santiam, Rivière Molalla, Rivière Clackamas

La rivière Willamette ( / w ɪ ˈ l æ m ɪ t / ( écouter ) wil- AM -it ) est un affluent majeur du fleuve Columbia, représentant 12 à 15 % du débit du Columbia. La tige principale de Willamette mesure 301 km de long et se trouve entièrement dans le nord-ouest de l'Oregon aux États-Unis. Coulant vers le nord entre la chaîne côtière de l'Oregon et la chaîne des Cascades, la rivière et ses affluents forment la vallée de la Willamette, un bassin qui contient les deux tiers de la population de l'Oregon, y compris la capitale de l'État, Salem, et la plus grande ville de l'État, Portland, qui entoure l'embouchure de la Willamette au Columbia.

Créé à l'origine par la tectonique des plaques il y a environ 35 millions d'années, puis altéré par le volcanisme et l'érosion, le bassin versant de la rivière a été considérablement modifié par les inondations de Missoula à la fin de la dernière période glaciaire . Les humains ont commencé à vivre dans le bassin versant il y a plus de 10 000 ans. Il y avait autrefois de nombreux villages tribaux le long du cours inférieur du fleuve et dans la zone autour de son embouchure sur le Columbia. Les peuples autochtones vivaient également dans la partie supérieure du bassin.

Riche en sédiments déposés par les inondations et alimentée par des pluies prolifiques sur le côté ouest des Cascades, la vallée de la Willamette est l'une des régions agricoles les plus fertiles d'Amérique du Nord et a donc été la destination de nombreux pionniers du XIXe siècle voyageant vers l'ouest le long de l' Oregon . Sentier . La rivière était une voie de transport importante au 19e siècle, bien que les chutes Willamette, juste en amont de Portland, constituaient un obstacle majeur à la circulation des bateaux. Au 21e siècle, les principales autoroutes suivent la rivière et les routes traversent la tige principale sur environ 30 ponts différents. En plus de partager certains d'entre eux, plus d'une demi-douzaine de ponts non ouverts aux véhicules motorisés offrent des passages séparés pour les vélos et les piétons (principalement dans la région d'Eugene), et plusieurs autres sont exclusivement destinés au trafic ferroviaire. Il existe également des ferries qui transportent des voitures, des camions, des motos, des vélos et des piétons à travers la rivière moyennant un tarif et à condition que les conditions de la rivière le permettent. Il s'agit du ferry Buena Vista entre le comté de Marion et le comté de Polk au sud d'Independence et de Salem, le ferry de Wheatland entre le comté de Marion et le comté de Polk au nord de Salem et Keizer, et le ferry de Canby dans le comté de Clackamas au nord de Canby.

Depuis 1900, plus de 15 grands barrages et de nombreux plus petits ont été construits dans le bassin versant de la Willamette, dont 13 sont exploités par l' US Army Corps of Engineers (USACE). Les barrages servent principalement à produire de l' hydroélectricité, à entretenir des réservoirs pour les loisirs et à prévenir les inondations. La rivière et ses affluents abritent 60 espèces de poissons, dont de nombreuses espèces de saumon et de truite ; et ce malgré les barrages, d'autres modifications et la pollution (en particulier sur le cours inférieur de la rivière). Une partie de la plaine inondable de Willamette a été établie en tant que site naturel national en 1987 et la rivière a été désignée comme l'une des 14 rivières du patrimoine américain en 1998.

Cours

Pan Voyager amarré dans la Willamette
Cargo de haute mer ancré à l'embouchure de la Willamette

Les affluents supérieurs de la Willamette proviennent des montagnes au sud et au sud-est d' Eugene, Oregon . Formé par la confluence de la rivière Middle Fork Willamette et de la rivière Coast Fork Willamette près de Springfield, le bras principal Willamette serpente généralement vers le nord sur 187 miles (301 km) jusqu'au fleuve Columbia . Les deux déviations de cours les plus importantes de la rivière se produisent à Newberg, où elle tourne brusquement vers l'est, et à environ 18 miles (29 km) en aval de Newberg, où elle tourne à nouveau vers le nord. Près de son embouchure au nord du centre-ville de Portland, la rivière se divise en deux canaux qui coulent autour de l'île de Sauvie . Utilisés à des fins de navigation, ces canaux sont gérés par le gouvernement fédéral américain . Le chenal principal, d'une profondeur de 40 pieds (12 m) et dont la largeur varie de 600 à 1 900 pieds (180 à 580 m) (bien que la rivière s'élargisse à 2 000 pieds (610 m) dans certains de ses tronçons inférieurs), entre dans le Columbia à environ 101 miles (163 km) de l'embouchure de la plus grande rivière sur l'océan Pacifique. Le canal constitue le principal conduit de navigation pour le port de Portland et les zones industrielles riveraines. Le plus petit canal Multnomah, un distributeur, mesure 21 miles (34 km) de long, environ 600 pieds (180 m) de large et 40 pieds (12 m) de profondeur. Il se termine à environ 14,5 miles (23,3 km) plus en aval sur le Columbia, près de St. Helens dans le comté de Columbia .

Des propositions ont été faites pour approfondir le canal Multnomah à 43 pieds (13 m) en conjonction avec environ 103,5 miles (166,6 km) de navigation en tandem sur le fleuve Columbia. Entre les années 1850 et les années 1960, les projets de redressement du canal et de contrôle des inondations, ainsi que l'empiétement agricole et urbain, ont réduit de 65% la longueur de la rivière entre le confluent de la rivière McKenzie et Harrisburg. De même, la rivière a été raccourcie de 40% dans le tronçon entre Harrisburg et Albany.

Le canal Multnomah
Le canal Multnomah depuis le pont de l'île Sauvie

L' Interstate 5 et trois branches de l'Oregon Route 99 sont les deux principales autoroutes qui suivent la rivière sur toute sa longueur. Les communautés le long de la tige principale incluent Springfield et Eugene dans le comté de Lane ; Harrisburg dans le comté de Linn ; Corvallis dans le comté de Benton ; Albany dans les comtés de Linn et Benton ; Indépendance dans le comté de Polk ; Salem dans le comté de Marion ; Newberg dans le comté de Yamhill ; Oregon City, West Linn, Milwaukie et Lake Oswego dans le comté de Clackamas ; et Portland dans les comtés de Multnomah et de Washington . Les affluents importants de la source à l'embouchure comprennent les fourches du milieu et de la côte et les rivières McKenzie, Long Tom, Marys, Calapooia, Santiam, Luckiamute, Yamhill, Molalla, Tualatin et Clackamas .

Commençant à 438 pieds (134 m) au-dessus du niveau de la mer, la tige principale descend de 428 pieds (130 m) entre la source et l'embouchure, soit environ 2,3 pieds par mile (0,4 m par km). Le gradient est légèrement plus raide de la source à Albany qu'il ne l'est d'Albany à Oregon City. À Willamette Falls, entre West Linn et Oregon City, la rivière plonge d'environ 40 pieds (12 m). Pour le reste de son cours, la rivière est à très faible pente et est affectée par les effets de marée de l'océan Pacifique du Columbia. La tige principale de la Willamette varie en largeur d'environ 330 à 660 pieds (100 à 200 m).

Décharge

Avec un débit moyen à l'embouchure d'environ 37 400 pieds cubes par seconde (1 060 m 3 /s), la Willamette se classe au 19e rang en volume parmi les rivières des États-Unis et contribue de 12 à 15 % au débit total du fleuve Columbia. Le débit de la Willamette varie considérablement d'une saison à l'autre, passant en moyenne d'environ 8 200 pieds cubes par seconde (230 m 3 /s) en août à plus de 79 000 pieds cubes par seconde (2 200 m 3 /s) en décembre.

La Willamette à Corvallis
Le pont Oregon Route 34 sur la rivière Willamette à Corvallis est un passage à niveau au milieu de la vallée.

L' US Geological Survey (USGS) exploite cinq jauges de flux le long de la rivière, à Harrisburg, Corvallis, Albany, Salem et Portland. Le débit moyen à la jauge la plus basse, près du pont Morrison à Portland, était de 33 220 pieds cubes par seconde (941 m 3 /s) entre 1972 et 2013. Situé au mille fluvial (RM) 12,8 ou au kilomètre fluvial (RK) 20,6, le jauge mesure le débit d'une zone de 11 200 milles carrés (29 000 km 2 ), environ 97 pour cent du bassin de Willamette. Le débit le plus élevé enregistré à cette station était de 420 000 pieds cubes par seconde (11 893 m 3 /s) le 9 février 1996, lors de l' inondation de la vallée de la Willamette de 1996, et le minimum était de 4 200 pieds cubes par seconde (120 m 3 /s) le 10 juillet 1978. Le débit le plus élevé enregistré de 635 000 pieds cubes par seconde (18 000 m 3 /s) pour la Willamette à un écartement différent à Portland s'est produit lors d'une inondation en 1861 . Ceci et de nombreux autres grands débits ont précédé le Flood Control Act de 1936 et la construction de barrages sur les principaux affluents de la Willamette.

La rivière en aval des chutes Willamette, à 26,5 miles (42,6 km) de l'embouchure, est affectée par les marées semi -diurnes, et les jauges ont détecté des flux inverses (débits fluviaux en sens inverse) sous l'île de Ross à la RM 15 (RK 24). Le Service météorologique national publie des prévisions de marée pour la rivière au pont Morrison .

Géologie

Le bassin de la rivière Willamette a été créé principalement par la tectonique des plaques et le volcanisme et a été altéré par l'érosion et la sédimentation, dont certaines liées à d'énormes inondations glaciaires il y a 13 000 ans. La configuration initiale en forme de cuvette a été créée il y a environ 35 millions d'années en tant que bassin d'avant- arc tandis que la plaque du Pacifique subductait sous la plaque nord-américaine . Des dépôts marins au-dessus de roches volcaniques plus anciennes sous-tendent la vallée, qui faisait initialement partie du plateau continental, plutôt que d'une mer intérieure séparée. Il y a environ 20 à 16 millions d'années, le soulèvement a formé la chaîne côtière et séparé le bassin de l'océan Pacifique.

Les basaltes du groupe de basalte du fleuve Columbia, issus d'éruptions dans l'est de l'Oregon, ont traversé de grandes parties de la moitié nord du bassin il y a environ 15 millions d'années. Ils couvraient les montagnes de Tualatin (West Hills), la majeure partie de la vallée de Tualatin et les pentes des collines plus au sud, avec jusqu'à 1 000 pieds (300 m) de lave . Des dépôts ultérieurs ont recouvert le basalte avec jusqu'à 1 000 pieds (300 m) de limon dans les bassins de Portland et de Tualatin. Au cours du Pléistocène, commençant il y a environ 2,5 millions d'années, l'activité volcanique dans les Cascades s'est combinée à un climat frais et humide pour produire une sédimentation plus importante à travers le bassin; les rivières tressées ont créé des cônes alluvionnaires qui s'étendent de l'est.

Site naturel de l'état de la roche erratique
L'erratique glaciaire de Bellevue au site naturel d'état de roche erratique . La roche a été transportée dans la vallée de Willamette par les inondations de Missoula .

Il y a environ 15 500 à 13 000 ans, les inondations de Missoula - une série de grandes épanchements provenant du lac glaciaire Missoula dans le Montana - ont balayé le fleuve Columbia et rempli le bassin versant de Willamette. Chaque crue produisait « des débits qui dépassaient le débit annuel de tous les fleuves actuels du monde réunis ». Remplissant le bassin de Willamette à des profondeurs de 400 pieds (120 m) dans la région de Portland, chaque inondation a créé un lac temporaire, le lac Allison, qui s'étendait du lac Oswego jusqu'à près d'Eugene. La vallée ancestrale de Tualatin, qui fait partie du bassin de Willamette, a également été inondée; les profondeurs d'eau variaient de 200 pieds (61 m) au lac Oswego à 100 pieds (30 m) aussi loin en amont (ouest) que Forest Grove . Des dépôts inondés de limon et d'argile, d'une épaisseur allant de 115 pieds (35 m) au nord à environ 15 pieds (4,6 m) au sud, se sont déposés à partir de cette eau boueuse pour former le fond de la vallée d'aujourd'hui. Les inondations ont transporté les icebergs du Montana bien dans le bassin, où ils ont fondu et laissé tomber des blocs erratiques glaciaires à la surface de la terre. Ces roches, composées de granit et d'autres matériaux communs au centre du Montana mais pas à la vallée de Willamette, comprennent plus de 40 rochers, chacun d'au moins 3 pieds (0,9 m) de diamètre. Avant d'être partiellement ébréchée et enlevée, la plus grande d'entre elles pesait à l'origine environ 160 tonnes courtes (150 t).

La partie nord du bassin versant repose sur un réseau de failles capables de produire des tremblements de terre à tout moment, et de nombreux petits tremblements de terre ont été enregistrés dans le bassin depuis le milieu du XIXe siècle. En 1993, le tremblement de terre de Scotts Mills - le plus grand tremblement de terre récent de la vallée, mesurant 5,6 sur l' échelle de Richter - était centré près de Scotts Mills, à environ 55 km au sud de Portland. Il a causé 30 millions de dollars de dommages, y compris des dommages au Capitole de l'État de l'Oregon à Salem. Les preuves suggèrent que des séismes massifs de 8 ou plus sur l'échelle de Richter se sont produits historiquement dans la zone de subduction de Cascadia au large de la côte de l'Oregon, le plus récemment en 1700 CE, et que d'autres aussi forts que 9 sur l'échelle de Richter se produisent tous les 500 à 800 ans. La forte densité de population du bassin, sa proximité de cette zone de subduction et ses sols meubles, qui ont tendance à amplifier les secousses, rendent la vallée de la Willamette particulièrement vulnérable aux dommages causés par de forts tremblements de terre.

Bassin versant

le bassin versant de la vallée de la Willamette
Carte de la vallée de la Willamette montrant la tige principale et les principaux affluents

La rivière Willamette draine une région de 11 478 milles carrés (29 730 km 2 ), soit 12 % de la superficie totale de l'Oregon. Délimité par la chaîne côtière à l'ouest et la chaîne des Cascades à l'est, le bassin fluvial mesure environ 180 miles (290 km) de long et 100 miles (160 km) de large. Les altitudes dans le bassin versant varient de 10 495 pieds (3 199 m) au mont Jefferson dans la chaîne des Cascades à 10 pieds (3,0 m) à l'embouchure du fleuve Columbia. Les bassins versants bordant le bassin de la rivière Willamette sont ceux de la rivière Little Deschutes au sud-est, de la rivière Deschutes à l'est et de la rivière Sandy au nord-est; les rivières North Umpqua et Umpqua au sud; les fleuves côtiers comprenant (du sud au nord) le Siuslaw, l' Alsea, le Yaquina, le Siletz, le Nestucca, le Trask et le Wilson à l'ouest ; le Nehalem et le Clatskanie au nord-ouest, et le fleuve Columbia au nord.

Environ 2,5 millions de personnes vivaient dans le bassin de la rivière Willamette en 2010, soit environ 65% de la population de l'Oregon. En 2009, le bassin contenait 20 des 25 villes les plus peuplées de l'Oregon. Ces villes comprennent Springfield, Eugene, Corvallis, Albany, Salem, Keizer, Newberg, Oregon City, West Linn, Milwaukie, Lake Oswego et Portland. Le plus grand est Portland, avec plus de 500 000 habitants. Toutes ces villes ne tirent pas l'eau en partie ou exclusivement de la Willamette pour leur approvisionnement en eau municipal. Les autres villes du bassin versant (mais pas sur la rivière principale) avec des populations de 20 000 habitants ou plus sont Gresham, Hillsboro, Beaverton, Tigard, McMinnville, Tualatin, Woodburn et Forest Grove.

Soixante-quatre pour cent du bassin versant sont de propriété privée, tandis que 36 pour cent sont de propriété publique. Le US Forest Service gère 30 % du bassin versant, le US Bureau of Land Management 5 % et l'État de l'Oregon 1 %. Soixante-huit pour cent du bassin versant est boisé; l'agriculture, concentrée dans la vallée de la Willamette, représente 19 % et les zones urbaines 5 %. Plus de 81 000 milles (130 000 km) de routes sillonnent le bassin versant.

En 1987, le secrétaire américain à l'Intérieur a désigné 713 acres (289 ha) du bassin versant du comté de Benton comme site naturel national . Cette zone est la plaine inondable de Willamette, la plus grande prairie indigène non labourée restante dans la province géologique du Pacifique Nord, qui englobe la majeure partie de la côte nord-ouest du Pacifique.

Histoire

Premiers habitants

La Willamette près du confluent avec la Molalla
La rivière Willamette près du confluent avec la rivière Molalla

Pendant au moins 10 000 ans, divers peuples autochtones ont peuplé la vallée de la Willamette. Ceux-ci comprenaient le Kalapuya, le Chinook et le Clackamas . Le territoire des Clackamas englobait la partie nord-est du bassin, y compris la rivière Clackamas (avec laquelle leur nom est partagé). Bien qu'on ne sache pas exactement quand, le territoire du Chinook s'étendait autrefois sur la partie nord du bassin versant, à travers la vallée du fleuve Columbia. Les peuples autochtones de la vallée de la Willamette ont ensuite été divisés en groupes, notamment les Yamhill et Atfalati (Tualatin) parlant le Kalapuyan (tous deux du nord de Kalapuya), le Kalapuya central comme le Santiam, Muddy Creek (Chemapho), Long Tom (Chelamela), Calapooia (Tsankupi), Marys River (Chepenafa) et Luckiamute, et les Yoncalla ou Southern Kalapuya, ainsi que d'autres tribus telles que les Chuchsney-Tufti, Siuslaw et Molala . Le nom Willamette est d'origine indigène, dérivant de la prononciation française du nom d'un village amérindien Clackamas. Cependant, les langues amérindiennes de l'Oregon étaient très similaires, de sorte que le nom peut également être dérivé des dialectes Kalapuya.

Un rocher gravé du Kalapuyan "Whilamut" "Où la rivière ondule et coule vite"
Un rocher à Alton Baker Park à Eugene gravé du Kalapuyan "Whilamut" "Où la rivière ondule et coule vite"

Vers l'an 1850, les Kalapuya étaient au nombre de 2 000 à 3 000 et se répartissaient en plusieurs groupes. Ces chiffres ne sont que spéculatifs ; il peut y avoir eu aussi peu que huit sous-groupes ou jusqu'à 16. Au cours de cette période, la population tribale des Clackamas était d'environ 1 800 personnes. Le US Census Bureau a estimé que la population de Chinook était de près de 5 000, bien que tous les Chinook ne vivaient pas sur la Willamette. Le territoire Chinook englobait la vallée inférieure du fleuve Columbia et d'importantes étendues de la côte du Pacifique sur les côtés nord et sud de l'embouchure du Columbia. Parfois, cependant, le territoire Chinook s'étendait encore plus au sud dans la vallée de Willamette. La population indigène totale était estimée à 15 000 personnes.

Les peuples autochtones de la rivière Willamette pratiquaient une variété de modes de vie. Ceux du bas du fleuve, un peu plus près de la côte, comptaient souvent sur la pêche comme principal soutien économique. Le saumon était le poisson le plus important pour les tribus de la rivière Willamette ainsi que pour les Amérindiens du fleuve Columbia, où les commerçants blancs échangeaient du poisson avec les Amérindiens. Les tribus du haut de la rivière capturaient la truite arc -en-ciel et le saumon, souvent en construisant des barrages sur les affluents. Les tribus du nord de la vallée de la Willamette pratiquaient un mode de vie généralement sédentaire. Les Chinook vivaient dans de grandes huttes en bois, pratiquaient l'esclavage et avaient un système de castes bien défini . Les gens du sud étaient plus nomades, voyageant d'un endroit à l'autre au gré des saisons. Ils étaient connus pour le brûlage contrôlé des forêts afin de créer des prairies pour la chasse et la cueillette de plantes (en particulier les camas ).

Commerce de la fourrure

La rivière Willamette apparaît pour la première fois dans les archives des étrangers en 1792, lorsqu'elle a été vue par le lieutenant britannique William Robert Broughton de l' expédition de Vancouver, dirigée par George Vancouver . Du 18e au milieu du 19e siècle, une grande partie du nord-ouest du Pacifique et la plupart de ses rivières étaient impliquées dans le commerce des fourrures, dans lequel les trappeurs de fourrures (principalement des Canadiens français travaillant pour la Compagnie de la Baie d'Hudson et la Compagnie du Nord-Ouest, qui plus tard fusionnés) chassaient le castor et la loutre de mer sur les rivières, les ruisseaux et les côtes. Les peaux de ces animaux atteignaient des prix substantiels aux États-Unis, au Canada ou en Asie de l'Est, en raison de leurs qualités «épaisses, luxueuses et hydrofuges».

Les commerçants de fourrures exploitaient fortement la rivière Willamette et ses affluents. Pendant cette période, le Siskiyou Trail (ou California-Oregon Trail) a été créé. Cette voie commerciale, longue de plus de 970 km, s'étendait de l'embouchure de la rivière Willamette près de l'actuel Portland au sud à travers la vallée de Willamette, traversant les Cascades et les montagnes Siskiyou, et au sud à travers la vallée de Sacramento jusqu'à San Francisco .

Développement au XIXe siècle

En 1805, l' expédition Lewis et Clark a parcouru des milliers de kilomètres à travers le centre de l'Amérique du Nord pour tenter de cartographier et d'explorer le territoire de la Louisiane des États-Unis et le pays de l'Oregon, qui étaient alors occupés principalement par des Amérindiens et des colons de Grande-Bretagne. Alors que l'expédition descendait et remontait le fleuve Columbia, elle manqua l'embouchure de la Willamette, l'un des plus grands affluents du Columbia. Ce n'est qu'après avoir reçu des instructions des indigènes le long de la rivière Sandy que les explorateurs ont appris leur oubli. William Clark est revenu sur le Columbia et est entré dans la rivière Willamette en avril 1806. L' expédition d'exploration des États-Unis a traversé la vallée de Willamette en 1841 alors qu'elle voyageait le long du sentier Siskiyou. Les membres de l'expédition ont noté une pêche intensive au saumon par les autochtones à Willamette Falls, un peu comme celle de Celilo Falls sur le fleuve Columbia.

Au milieu du XIXe siècle, les sols fertiles, le climat agréable et l'eau abondante de la vallée de la Willamette ont attiré des milliers de colons de l' est des États-Unis, principalement des régions frontalières des hautes terres du Missouri, de l'Iowa et de la vallée de l'Ohio. Beaucoup de ces émigrants ont suivi l' Oregon Trail, un sentier de 2 170 miles (3 490 km) à travers l'ouest de l'Amérique du Nord qui commençait à Independence, Missouri, et se terminait à divers endroits près de l'embouchure de la rivière Willamette. Bien que les gens se soient rendus en Oregon depuis 1836, la migration à grande échelle n'a commencé qu'en 1843, lorsque près de 1 000 pionniers se sont dirigés vers l'ouest. Au cours des 25 années suivantes, quelque 500 000 colons ont parcouru le sentier de l'Oregon, bravant les rapides des rivières Snake et Columbia pour atteindre la vallée de la Willamette.

Oregon City en 1867
Oregon City vers 1867, avec les chutes Willamette en arrière-plan

À partir des années 1820, Oregon City s'est développée près de Willamette Falls. Elle a été incorporée en 1844, devenant la première ville à l'ouest des montagnes Rocheuses à avoir cette distinction. John McLoughlin, un responsable de la Compagnie de la Baie d'Hudson (HBC), a été l'un des principaux contributeurs à la fondation de la ville en 1829. McLoughlin a tenté de persuader le gouvernement britannique (qui contrôlait toujours la région) de permettre aux colons américains de vivre sur la terre et a fourni une aide significative à la colonisation américaine de la région, le tout contre les ordres de la CBH. Oregon City a prospéré grâce aux papeteries gérées par l'énergie hydraulique des chutes Willamette, mais les chutes ont formé une barrière infranchissable à la navigation fluviale. Linn City (à l'origine Robins Nest) a été établie de l'autre côté de la Willamette depuis Oregon City.

Après l'incorporation de Portland en 1851, qui est rapidement devenue la plus grande ville de l'Oregon, Oregon City a progressivement perdu son importance en tant que centre économique et politique de la vallée de la Willamette. À partir des années 1850, des bateaux à vapeur ont commencé à sillonner la Willamette, malgré le fait qu'ils ne pouvaient pas passer les chutes Willamette. En conséquence, la navigation sur la rivière Willamette a été divisée en deux tronçons : le tronçon inférieur de 27 milles (43 km) de Portland à Oregon City - qui permettait la connexion avec le reste du système du fleuve Columbia - et le tronçon supérieur, qui englobait la majeure partie de la longueur de la Willamette. Les embarcations dont les propriétaires jugeaient absolument nécessaire de franchir les chutes devaient être portagées . Cela a conduit à une concurrence pour les affaires entre les entreprises de portage à vapeur. En 1873, la construction des écluses de Willamette Falls contournait les chutes et permettait une navigation aisée entre le haut et le bas du fleuve. Chaque chambre d'écluse mesurait 210 pieds (64 m) de long et 40 pieds (12 m) de large, et le canal était à l'origine actionné manuellement avant de passer à l'alimentation électrique. Aujourd'hui, le système de verrouillage est peu utilisé.

Alors que le commerce et l'industrie prospéraient sur le cours inférieur de la rivière, la plupart des premiers colons ont acquis des fermes dans la haute vallée de la Willamette. À la fin des années 1850, les agriculteurs avaient commencé à cultiver la plupart des terres fertiles disponibles. Les colons empiètent de plus en plus sur les terres amérindiennes. Des escarmouches entre indigènes et colons dans les vallées Umpqua et Rogue au sud-ouest de la rivière Willamette ont conduit le gouvernement de l'État de l'Oregon à expulser les indigènes par la force militaire. Ils ont d'abord été emmenés hors de leurs terres traditionnelles vers la vallée de Willamette, mais ont rapidement été conduits vers la réserve indienne de la côte . En 1855, Joel Palmer, un législateur de l'Oregon, a négocié un traité avec les tribus de la vallée de la Willamette, qui, bien que mécontentes du traité, ont cédé leurs terres à des non-autochtones. Les indigènes ont ensuite été déplacés par le gouvernement dans une partie de la réserve côtière qui est devenue plus tard la réserve de la Grande Ronde .

Entre 1879 et 1885, la rivière Willamette a été cartographiée par Cleveland S. Rockwell, un ingénieur topographique et cartographe pour l' US Coast and Geodetic Survey . Rockwell a arpenté la basse Willamette du pied de l'île de Ross à travers Portland jusqu'au fleuve Columbia, puis en aval sur le Columbia jusqu'à l' île Bachelor . L'enquête de Rockwell était extrêmement détaillée, comprenant 17 782 sondages hydrographiques. Son travail a contribué à ouvrir le port de Portland au commerce.

Dans la seconde moitié du XIXe siècle, l' USACE a dragué des canaux et construit des écluses et des digues dans le bassin versant de la Willamette. Bien que des produits tels que le bois d'œuvre aient souvent été transportés sur un réseau de chemins de fer existant dans l'Oregon, ces progrès de la navigation ont aidé les entreprises à livrer plus de marchandises à Portland, alimentant ainsi l'économie croissante de la ville. Les marchandises commerciales du bassin du Columbia au nord de Portland pourraient également être transportées vers le sud sur la Willamette en raison des canaux plus profonds creusés à l'embouchure de la Willamette.

20e et 21e siècles

Le projet Big Pipe
Bande transporteuse chargeant des débris sur une barge dans le cadre du projet Big Pipe

Au début du 20e siècle, de grands projets de contrôle des rivières avaient commencé à avoir lieu. Des digues ont été construites le long de la rivière dans la plupart des zones urbaines et Portland a construit des murs en béton pour protéger son secteur du centre-ville. Au cours des décennies suivantes, de nombreux grands barrages ont été construits sur les affluents de la chaîne des Cascades de la Willamette. L'Army Corps of Engineers exploite 13 barrages de ce type, qui affectent les débits d'environ 40% du bassin. La plupart d'entre eux n'ont pas d'échelles à poissons.

Le développement à l'intérieur et à proximité de la rivière s'est accompagné d'une pollution accrue. À la fin des années 1930, les efforts pour endiguer la pollution ont conduit à la formation d'un conseil sanitaire d'État pour superviser les modestes efforts de nettoyage. Dans les années 1960, le gouverneur de l'Oregon, Tom McCall, a mené une campagne pour renforcer les contrôles de la pollution sur la Willamette. En cela, il a été encouragé par Robert (Bob) Straub - le trésorier de l'État et futur gouverneur de l'Oregon (1975) - qui a proposé pour la première fois un programme Willamette Greenway lors de sa campagne de gouverneur de 1966 contre McCall. La législature de l'État de l'Oregon a établi le programme en 1967. Grâce à lui, les gouvernements des États et locaux ont coopéré à la création ou à l'amélioration d'un système de parcs, de sentiers et de refuges fauniques le long de la rivière. En 1998, la Willamette est devenue l'une des 14 rivières désignées rivière du patrimoine américain par le président américain Bill Clinton . En 2007, la Greenway s'était développée pour inclure plus de 170 parcelles de terrain distinctes, dont 10 parcs d'État. Les utilisations publiques de la rivière et des terres le long de ses rives comprennent le camping, la baignade, la pêche, la navigation de plaisance, la randonnée, le vélo et l'observation de la faune.

En 2008, les agences gouvernementales et l'organisation à but non lucratif Willamette Riverkeeper ont désigné toute la longueur de la rivière comme le Willamette River Water Trail. Quatre ans plus tard, le National Park Service a ajouté le sentier aquatique Willamette - étendu à 217 miles (349 km) pour inclure certains des principaux affluents - à sa liste de sentiers aquatiques nationaux . Le système de sentiers aquatiques est destiné à protéger et à restaurer les voies navigables aux États-Unis et à améliorer les loisirs sur et à proximité de celles-ci.

Un accord de 1991 entre la ville de Portland et l'État de l'Oregon pour réduire considérablement les débordements d'égouts unitaires (CSO) a conduit au projet Big Pipe de Portland . Le projet, qui fait partie d'une série connexe de projets CSO de Portland achevés fin 2011 pour un coût de 1,44 milliard de dollars, sépare les conduites d'égout sanitaire de la ville des apports d'eaux pluviales qui submergeaient parfois le système combiné lors de fortes pluies. Lorsque cela s'est produit, une partie des eaux usées brutes du système s'est déversée dans la rivière plutôt que dans l'usine de traitement des eaux usées de la ville. Le projet Big Pipe et les travaux connexes réduisent le volume de CSO sur le cours inférieur d'environ 94 %.

En juin 2014, Dean Hall est devenu la première personne à nager sur toute la longueur de la rivière Willamette. Il a nagé 184 miles (296 km) d'Eugene à l'embouchure de la rivière en 25 jours.

Barrages et ponts

Barrages

Moulin à papier Willamette Falls d'Oregon City
Le barrage de type déversoir à Willamette Falls

Il y a plus de 20 barrages majeurs sur les affluents de la Willamette, ainsi qu'une série complexe de digues, de digues et de canaux pour contrôler le débit de la rivière.

Le seul barrage sur le tronçon principal de Willamette est le barrage de Willamette Falls, une structure de type déversoir bas à Willamette Falls qui détourne l'eau dans les canaux d'amont des moulins adjacents et d'une centrale électrique. Les écluses de Willamette Falls ont été achevées en 1873. Ailleurs sur le tronçon principal, de nombreuses structures mineures de régulation du débit forcent la rivière dans un chenal plus étroit et plus profond pour faciliter la navigation et le contrôle des inondations.

Les barrages sur les principaux affluents de la Willamette sont principalement de grands barrages de contrôle des crues, de stockage d'eau et de production d'électricité. Treize de ces barrages ont été construits entre les années 1940 et les années 1960 pour être exploités par le United States Army Corps of Engineers (USACE), et 11 d'entre eux produisent de l'hydroélectricité. On estime que les barrages de contrôle des crues exploités par l'USACE retiennent jusqu'à 27% du ruissellement de la Willamette. Ils sont utilisés pour réguler les débits des rivières afin de réduire les pics d'inondation et d'augmenter les débits faibles à la fin de l'été et à l'automne, et de détourner l'eau vers des canaux plus profonds et plus étroits pour éviter les inondations. De plus, une quantité relativement faible de l'eau stockée dans les réservoirs est utilisée pour l'irrigation.

Barrage de Détroit
Detroit Dam, le deuxième plus haut du bassin

Le barrage de Detroit sur la rivière North Santiam est le deuxième barrage le plus haut du bassin de la rivière Willamette après le barrage de Cougar . Il mesure 463 pieds (141 m) de haut et stocke 455 000 acres-pieds (561 000 000 m 3 ) d'eau. Le barrage de Lookout Point sur la rivière Middle Fork Willamette, formant le lac Lookout Point, a la plus grande capacité de stockage d'eau, à 477 700 acres-pieds (589 200 000 m 3 ). Les 11 autres barrages sont Big Cliff sur la rivière North Santiam ; Green Peter et Foster sur la rivière Santiam ; Cougar sur la rivière South Fork McKenzie ; Rivière Bleue sur la Rivière Bleue ; Fern Ridge sur la rivière Long Tom ; Hills Creek, Dexter sur la rivière Middle Fork Willamette; Fall Creek sur Fall Creek ; Cottage Grove sur la rivière Coast Fork Willamette et Dorena sur la rivière Row .

Une controverse persistante au sujet de ces hauts barrages implique le saumon quinnat et la truite arc -en-ciel bloqués d'environ la moitié de leur habitat historique et de leurs frayères sur les principaux affluents de la Willamette. Incapables de survivre et de se reproduire comme ils le faisaient autrefois, ils ont été "amenés au bord de l'extinction". Les listes d'espèces en voie de disparition et un procès ultérieur par Willamette Riverkeeper ont conduit à un plan pour améliorer le passage des poissons et d'autres actions pour aider les poissons indigènes à se rétablir en 2008. Depuis lors, les travaux ont progressé lentement, et le Corps, citant des difficultés d'ingénierie et des coûts, peut ne pas répondre l'échéance initialement convenue de 2023 pour un système de recours effectifs.

D'autres grands barrages du bassin versant de Willamette appartiennent à d'autres intérêts; par exemple, plusieurs installations hydroélectriques sur la rivière Clackamas appartiennent à Portland General Electric . Ils comprennent le projet hydroélectrique de River Mill, le projet Oak Grove et le barrage du lac Timothy .

Des ponts

Le pont Hawthorne
Le pont Hawthorne est la plus ancienne structure routière restante sur la Willamette.

La cinquantaine de traversées de la rivière Willamette comprend de nombreuses structures historiques, comme le pont de la rue Van Buren, un pont tournant . Construit en 1913, il transporte la route 34 de l'Oregon (autoroute Corvallis – Liban) sur la rivière en amont de la RM 131 (RK 211) à Corvallis. La machinerie pour faire fonctionner la travée pivotante a été retirée dans les années 1950. Le pont d'Oregon City, construit en 1922, a remplacé une travée suspendue construite sur le site en 1888. Il porte l'Oregon Route 43 sur la rivière à environ RM 26 (RK 42) entre Oregon City et West Linn .

Le pont de l'île de Ross transporte la route 26 des États-Unis ( route du mont Hood ) au-dessus de la rivière à la RM 14 (RK 23). C'est l'un des 10 ponts routiers traversant la rivière à Portland. Le pont de 3 700 pieds (1 100 m) est la seule ferme de pont en porte-à-faux de l'Oregon.

Le pont d'acier
Le pont inférieur du Steel Bridge peut être relevé indépendamment du pont supérieur.

Tilikum Crossing est un pont à haubans de 1 720 pieds (520 m) qui transporte les transports en commun, les vélos et les piétons, mais pas de voitures ni de camions, sur la rivière. Il a ouvert ses portes le 12 septembre 2015, devenant le premier nouveau pont construit sur la rivière dans la région métropolitaine de Portland depuis 1973.

Plus en aval se trouve la plus ancienne structure d'autoroute restante sur la Willamette, le pont Hawthorne, construit en 1910. C'est le plus ancien pont à levage vertical en service aux États-Unis et le plus ancien pont routier de Portland. C'est également le pont cyclable et de transport en commun le plus fréquenté de l'Oregon, avec plus de 8 000 cyclistes et 800 bus TriMet (transportant environ 17 400 cyclistes) par jour.

Le pont Saint-Jean
Le pont St.Johns au nord-ouest de Portland

Autre ouvrage historique, le Steel Bridge, plus en aval, était "le plus grand pont télescopique du monde lors de son ouverture" en 1912. Il transporte sur son pont inférieur des trains légers sur rail MAX (Metropolitan Area Express) et motorisés. véhicules sur son pont supérieur, et la circulation des piétons et des vélos sur une passerelle en porte-à-faux fixée au pont inférieur. Lorsque de petits navires doivent passer sous le pont, sa double travée à levage vertical permet de surélever un tablier ferroviaire inférieur sans gêner la circulation sur le tablier supérieur. Les opérateurs peuvent élever les deux ponts jusqu'à 163 pieds (50 m) au-dessus de l'eau. Le pont en acier est "considéré comme la seule travée à double levage au monde capable de soulever son pont inférieur indépendamment du pont supérieur".

Le pont de Broadway, légèrement en aval du pont d'acier, était le plus long pont-levis basculant à deux vantaux du monde au moment de sa construction en 1913. Plus en aval, le pont de St. Johns, un pont suspendu en acier construit en 1931, a remplacé le dernier des les ferries de la rivière Willamette à Portland. À environ RM 6 (RK 10), il transporte le contournement de la route 30 des États-Unis . Le pont a deux tours gothiques soutenant la travée. Le parc adjacent et le quartier du parc de la cathédrale portent le nom de l' apparence gothique des tours du pont. C'est le pont le plus haut de Portland, avec des tours hautes de 400 pieds (120 m) et un dégagement de navigation de 205 pieds (62 m).

Les ponts, de droite à gauche, sont le Sellwood, Ross Island, Marquam, Hawthorne, Morrision, Burnside, Steel (le pont noir partiellement masqué), Fremont (le pont en arc à l'extrême gauche). Les montagnes, de droite à gauche, sont le mont Hood, le mont Adams (seule la pointe est visible) et le mont Saint Helens.
La Willamette lors de son passage à Portland. Les ponts vus, de gauche à droite, sont Fremont, Steel, Burnside, Morrision, Hawthorne, Marquam, Ross Island et Sellwood. Le pont Tilikum Crossing n'était pas construit au moment de cette photo de 2007.

Inondation

Inondations en 1996
Une vue aérienne de l'inondation de 1996

En raison du volume et de la saisonnalité des précipitations dans l'ouest de l'Oregon, la rivière Willamette a souvent été inondée. Les fortes pluies et les neiges de montagne sont courantes en hiver, et le manteau neigeux dans la chaîne des Cascades peut fondre rapidement pendant les tempêtes hivernales plus chaudes. La plus grande inondation de la rivière Willamette dans l'histoire enregistrée a commencé en 1861, bien avant la construction de barrages dans le bassin versant.

Les tempêtes de pluie et les températures chaudes de décembre 1861, combinées à un manteau neigeux bien supérieur à la moyenne dans les Cascades, ont créé la plus grande inondation de la rivière Willamette de l'histoire enregistrée. Un observateur de l'inondation a écrit: "Toute la vallée de Willamette [ sic ] était une nappe d'eau". D'Eugene à Portland, des milliers d'acres de terres agricoles ont été emportées et de nombreuses villes de la vallée ont été endommagées ou détruites. La « grande inondation », comme on l'appelle parfois, a été massivement destructrice pour le développement humain car la majeure partie de ce développement était située sur la plaine inondable de la rivière, qui offrait des sols riches et un accès facile au transport par eau. L'inondation de 1861 a culminé à 635 000 pieds cubes par seconde (18 000 m 3 /s) - plus que ce que le fleuve Mississippi décharge habituellement au 21e siècle - et a inondé quelque 353 000 acres (1 430 km 2 ) de terres. Cette inondation a détruit la ville de Linn City . Lorsque l'inondation a pris fin le 14 décembre, seules trois maisons restaient debout à Linn City. Personne n'est mort dans l'inondation de Linn City, mais la destruction était trop importante pour que la ville se rétablisse et elle a été abandonnée. Aujourd'hui, la ville de West Linn se dresse à peu près là où Linn City était autrefois.

D'importantes inondations se sont reproduites au cours de l'hiver du début de 1890, lorsque la rivière a rapidement monté et atteint sa crête. La rue principale de Portland a été complètement submergée, la communication sur les Cascades a été coupée et de nombreuses lignes ferroviaires ont été contraintes de fermer. Une autre inondation majeure s'est produite sur la Willamette en 1894, et bien qu'elle ait aussi causé beaucoup de dégâts, elle n'était pas aussi importante que celle de 1861.

a inondé Vanport en 1948
Les vestiges de Vanport City en juin 1948

Tout au long des années 1940, la Willamette a continué d'inonder sa vallée. Il a emporté cinq ponts dans le comté de Lane en décembre 1942, causé sept morts à Portland et des évacuations à Eugene en janvier 1943, inondé Corvallis en novembre 1946, contribué à la destruction de Vanport City et à la mort d'environ 15 de ses habitants en mai 1948, et a presque inondé certaines parties de Salem en décembre 1948.

Bien que la Willamette ait été, au milieu du XXe siècle, fortement conçue et contrôlée par un système complexe de barrages, de canaux et de barrières, elle a connu de graves inondations jusqu'à la fin du siècle. Les tempêtes ont provoqué une inondation majeure qui a gonflé la Willamette et d'autres rivières du nord-ouest du Pacifique de décembre 1964 à janvier 1965, submergeant près de 153 000 acres (620 km 2 ) de terres. Avant l'aube du 21 décembre 1964, la Willamette a atteint 29,4 pieds (9,0 m), ce qui était plus haut que la digue sur ses rives à Portland. À ce moment-là, environ 15 personnes étaient mortes à la suite des inondations et environ 8 000 avaient été forcées d'évacuer leurs maisons.

Le 24 décembre 1964, le président Lyndon B. Johnson a ordonné une aide fédérale pour les zones inondées, alors que la Willamette continuait de monter. Au cours des deux jours suivants, la rivière a reculé, mais le 27 décembre, elle était à 29,8 pieds (9,1 m), ce qui était encore à près de 12 pieds (3,7 m) au-dessus du niveau d'inondation. La rivière a continué à poser des menaces d'inondation jusqu'en janvier 1965, et des conditions météorologiques plus orageuses se sont produites le long de la côte du Pacifique.

La rivière a culminé d'une ville à l'autre - à Corvallis à 3½ pieds au-dessus du niveau d'inondation, à Oregon City à 18 pieds au-dessus, à Portland à 10,5 pieds au-dessus - un peu comme un repas traversant un boa constrictor.

—Associated Press, 10 février 1996

En février 1996, de fortes pluies chaudes entraînées par un courant-jet subtropical sont tombées sur un manteau neigeux épais dans le bassin versant de Willamette. Ces conditions, similaires à celles qui ont causé l'inondation de 1861, ont causé certaines des inondations les plus coûteuses de l'histoire enregistrée de la rivière . Un journaliste de l'Associated Press a rapporté: "La rivière a culminé d'une ville à l'autre - à Corvallis à 3½ pieds au-dessus du niveau d'inondation, à Oregon City à 18 pieds au-dessus, à Portland à 10,5 pieds au-dessus - un peu comme un repas traversant un boa constrictor." L'inondation était suffisamment grave pour interrompre le progrès de l'économie croissante de l'Oregon, mais la superficie inondée était plus petite qu'en 1964 - seulement environ 117 000 acres (470 km 2 ).

Environ 450 murs de protection contre les inondations en béton à Portland qui avaient été construits lors de l'inondation de février, pesant chacun environ 5 500 livres (2 500 kg), ont été enlevés en avril 1996. En octobre, ils ont été remplacés par un mur d'acier plus grand qui a coûté à la ville environ 300 000 $. Le nouveau mur avait des plaques d'acier amovibles de 0,25 pouce (6,4 mm) conçues pour mieux prévenir les inondations futures.

Pollution

Le parc riverain Tom McCall
Le Tom McCall Waterfront Park porte le nom du gouverneur de l'Oregon qui a dirigé le nettoyage de la rivière.

Depuis 1869, avec l'introduction d'un « extracteur de chicots » financé par le gouvernement fédéral et conçu pour maintenir la voie navigable dégagée, l'habitation humaine a affecté l' écologie du bassin fluvial. La construction de grands barrages fédéraux sur les affluents de la Willamette entre 1941 et 1969 a endommagé les frayères du saumon quinnat et de la truite arc -en-ciel . Les déchets domestiques et industriels des villes construites le long du fleuve, "transformant essentiellement le cours principal du fleuve en un égout à ciel ouvert dans les années 1920".

Un rapport de 1927 du City Club of Portland a qualifié la voie navigable de "sale et laide" et a identifié la ville de Portland comme le pire contrevenant. L'Oregon Anti-Stream Pollution League a présenté une mesure de réduction de la pollution devant la 39e Assemblée législative de l'Oregon en 1937. Le projet de loi a été adopté, mais le gouverneur Charles Martin y a opposé son veto. La Ligue Izaak Walton et la filiale de l'Oregon de la Fédération nationale de la faune ont contré le veto du gouverneur par une initiative de vote, qui a été adoptée en novembre 1938.

Peu de temps après son élection en 1966, le gouverneur Tom McCall a ordonné des tests de qualité de l'eau sur la Willamette, a mené ses propres recherches sur la qualité de l'eau et est devenu chef de l' Oregon State Sanitary Authority . McCall a appris que la rivière était fortement polluée à Portland. Dans un documentaire télévisé, Pollution in Paradise, il a déclaré que "la rivière Willamette était en fait plus propre lorsque l'Autorité sanitaire de l'Oregon a été créée en 1938 qu'elle ne l'était en 1962". Il a ensuite découragé le tourisme dans l'État et rendu plus difficile pour les entreprises de se qualifier pour un permis d'exploitation près de la rivière. Il a également réglementé dans quelle mesure ces entreprises pouvaient polluer et fermé les usines qui ne respectaient pas les normes de pollution de l'État.

Malgré les efforts de nettoyage antérieurs, des études d'État dans les années 1990 ont identifié une grande variété de polluants dans le fond de la rivière, notamment des métaux lourds, des biphényles polychlorés (PCB) et des pesticides le long des 19 km inférieurs de la rivière, à Portland. En conséquence, cette section de la rivière a été désignée site Superfund en 2000, impliquant l' Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) dans le nettoyage du fond de la rivière. La zone à traiter s'étend du pont Fremont presque jusqu'au Columbia - s'étendant sur près de 11 milles fluviaux. La réduction des risques liés aux polluants dans ce tronçon impliquera l'élimination des sédiments contaminés du fond de la rivière et des efforts pour contenir les sédiments contaminés en plaçant des sédiments propres sur le dessus (connu sous le nom de « bouchage »). La pollution a été exacerbée par les débordements d'égouts combinés, que la ville a considérablement réduits grâce à son projet Big Pipe . Plus en amont, les problèmes environnementaux pressants ont principalement été les variations de pH et d'oxygène dissous. La Willamette est néanmoins suffisamment propre pour être utilisée par des villes telles que Corvallis et Wilsonville pour l'eau potable.

Étant donné que les problèmes de pollution se situent principalement le long du cours inférieur de la rivière, la Willamette obtient en général un score relativement élevé sur l'indice de la qualité de l'eau de l'Oregon (OWQI), qui est compilé par le Département de la qualité de l'environnement de l' Oregon (DEQ). Le DEQ considère que les scores d'indice inférieurs à 60 sont très faibles; les autres catégories sont 60–79 (pauvres) ; 80–84 (passable); 85–89 (bon) et 90–100 (excellent). La qualité de l'eau de la rivière Willamette est jugée excellente près de la source, bien qu'elle diminue progressivement pour devenir passable près de l'embouchure. Entre 1998 et 2007, le score moyen pour le haut Willamette à Springfield (RM 185, RK 298) était de 93. À Salem (RM 84, RK 135), le score était de 89, et les bons scores se sont poursuivis jusqu'au pont Hawthorne. à Portland (RM 13, RK 21) à 85. Les scores étaient dans la catégorie "passable" plus en aval; la lecture la moins favorable était au point médian du chenal Swan Island (RM 0,5, RK 0,8) à 81 . Strait Drain entre Upper Klamath Lake et Lower Klamath Lake a enregistré le score le plus bas de l'Oregon à 19.

la faune et la flore

Balbuzard
Le balbuzard pêcheur fait partie des espèces d'oiseaux souvent observées le long de la rivière Willamette.

Au cours des 150 dernières années, un changement important pour la rivière Willamette a été la perte de ses forêts de plaine inondable, qui couvraient environ 89 pour cent d'une bande de 400 pieds (120 m) le long de chaque rive en 1850. En 1990, seulement 37 pour cent de cette zone était boisée; le reste avait été converti en champs agricoles ou défriché pour des usages urbains ou suburbains. Les forêts restantes à proximité de la rivière comprennent de grands peuplements de peupliers noirs, de frênes d'Oregon, de saules et d'érables à grandes feuilles . La vallée centrale - une ancienne prairie d'herbes vivaces parsemée de chênes, de pins ponderosa et d'autres arbres - est presque entièrement consacrée à l'agriculture. Le sapin de Douglas, la pruche de l'Ouest et le cèdre rouge de l'Ouest dominent la forêt du côté de la chaîne côtière du bassin. Les forêts à l'est de la chaîne des Cascades comprennent le sapin argenté du Pacifique ainsi que la pruche de l'Ouest et le cèdre rouge de l'Ouest.

Les poissons du bassin de Willamette comprennent 31 espèces indigènes, parmi lesquelles la truite fardée, la truite taureau et la truite arc-en-ciel, plusieurs espèces de saumon, meunier, vairon, chabot et lamproie, ainsi que l' esturgeon, l' épinoche et autres. Parmi les 29 espèces non indigènes du bassin, on retrouve le touladi, le touladi, le touladi, l' achigan à grande et à petite bouche, le doré jaune, la carpe, le crapet arlequin et autres. En plus des poissons, le bassin abrite 18 espèces d'amphibiens, comme la salamandre géante du Pacifique . Le castor et la loutre de rivière font partie des 69 espèces de mammifères vivant dans le bassin versant, également fréquentées par 154 espèces d'oiseaux, comme le cincle d'Amérique, le balbuzard pêcheur et l' arlequin plongeur . Les couleuvres font partie des 15 espèces de reptiles présentes dans le bassin.

La diversité des espèces est la plus grande le long du cours inférieur du fleuve et de ses affluents. Les espèces menacées, en voie de disparition ou sensibles comprennent le saumon quinnat de printemps, la truite arc-en-ciel d'hiver, le saumon kéta, le saumon coho et le chevesne de l'Oregon . Dans la vallée centrale, plusieurs projets ont été réalisés pour restaurer et protéger les zones humides afin de fournir un habitat au pygargue à tête blanche, au papillon bleu de Fender (dont il reste 6 000), au chevesne de l'Oregon, au persil du désert de Bradshaw, à une variété de vergerette de Willamette et au lupin de Kincaid. . Au début du 21e siècle, les populations de balbuzards pêcheurs augmentent le long de la rivière, peut-être en raison de l'interdiction du pesticide DDT et de la capacité des oiseaux à utiliser des poteaux électriques pour la nidification. Les populations de castors, présumées être bien inférieures aux niveaux historiques, augmentent dans tout le bassin.

Voir également

Références

Ouvrages cités

Liens externes